La découverte, présentée dans le numéro actuel de Scientific Reports, a été faite par une équipe de scientifiques dirigée par Ramakrishna Mukkamala, professeur de génie électrique et informatique de la MSU.

« En tirant parti des capteurs optiques et de force déjà présents dans les smartphones pour prendre des « selfies » et employer le « peek and pop », nous avons inventé un outil pratique pour garder un œil sur la pression artérielle », a-t-il déclaré. « Une telle surveillance omniprésente de la pression artérielle peut améliorer la sensibilisation à l’hypertension et les taux de contrôle, et ainsi contribuer à réduire l’incidence des maladies cardiovasculaires et la mortalité. »

Dans une publication dans Science Translational Medicine plus tôt cette année, l’équipe de Mukkamala avait proposé le concept avec l’invention d’une application et d’un matériel pour la pression artérielle. Avec la combinaison d’un smartphone et de capteurs optiques et de force supplémentaires, l’équipe a produit un dispositif qui rivalise avec les lectures de brassard, la norme dans la plupart des milieux médicaux.

Avec les progrès des smartphones, les capteurs optiques et de force supplémentaires pourraient ne plus être nécessaires. Peek and pop, disponible pour les utilisateurs qui cherchent à ouvrir des fonctions et des applications d’une simple pression du doigt, est maintenant standard sur de nombreux iPhones et inclus dans certains modèles Android.

Si les choses continuent à avancer au rythme actuel, une application pourrait être disponible fin 2019, a ajouté Mukkamala.

« Comme notre dispositif original, l’application doit encore être validée dans un test réglementaire standard », a-t-il déclaré. « Mais comme aucun matériel supplémentaire n’est nécessaire, nous pensons que l’application pourrait atteindre la société plus rapidement. »

A l’international, cette application pourrait changer la donne. Alors que l’hypertension artérielle peut être traitée par des changements de style de vie et des médicaments, seuls environ 20 pour cent des personnes souffrant d’hypertension ont leur condition sous contrôle. Cette invention offre aux patients une option pratique et le fait de tenir un journal des mesures quotidiennes produirait une moyenne précise, a ajouté Mukkamala.

Anand Chandrasekhar, Keerthana Natarajan, Mohammad Yavarimanesh — tous candidats au doctorat en génie électrique et informatique — ont contribué à cette recherche.

Cette recherche a été financée en partie par les National Institutes of Health.

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