Faces de la Renaissance de Harlem

Edward Kennedy « Duke » Ellington

1899-1974 / Compositeur, musicien, chef d’orchestre

Après s’être fait un nom comme musicien de jazz dans sa ville natale de Washington, D.C., dans les années 1920, Edward « Duke » Kennedy Ellington se dirige vers la grande époque – New York City. Après des débuts difficiles, il décroche un concert au Kentucky Club sur Broadway. Il a joué dans cette salle avec son orchestre pendant les quatre années suivantes.

En 1927, l’orchestre d’Ellington a décroché un emploi en tant que house band au Cotton Club, qui faisait l’objet d’une ségrégation raciale. Ellington accueille dans son orchestre des musiciens à la technique distincte et les met en valeur dans ses compositions.

Son « Concerto for Cootie »-nommé ainsi en hommage au trompettiste Charles « Cootie » Williams- est la première composition de jazz sous forme de concerto (pièce musicale en trois mouvements pour un ou plusieurs instruments solistes et un orchestre). Ellington n’a pas cessé de briser les conventions musicales à ce moment-là ; il a également inventé son propre langage harmonique.

Alors que le pays s’enfonce dans la Grande Dépression en octobre 1929, de nombreux chefs d’orchestre ont du mal à joindre les deux bouts. Pas Ellington, qui s’est épanoui. Dans les années 1930, il est pris dans un tourbillon musical et social : En plus des tournées, des spectacles à Broadway, des apparitions dans des films comme Symphony in Black : A Rhapsody of Negro Life, et à la radio, Duke Ellington brise certaines barrières raciales de longue date en se produisant dans des théâtres et des hôtels autrefois interdits aux Noirs. Ce style novateur a caractérisé sa carrière tout au long de sa vie.

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