V této souvislosti se málokdy zamýšlíme nad tím, co slovo šťastný skutečně znamená. Pokud jste rodilí mluvčí angličtiny, pak pravděpodobně předpokládáte, že víte, co znamená být šťastný. Pravděpodobně také předpokládáte, že lidé na celém světě mají podobnou představu o tom, co znamená být šťastný (i když se mohou lišit v tom, co je činí šťastnými). A konečně se pravděpodobně domníváte, že obecné pojetí štěstí je pro lidi po celé věky podobné (i když opět platí, že konkrétní věci, které mohly dělat lidi šťastnými před několika tisíci lety, nejsou stejné jako věci, které dělají lidi šťastnými nyní).

Fascinující článek Shigehiro Oishiho, Jesseho Grahama, Selin Kesebir a Iolandy Costa Galinha v květnovém čísle Personality and Social Psychology Bulletin z roku 2013 zkoumá, co znamená být šťastný jak v různých kulturách/jazycích, tak v průběhu času v rámci Spojených států.

Tato práce ukazuje, že mezi kulturami existují velké rozdíly v tom, co pojem štěstí znamená. Za posledních 200 let také došlo k posunu ve významu pojmu štěstí pro Američany.

Pro zkoumání významu pojmu štěstí shromáždili vědci termín (nebo někdy termíny) pro štěstí, které se používají ve 30 různých zemích. Mnohé z těchto zemí reprezentovaly různé jazyky (francouzština ve Francii, čínština v Číně), ale bylo zde i několik zemí, v nichž existoval společný jazyk (anglicky se mluví v Austrálii i ve Spojených státech; španělsky se mluví v Argentině, Ekvádoru a Španělsku). Tyto pojmy získali od informátorů, kteří poskytli nejlepší slovo (nebo slova) používané k popisu pojmu štěstí. Výzkumníci také poskytli svůj smysl pro nejautoritativnější slovník v dané zemi.

Výzkumní asistenti než zkoumali aspekty významu slov pro štěstí v různých jazycích.

Pozoruhodným zjištěním je, že ve 24 z 30 zemí byl s významem pojmu štěstí spojen silný prvek štěstí. V angličtině používané ve Spojených státech se v menší míře používá výraz pro štěstí („That was a happy accident.“), ale obecně se štěstí v USA vztahuje k individuálnímu emocionálnímu stavu. V jiných zemích se také vyskytovala složka významu štěstí, která odkazovala na pozitivní emocionální stav.

Dalším zajímavým zjištěním z této analýzy bylo, že čím dále jsou země od rovníku, tím více se objevuje aspekt štěstí. Autoři spekulují, že v chladnějším podnebí hrají podmínky prostředí větší roli pro úspěch a pohodu než v mírnějším podnebí.

Dvě další analýzy zkoumaly změny v používání výrazu happy v angličtině za posledních několik set let. Jedna analýza prokázala, že používání slov happy a happiness v projevech amerických prezidentů o stavu Unie v průběhu let pokleslo. Kromě toho došlo k posunu. V 19. století, když prezidenti mluvili o štěstí, měli na mysli štěstí a prosperitu. V polovině až na konci 20. století však prezidenti, když mluvili o štěstí, měli na mysli pozitivní emoci spokojenosti.

Druhá analýza se zabývala tím, jak často se v knihách ve Spojených státech mluvilo o šťastném národě v porovnání se šťastným člověkem. To znamená, že pokud je štěstí okolnost spojená se štěstím a prosperitou, pak bychom o něm měli mluvit v souvislosti se skupinami jako země. Pokud je štěstí vnitřní emocionální stav, pak bychom o něm měli mluvit v souvislosti převážně s lidmi.

Pro zkoumání této otázky vyhledávali výzkumníci v digitální databázi Google v anglických knihách vydaných ve Spojených státech v letech 1800-2008 výrazy happy nation a happy person.

V roce 1800 lidé mnohem častěji hovořili o šťastném národu než o šťastném člověku. Počet zmínek o šťastném národu se v průběhu 19. století neustále snižoval a v roce 1900 byl již poměrně vzácný. Přibližně od roku 1925 došlo k nárůstu používání termínu šťastný člověk.

Tyto analýzy dat mají dva zajímavé aspekty. Za prvé, v USA došlo k posunu od zaměření na štěstí jako na stav, který je způsoben zvenčí prostřednictvím štěstí a prosperity, k vnitřnímu emočnímu stavu, který je pod kontrolou člověka. Za druhé, názor, že štěstí zahrnuje silné prvky vnějších sil, jako je štěstí, je stále běžný po celém světě, i když ve Spojených státech běžný není.

Tato otázka je důležitá, protože velká část vědeckého světa používá angličtinu jako základ pro popis klíčových psychologických stavů a procesů. Pokud je angličtina trochu svérázná ve způsobu, jakým používá některý z těchto termínů, může to mít zásadní vliv na to, co by podle vědy měla studovat.

Nakonec, i když nejste vědec, je důležité si uvědomit, že existuje mnoho složek štěstí. Pokud se cítíte smutní, můžete mít sklon zaměřit se na to, co je s vámi špatně, že jste nešťastní. Když si však uvědomíte, jakou roli ve štěstí hrají životní situace, pomůže vám to pochopit, že změna vašeho prostředí může změnit i váš pohled na život.

Sledujte mě na Twitteru.

Přijďte se podívat na můj článek.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.