Par Phil Morgan 21 août 2020

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Pour les jeunes enfants, un voyage en camping marque le début d’une ère, le début d’une enfance glorieuse passée à explorer l’extérieur.

Amener un enfant en camping ? C’est intimidant, oui, mais si vous vous équipez d’un peu de savoir-faire, que vous atténuez les risques et que vous faites preuve d’un bon jugement, une nuit dans les bois avec un enfant n’est pas seulement possible, mais aussi très amusante.

Pendant des années, ma femme, Ella, et moi avons erré sans relâche. Nous avons guidé des excursions de rafting en eau vive sur la rivière Nantahala en Caroline du Nord, nous avons fait du camping dans les Appalaches et nous avons passé des étés entiers à parcourir l’Amérique latine. Lorsque notre petit garçon Gabriel est arrivé, tout cela a changé. Nous sommes restés la plupart du temps à la maison pour « faire notre nid », comme on dit.

Devenus mous, lunatiques et agités, nous avons décidé qu’il était temps de faire notre premier voyage de camping avec sac à dos en famille. Pour les jeunes enfants, après tout, un voyage de camping marque le début d’une ère, le début d’une enfance glorieuse passée à explorer le plein air. Voici les leçons que nous avons glanées en cours de route :

Les chutes de Courthouse sont l'une des nombreuses chutes d'eau que l'on trouve dans la forêt nationale Pisgah de Caroline du Nord.

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Les chutes de Courthouse sont l’une des nombreuses chutes d’eau que l’on trouve dans la forêt nationale Pisgah de Caroline du Nord.

Connaissez votre environnement

Nous nous sommes dirigés vers la forêt nationale de Pisgah, dans l’ouest de la Caroline du Nord, une forêt pluviale tempérée de 500 000 acres, marquée par des pics appalachiens de 6 000 pieds de haut, des vallées brumeuses et des ruisseaux jaillissants. Le district de Pisgah Ranger dans le comté de Transylvanie, où nous avons établi notre camp, reçoit 90 pouces de pluie chaque année, alimentant les quelque 250 cascades qui gargouillent et tonnent dans la réserve. Malgré son caractère détrempé, Pisgah est l’une des destinations les plus populaires des Appalaches, et avec des sentiers bien balisés, un accès facile et beaucoup de passage, c’est une excellente destination pour le premier voyage de camping d’une famille.

L’emballage est déterminé par différents environnements, bien sûr, chacun exigeant ses propres stratégies spécifiques – et présentant des défis uniques. Faites une liste de contrôle de l’emballage, et soyez prêt pour les pires conditions. Pour le Pisgah frais et humide, nous avons emporté une tente imperméable et un double toit, des vestes de pluie, des peintures de pluie, des sous-vêtements en laine et des chapeaux d’hiver chauds ; toutes nos fournitures ont été placées dans des sacs de congélation imperméables d’un gallon.

Invitez vos amis

Nous avons vigoureusement débattu de l’opportunité de nous lancer seuls : Bien que je chérisse la solitude, il y a de la sécurité dans le nombre – et avec le camping familial, la sécurité est une priorité absolue. Invitez quelqu’un (ou plusieurs) avec une certaine expérience de la nature sauvage. Nous avons recruté nos amis, les parents Katie et Dan : Fervents adeptes du plein air, ils avaient déjà emmené leur bébé, Kyle, faire du camping en voiture, et ils se sont avérés être la bonne compagnie pour s’attaquer à ce nouveau terrain de camping familial.

Le fils de l'écrivain, Gabriel, et son copain de camping, Kyle, passent du temps à se rapprocher en plein air.

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Le fils de l’écrivain, Gabriel, et son copain de camping, Kyle, passent du temps à se rapprocher en plein air.

Faites des pas de bébé

Utilisez une carte, faites un plan et ne laissez pas votre ego vous égarer. Faites une randonnée en boucle ou un itinéraire aller-retour qui vous laisse à une courte distance de la voiture (c’est votre bouée de sauvetage). Avec deux garçons de moins d’un an, nous avons opté pour une randonnée en boucle de 1,5 mile depuis le parking de l’écloserie de Pisgah. « Vous êtes si courageux », chantait le chœur des randonneurs d’un jour qui nous encourageaient alors que nous marchions avec des bébés sautillants et des sacs à dos remplis. Après un modeste trompette, la terre promise était en vue : les rives de la Davidson, une rivière translucide et ondulante flanquée de rhododendrons et regorgeant de truites mouchetées.

Bien manger

Parce que vous êtes en plein air ne signifie pas que vous devez manger des haricots cuits froids ou des barres énergétiques crayeuses. La saucisse d’été, les pommes de terre, les courgettes, les champignons, le riz et l’assaisonnement sont tous emballés très proprement, des ingrédients que nous avons coupés en dés avec mon couteau de poche et retournés dans une petite casserole remplie d’eau. Posé sur des charbons ardents, le ragoût grésillait, répandant de délicieux parfums dans l’air frais du soir. Heureusement, nos bébés étaient encore nourris au sein, mais j’attends avec impatience le jour où nous remplirons leurs petits ventres affamés avec un délicieux dîner de camp cuit sur un feu ouvert. Conseil : Apportez-en assez pour partager avec vos amis, et votre standing dans le camp monte instantanément en flèche.

Apportez du café… et du whisky

Seul un masochiste emmènerait un enfant camper sans café. Nous sommes partis dans la nature avec une douzaine de paquets de café instantané et deux tasses en fer blanc rangées dans un sac sec. J’ai aussi trimballé une vieille gourde portant les mots « HAPPY, HAPPY, HAPPY ». C’est un spécimen honteux, mais une bonne alternative à la marche sur le sentier avec un cinquième de Johnny Walker à la main et un bébé sur le dos.

Soyez fier de votre maison loin de chez vous

L’installation du camp est à la fois un travail difficile et un merveilleux plaisir : Relevez le défi de rendre votre camp quelque peu spectaculaire et aussi confortable que possible pour les tout-petits. Nous avons planté nos tentes près de la rivière, avec la promesse d’être bercés le soir venu par son chant glougloutant. Nous avons pataugé jusqu’à une petite île, ramassant des bûches pour un feu de camp. À quelques mètres du feu de joie, des hamacs étaient suspendus, où les bébés pouvaient se balancer avec leurs mères, tandis que Dan et moi plongions dans la rivière glaciale et lancions une canne à mouche. Pas de téléphones cellulaires (le service étant inexistant par ici), juste le simple plaisir du moment.

Gardez à l’esprit que le diable est dans les détails

Il était environ 19 h 30 lors de notre première nuit au camp lorsque le désastre a frappé : Une pluie torrentielle nous a obligés à nous abriter dans nos tentes, où j’ai lu à haute voix Les Aventures de Pinocchio de C. Collodi en sirotant un whisky. Au bout d’une heure, la tente était saturée d’humidité et l’eau a commencé à s’accumuler. Une dure leçon a été apprise : Avec le temps, la résistance à l’eau des tentes diminue, il faut donc sceller les coutures et recouvrir le double toit d’uréthane. Ma tente avait été rangée pendant plus d’un an, et négliger son entretien s’est avéré soudainement très coûteux. Je m’étais préparé à la pluie, mais pas suffisamment. « Il y a une rivière qui traverse notre tente », ai-je entendu mes camarades crier. Cette nuit-là, Mère Nature était une maîtresse impitoyable.

Si vous devez prendre la préparation et la sécurité très au sérieux, vous ne devez pas vous prendre trop au sérieux. Vous êtes un parent d’enfant, pas Sir Edmund Hillary.

N’oubliez pas de vous amuser

Bien que vous deviez prendre la préparation et la sécurité très au sérieux, vous n’avez pas à vous prendre trop au sérieux. Après tout, vous êtes un parent d’enfant, pas Sir Edmund Hillary. Allez-y doucement et amusez-vous. Juste avant d’entrer dans la forêt nationale de Pisgah, par exemple, nous nous sommes arrêtés dans un bar local, la Pisgah Tavern, où abondent les barbus, les tatouages et les VTT à 6 000 dollars. S’attarder au bar nous a donné un peu de temps pour absorber la culture locale … et nettoyer une méchante couche soufflée, aussi.

Savoir quand les plier

Il faisait nuit noire quand nous avons finalement décidé d’abandonner le camp. Avec la pluie qui tombait toujours aussi fort et la rivière qui montait, nous avons déterminé qu’il valait mieux ramener les bébés à la voiture ; s’en est suivi un défilé de lampes frontales slosant sur le sentier boueux. Le bébé de nos amis est resté parfaitement au sec parce que leur sac à dos était doté d’une couverture intégrée pour bébé ; Gabriel, quant à lui, gémissait dans son petit imperméable jaune. Avant que je ne m’en veuille trop pour cet oubli, nous avions parcouru un quart de mile et étions de retour à la voiture. Les bébés étaient rapidement au chaud. J’ai couru jusqu’au camp pour aider Dan à remonter le matériel détrempé, où il a observé :  » La rivière déborde de son lit « . C’était intelligent de camper près du stationnement. »

Tout est bien qui finit bien

Trente minutes plus tard, nous étions enregistrés dans un hôtel avec une pizza en route, où nous concluons qu’il n’y a aucune honte à recourir aux commodités modernes quand on campe avec des bébés. Tout ce qui compte vraiment, c’est que vos enfants restent en sécurité. Après les aventures de la journée, je me sentais satisfaite, revigorée, vraiment, et assurée du fait que si vous êtes pratique et prudente, emmener votre bébé en camping est sûr et gratifiant, même face à des difficultés inattendues. En regardant le football à la télévision, j’ai commencé à planifier notre prochain voyage de camping, tout en prenant une dernière gorgée de ma gourde : Heureux. Heureux. Happy.

Ce qu’il faut emporter quand on fait du camping avec des enfants

Il existe un certain nombre d’articles de matériel de camping qui peuvent rendre ce voyage en famille plus réussi. Voici quelques idées :

  • Une tente spacieuse pour vous et les enfants. Nous adorons les tentes cloches de Homecamp (1 285 $) qui sont faciles à monter, résistantes aux UV et peuvent accueillir plusieurs adultes, enfants et toutes sortes de trousses.
  • Des sacs de couchage douillets. Les adultes et les enfants trouveront tous deux du confort dans le sac North Face One (289 $), qui comporte trois couches interchangeables pour différentes températures. C’est l’un de nos sacs de couchage préférés pour le camping.
  • Un peu de lumières solaires en guirlande MPOWERD Luci (45 $) pour rendre l’endroit festif et vous aider à trouver le chemin du retour à la nuit tombée.
  • Moyens de caféination. La presse française Stanley Classic Stay-Hot (49 $) superchargera les petits matins si vos petits compagnons de camping se sont levés avant l’aube.
  • Protection contre le soleil et les insectes : La lanterne anti-moustique Scout de Thermacell (40 $) et la crème solaire sécuritaire Thinksport facile à appliquer (13 $ pour 3 onces) devraient faire l’affaire.
  • Plusieurs choses à faire, comme un bon jeu de société de voyage ou l’ensemble Tenalach Night & Day Bocce (100 $), avec des boules phosphorescentes pour quand la nuit s’installe.

Pour plus d’idées, notre liste de contrôle essentielle pour le camping a un récapitulatif complet.

Un voyage de camping en famille réussi exige une certaine planification et un emballage stratégique.

Photo d’Emily Blevins
Un voyage de camping en famille réussi exige une certaine planification et un emballage stratégique.

Cet article a été initialement mis en ligne le 13 octobre 2018 ; il a été mis à jour en août 2020, pour inclure des informations actuelles. Les produits sur lesquels nous écrivons sont vérifiés de manière indépendante et recommandés par nos rédacteurs. AFAR peut recevoir une commission si vous achetez par le biais de nos liens, ce qui contribue à soutenir notre publication indépendante.

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