Une femme se tient l'estomac avec une expression de malaise sur le visage

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Des symptômes gastro-intestinaux (GI) peuvent être la seule preuve de la présence du coronavirus COVID-19 dans un certain sous-groupe de cas, ont découvert des chercheurs.

Un sous-groupe de patients peut avoir des symptômes digestifs, tels que la diarrhée, comme seul symptôme du COVID-19, avec ou sans jamais développer de symptômes respiratoires ou même une fièvre, ont rapporté Xiaohua Hou, MD, PhD, de l’Université Huazhong des sciences et de la technologie à Wuhan, en Chine, et ses collègues.

Par rapport aux patients ne présentant que des symptômes respiratoires, ceux présentant des symptômes digestifs étaient plus susceptibles d’être testés positifs pour le COVID-19 dans leurs selles et d’avoir un délai plus long jusqu’à la clairance virale, ont écrit les auteurs dans une préimpression parue dans l’American Journal of Gastroenterology.

De plus, ils ont conclu que, lorsque les patients ne présentent que des symptômes gastro-intestinaux d’apparition récente et qu’ils sont un contact d’un cas de COVID-19, il peut être raisonnable de les tester pour le virus, même en l’absence de fièvre ou de symptômes respiratoires.

« Cette étude est vitale car elle représente les 80% ou plus de patients qui ne présentent pas de maladie grave ou critique. Il s’agit du scénario plus courant de personnes dans la communauté qui luttent pour savoir si elles pourraient avoir le COVID-19 en raison de diarrhées, de nausées ou de vomissements d’apparition récente », a déclaré Brennan M.R. Spiegel, MD, co-rédacteur en chef de la revue, dans un communiqué.

Des symptômes gastro-intestinaux ont été associés à l’infection par le COVID-19, comme ils l’ont été avec le SRAS, bien qu’ils semblent être isolés à une petite sous-section de patients.

Cependant, les experts ont exhorté les gastro-entérologues à considérer le COVID-19 dans un diagnostic différentiel lorsqu’un patient présente à la fois des symptômes respiratoires et gastro-intestinaux. Ces données semblent aller au-delà même de cela, en disant que le COVID-19 devrait être suspecté avec des symptômes GI en l’absence de symptômes respiratoires.

« Parce que le test COVID-19 s’est largement concentré sur les patients présentant des symptômes respiratoires — et non des symptômes digestifs — il est possible qu’il y ait une grande cohorte de patients non diagnostiqués avec une maladie de faible gravité mais avec des symptômes digestifs, tels que la diarrhée, qui ont propagé le virus sans le savoir », ont écrit Hou et ses collègues.

Ils ont examiné les données de 206 patients d’un seul hôpital, dont 48 ne présentant qu’un symptôme digestif (diarrhée, nausées, vomissements), 69 présentant à la fois des symptômes digestifs et respiratoires, et 89 présentant uniquement des symptômes respiratoires. L’âge moyen des patients était de 62 ans et 56 % étaient des femmes. Il est intéressant de noter que le groupe présentant des symptômes digestifs et respiratoires était plus susceptible de signaler un essoufflement, une fatigue et des douleurs musculaires que le groupe présentant uniquement des symptômes respiratoires.

Parmi le groupe présentant des symptômes digestifs, 67 avaient de la diarrhée, avec une durée moyenne de plus de 5 jours, et une fréquence d’environ quatre selles par jour. Ils ont noté une fièvre concomitante chez 62% des patients présentant un symptôme digestif, ce qui signifie que près de 40% n’avaient pas de fièvre.

L’intervalle moyen entre l’apparition des symptômes et la disparition du virus dans tous les groupes était de 38 jours, avec une durée moyenne d’hospitalisation d’environ 24 jours. Cependant, le temps total entre l’apparition des symptômes et la clairance virale était significativement plus long dans le groupe des symptômes digestifs seulement et des symptômes digestifs et respiratoires par rapport au groupe des symptômes respiratoires seulement (40,9 vs 42,0 vs 33,5 jours, respectivement, P<0,001).

De même, Hou et ses collègues ont constaté que les patients dont les selles contenaient de l’ARN de coronavirus avaient un temps significativement plus long pour la clairance virale que les patients dont les selles étaient négatives (44,2 vs 33,7 jours, P=0,003). Comme on pouvait s’y attendre, les patients présentant des symptômes digestifs étaient plus susceptibles d’avoir du virus dans leurs selles.

« L’évolution plus longue de la maladie chez les patients présentant des symptômes digestifs pourrait refléter une charge virale plus élevée chez ces patients par rapport à ceux qui ne présentent que des symptômes respiratoires », écrivent-ils.

Les limites des données comprennent la petite taille de l’échantillon, l’impossibilité d’établir des corrélations entre l’ARN du virus fécal et la gravité des symptômes digestifs, et le fait que l’étude ne confirme pas que les particules virales dans les selles sont infectieuses et capables de transmettre la maladie. D’autres recherches sont nécessaires pour déterminer si le COVID-19 peut se propager par la voie fécale-orale.

Disclosures

L’étude a été soutenue par des subventions de nouveaux projets scientifiques et technologiques d’urgence de pneumonie à coronavirus du département des sciences et de la technologie de la province de Hubei, Wuhan, Chine, de la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine, et des projets de coopération et d’échange (régionaux) internationaux de la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine.

Hou et les co-auteurs n’ont révélé aucune relation pertinente avec l’industrie.

Source primaire

American Journal of Gastroenterology

Référence de la source : Han C, et al « Symptômes digestifs chez les patients COVID-19 avec une gravité légère de la maladie : Clinical Presentation, Stool Viral RNA Testing, and Outcomes » Am J Gastroenterol 2020.

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