Malgré la disponibilité de différentes classes de médicaments pour le traitement des troubles dépressifs et anxieux, il existe un certain nombre de besoins non satisfaits cliniquement significatifs, tels qu’une prévalence élevée de résistance au traitement, de réponse partielle, de symptomatologie subsyndromique, de récurrence et de rechute. Avec l’approbation des antipsychotiques atypiques, qui sont associés à une charge d’effets indésirables plus faible que les antipsychotiques typiques, l’examen de leur utilisation hors indication pour le traitement des troubles affectifs et de divers autres troubles psychiatriques est devenu une option viable. Cependant, il faut tenir compte de l’avertissement de la boîte noire de la FDA américaine indiquant que les antipsychotiques atypiques peuvent augmenter le risque de mortalité, en particulier dans la population âgée souffrant de psychose liée à la démence. De nombreuses conjectures ont été émises quant à l’utilité de ces médicaments atypiques pour faciliter le traitement antidépresseur traditionnel, que ce soit en association (dès le début du traitement) ou comme traitement d’appoint (en cas de réponse partielle/incomplète). Néanmoins, à l’heure actuelle, les données disponibles issues d’essais randomisés contrôlés contre placebo sont rares, et une évaluation formelle des risques/bénéfices de l’utilisation de ces agents dans une population de patients non psychotiques n’est pas encore possible. En tant qu’agent représentatif de la classe des antipsychotiques atypiques, doté d’un nouveau mécanisme d’action et d’une charge d’effets indésirables relativement faible, l’aripiprazole représente un traitement potentiel intéressant pour les troubles dépressifs et anxieux. Dans cette revue, nous nous concentrons sur la justification de l’utilisation de l’aripiprazole dans ces troubles. Les données précliniques suggèrent que l’aripiprazole possède un certain nombre de mécanismes d’action possibles qui pourraient être importants dans le traitement des troubles dépressifs et anxieux. Ces mécanismes comprennent l’action de l’aripiprazole sur les récepteurs de la sérotonine (5-HT) en tant qu’agoniste partiel des récepteurs 5-HT1A, agoniste partiel des récepteurs 5-HT2C et antagoniste des récepteurs 5-HT2A. L’aripiprazole agit également comme un agoniste partiel des récepteurs D2 de la dopamine et a une action possible sur les récepteurs adrénergiques. En outre, l’aripiprazole pourrait avoir des effets neuroprotecteurs. Les études cliniques démontrent que l’aripiprazole peut être utile dans le traitement de la dépression bipolaire, du trouble dépressif majeur, de la dépression résistante au traitement et éventuellement des troubles anxieux. Les données cliniques suggèrent également que l’aripiprazole pourrait avoir une charge d’effets indésirables plus faible que les autres médicaments atypiques. De futures recherches pourraient confirmer l’utilité potentielle de l’aripiprazole dans le traitement des troubles dépressifs et anxieux.

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