Le crissement misérable des freins de votre voiture est un type particulier d’embarras public. C’est un rappel sonore perçant et offensif à chaque panneau d’arrêt ou ralentissement qu’un des composants cruciaux de votre voiture a désespérément besoin d’attention. Il est probable que vous ayez besoin d’un nouveau jeu de plaquettes de frein. Combien ce jeu de plaquettes va-t-il vous coûter ? La réponse courte est que cela dépend. Conduisez-vous une Ford ou une Ferrari ?

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Entretien des freins

C’est un problème que vous ne pouvez pas ignorer, car les plaquettes de frein sont une clé pour s’arrêter en toute sécurité. Chaque fois que votre pied frappe la pédale de frein, la force de votre jambe est traduite par un maître-cylindre de frein, un servomoteur, du liquide hydraulique et des conduites de frein pour faire une chose : presser les plaquettes de frein contre les disques de frein (également appelés rotors de frein) pour vous ralentir. Pensez à attraper un frisbee. Vos doigts ont la même fonction que les étriers de frein et les plaquettes qu’ils contiennent : ils serrent le disque qui tourne rapidement pour ralentir et finalement arrêter sa rotation. Vous pouvez même remarquer que le bout de vos doigts se réchauffe pendant une fraction de seconde lorsque vous attrapez le frisbee. Étant donné que l’arrêt d’un rotor de frein correspond en fait à l’arrêt de quelques milliers de livres d’automobile qui y sont attachées, plutôt qu’à l’arrêt de la rotation d’un frisbee standard de six onces, le disque de frein est beaucoup plus résistant à l’abandon de toute cette énergie. Ralentir une voiture demande beaucoup de force de serrage.

Pourquoi les plaquettes de frein chauffent

Disques soufflants
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C’est là que les plaquettes de frein interviennent. Vos freins convertissent l’énergie cinétique (mouvement vers l’avant) de votre voiture en énergie thermique (chaleur) en utilisant la friction, et la quantité de friction générée par la compression d’un disque de frein assez fort pour ralentir un véhicule de deux tonnes (ou plus) jette beaucoup de chaleur. Chaque étrier de frein contient deux plaquettes dont le matériau de friction est monté sur le rotor, comme votre pouce et vos doigts qui attendent d’attraper le frisbee. Le matériau de friction collé aux plaques de support métalliques des plaquettes est spécialement conçu pour vivre dans cet environnement imprégné de chaleur, arrêt après arrêt. La photo ci-dessus d’une voiture de course freinant fort pour un virage avec ses rotors incandescents montre à quel point les freins peuvent devenir chauds (bien qu’ils ne deviennent généralement pas aussi chauds pendant la conduite sur route).

De quoi sont faites les plaquettes de frein

Plaquettes de frein à disque de voiture
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La conception des plaquettes de frein est un exercice de science des matériaux. Le matériau de friction d’une plaquette de frein doit remplir de nombreuses fonctions. Il doit résister à l’évanouissement (perte de puissance de freinage) en cas de freinage intensif ; il doit avoir une performance prévisible sur une large gamme de températures et après une exposition à l’eau ; il doit minimiser l’usure du rotor ; et il doit avoir une durée de vie raisonnable pour l’usage auquel il est destiné. En fonction de la composition de leur matériau, les plaquettes de frein entrent généralement dans l’une des trois catégories suivantes : semi-métallique, organique et céramique. La plupart des voitures particulières sont équipées en usine de plaquettes de frein métalliques ou semi-métalliques. Chaque matériau a ses forces et ses faiblesses.

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Les plaquettes organiques, qui étaient autrefois fabriquées avec de l’amiante, ont un coût plus faible et produisent moins de poussière de frein, bien que le composé plus mou puisse signifier une sensation de pédale molle et une moindre résistance à la surchauffe et à l’évanouissement qui l’accompagne. C’est une bonne chose pour la voiture de banlieue, mais une mauvaise chose pour la voiture qui sillonne les canyons le week-end. Les plaquettes métalliques sont durables et plus dures, offrant une pédale de frein plus ferme que les alternatives plus facilement compressibles. Cependant, elles ne peuvent pas fournir leur plein potentiel de freinage tant qu’elles n’ont pas eu la possibilité de chauffer, et une plaquette plus dure signifie plus de poussière de frein sur vos roues et une durée de vie plus courte pour vos disques de frein. Les plaquettes métalliques peuvent également grincer.

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Enfin, les plaquettes de frein en céramique sont les plus chères du lot, mais offrent quelques avantages compensatoires. Les céramiques peuvent supporter des températures plus élevées que les plaquettes métalliques. Elles produisent une poussière de couleur claire, plutôt qu’une poussière de frein noire tenace, et elles durent plus longtemps que les plaquettes organiques ou métalliques sans user le rotor aussi rapidement. Elles sont un peu un gaspillage sur une voiture qui ne freinera pas assez fort pour profiter des températures de fonctionnement plus élevées qu’elles peuvent gérer, mais dans certaines applications, comme sur une voiture de sport que vous conduisez agressivement sur les routes de montagne, un jeu de plaquettes en céramique a du sens.

Où acheter des plaquettes de frein

Les freins des voitures de tourisme et des VUS grand public donnent la priorité à la longévité, au fonctionnement souple et silencieux, et au coût, tandis que les freins des véhicules de performance se concentrent sur la minimisation de l’évanouissement des freins lors d’une utilisation brutale tout en produisant autant de puissance de freinage que possible. C’est pourquoi nous ne pouvons que vous recommander d’utiliser les mêmes plaquettes que celles installées en usine par le constructeur de votre véhicule. Elles ont été soigneusement conçues pour répondre aux exigences de freinage de ce véhicule. Mais si les plaquettes d’usine semblent trop chères, faites vos recherches en ligne ou dans un magasin de pièces automobiles et vous serez probablement en mesure de trouver plusieurs autres plaquettes de bonne qualité pour votre véhicule – certaines à des prix réduits par rapport aux composants d’usine.

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Votre premier arrêt pour vérifier le coût de remplacement des plaquettes de frein devrait être votre concessionnaire local.

Si vous prévoyez de remplacer vous-même vos plaquettes de frein, sachez que le travail ne se limite pas à l’échange de matériel neuf. Il se peut que vous deviez faire tourner les rotors de frein (truqués et lissés) ou les remplacer entièrement. Vous devrez aussi probablement purger les freins. Mais nous ne sommes pas ici pour vous faire passer par un travail de frein complet, plutôt pour vous donner une base sur les plaquettes et leur coût.

Coût des plaquettes de frein

Alors, combien coûtent les plaquettes de frein ? La réponse longue est que cela dépend de votre véhicule. Elles peuvent vous coûter beaucoup ou peu. Pour vous donner une idée de cette fourchette, nous avons vérifié les prix des plaquettes chez notre concessionnaire Chevy local et avons constaté qu’un jeu de plaquettes de frein d’usine pour un SUV Chevy Equinox familial coûte 262 $, sans compter l’installation. Ce n’est pas donné, mais ce n’est rien comparé au coût d’un jeu de plaquettes de frein qui sont à la hauteur de la tâche d’arrêter une Corvette Z06 de 650 chevaux avec le pack Z07 – qui est livré avec des rotors de frein exotiques en carbone-céramique. Ces plaquettes feront un trou fumant de 2128 $ dans votre portefeuille ! De toute évidence, toutes les plaquettes de frein ne sont pas créées de la même manière.

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