Napsal Ben Stanley – 16. září 2020

Na konci roku 1968 se astronauti NASA Frank Borman, Jim Lovell a Bill Anders připravovali jako první lidé opustit oběžnou dráhu Země a zamířit k Měsíci.

Předtím, než měla tato trojice tvořit historii, museli – stejně jako miliony dalších lidí na celém světě – usednout a nechat se očkovat uprostřed pandemie.

„Hongkongská chřipka“ z roku 1968, způsobená kmenem H3N2 chřipkového viru A, byla globální epidemií, která mohla způsobit smrt až čtyř milionů lidí na celém světě.

„Ačkoli odhadovaná nemocnost a úmrtnost pandemie byla jen malým zlomkem … pandemie N1N1 z roku 1918, přetrvávající dopad viru chřipky A(H3N2) na veřejné zdraví byl hluboký.“

Poprvé byla ptačí chřipka zaznamenána v Hongkongu v červenci toho roku, v době, kdy se Borman, Lovell a Anders nechali očkovat, byla již ve Spojených státech rozšířená.

Německo a Japonsko patřily k zemím nejvíce zasaženým kmenem H3N2, který deník New York Times označil za „jeden z nejhorších v historii“.

Když se komerční letecká doprava začala dotýkat všech koutů světa, byla pandemie z roku 1968 pravděpodobně první pandemií na světě, která se globálně rozšířila díky vědeckému výdobytku – letu.

Ačkoli se od dnešní globální pandemie koronavirů – jak z hlediska počtu úmrtí, tak z hlediska společenského dopadu – značně liší, podobnosti mezi nimi jistě ukazují trvalý vliv, který má krátká paměť na získané zkušenosti.

„Přestože odhadovaná nemocnost a úmrtnost této pandemie byla jen malým zlomkem nemocnosti a úmrtnosti spojené s pandemií N1N1 v roce 1918, přetrvávající dopad viru chřipky A(H3N2) na veřejné zdraví je hluboký,“ říká Dr. Barbara Lester, dr. Timothy Uyeki a Dr. Daniel Jernigan, napsali letos v květnu v časopise American Journal of Public Health.

Raný bratranec pandemie

Příběh „hongkongské chřipky“ začíná o více než deset let dříve, během často zapomenuté epidemie ptačí chřipky v roce 1957.

První případy epidemie viru H2N2 se toho roku začaly objevovat v jihozápadní čínské provincii Kuej-čou, a to v únoru O dva měsíce později se podle deníku Times léčilo s virem až čtvrt milionu lidí v Hongkongu.

Do července se jím nakazilo více než milion Indů. Má se za to, že do roku 1959 si pandemie vyžádala více než milion životů.

Někteří, kteří se virem nakazili, měli jen o málo více než kašel nebo mírnou horečku, ačkoli další komplikace mohly zahrnovat zápal plic, bronchitidu a další kardiovaskulární onemocnění.

Původně se myslelo, že jde o recidivu ničivé španělské chřipky z let 1918-1920, ale legendární americký virolog Dr. Maurice Hilleman zjistil, že se ve skutečnosti jedná o zcela nový kmen chřipky poté, co porovnal vzorek z mladého pacienta z USA.

„Zjistil, že došlo k dramatickému posunu,“ řekl v květnu serveru History.com Dr. Paul A. Offit, přední americký odborník na vakcíny.

„Oba ty proteiny byly úplně jiné než předtím. Nejenže se vzdálily, ale změnily se.“

Přes počáteční problémy se virologům podařilo rychle vytvořit účinnou vakcínu. Koncem roku 1958 ji obdržel omezený počet Američanů.

Kromě případné distribuce samotné vakcíny zahrnovala rozsáhlá opatření v oblasti veřejného zdraví uzavření škol v Irsku a vládou doporučenou samokaranténu ve Velké Británii.

Britští vědci prokázali, že kmen z roku 1957, který byl hovorově známý jako „asijská chřipka“, způsobil komplikace pouze ve třech procentech případů, přičemž v 0 % případů se jednalo o chřipku.3 úmrtí.

Ačkoli případná míra komplikací u COVID-19 ještě není známa, výzkum John Hopkins University ukazuje, že úmrtnost na koronaviry ve Spojených státech byla v roce 1957 desetkrát vyšší než v Británii. V Mexiku činí úmrtnost na COVID-19 10,6 % zaznamenaných případů.

Šířící se epidemie

Stejně jako ve všech zemích i v Hongkongu dochází k přílivu a odlivu chřipkových sezón, přičemž nejhorší období přichází mezi lednem a dubnem a červencem a srpnem.

„…náš současný zvyk zapomínat a dívat se jiným směrem by se zdál být katastrofálním aktem globální hlouposti.“

Na začátku července roku 1968 hongkongští zdravotníci zjišťovali přemíru pacientů s příznaky podobnými chřipce, a to i horšími. Do konce měsíce se předpokládalo, že se jich nakazilo 500 000.

Ačkoli se jednalo o stále ještě relativně nový virus, díky komerční mezinárodní letecké dopravě se šířil rychlým tempem po celém světě.

Vskutku: prvním případem „hongkongské chřipky“ v USA byl mladý mariňák, který nedávno přiletěl domů z vietnamské války. Těsně před odjezdem sdílel bunkr s kamarádem, který právě navštívil Hongkong.

Rychlé vysledování kontaktů od mariňáků rychle zjistilo a izolovalo velký počet potenciálně nakažených, ale virulence nového chřipkového kmene donutila americkou vládu pracovat rychle.

Za týden po prvním případu začal předchůdce CDC, Národní centrum pro přenosné nemoci, komunikovat s představiteli států o novém kmeni H3N2.

V té době se již objevovaly případy v dalších městech na západním pobřeží, jak se virus šířil mezi americkou populací. Jako „superrozšiřující“ událost posloužilo mimo jiné skautské jamboree v Pensylvánii.

Druhý vrchol na přelomu let 1969 a 1970 byl závažnější než první, zažitý tu zimu.

Reakce a dopad

Nový virus – vzniklý antigenním posunem, v podstatě přeskupením genů H2N2 – byl rychle izolován hongkongskými vědci. V čele celosvětového úsilí, které vedly Spojené státy a Velká Británie, byla již v listopadu vyrobena vysoce účinná vakcína.

Na počátku pandemie, v lednu 1969, bylo k dispozici 15 milionů globálních dávek. V boji proti viru byly použity i nové účinné antivirotika.

Veřejná doména

Úmrtnost na „hongkongskou chřipku“ v roce 1968 byla pouze 0,5 %. Alarmující je, že během krátké pandemie zemřeli na komplikace chřipky nebo zápalu plic lidé mladší 65 let.

Kromě ojedinělého uzavření škol a zvýšených kontrol na některých letištích nedošlo v důsledku chřipkové pandemie k rozsáhlým společenským změnám.

Však také ve Spojených státech a Evropě vyvolala rasovou nevraživost vůči Asiatům, někteří bulvární novináři ji nazývali ‚Maovou chřipkou‘. Tyto nálady se ozývají i dnes, kdy prezident Donald Trump označil COVID-19 za „čínský virus“.

Předpokládá se sice, že při pandemii v roce 1968 zemřelo ve Spojených státech více než 100 000 lidí a ve Velké Británii 30 000 lidí, ale vzhledem k sezónně pravidelnému dopadu chřipky je těžké tato čísla poměřovat s těmi, která zažíváme během dnešní krize způsobené virem COVID-19.

„Počet úmrtí způsobených touto pandemií v prvních dvou letech, 1968 a 1969, nebyl o mnoho vyšší než průměrná sezónní chřipka,“ řekl v květnu Dr. David Morens, hlavní vědecký poradce Národního institutu pro alergie a infekční nemoci, v rozhovoru pro Snopes.

„COVID-19 je mnohem smrtelnější než virus pandemie z roku 1968 … nyní máme v zemi asi pětiprocentní stádovou imunitu.“

„Takže to byla opravdu taková pandemie, která byla tak slabá, že se na obrazovce radaru moc neprojevila.“

„COVID-19 je mnohem smrtelnější než pandemický virus z roku 1968 … nyní máme v zemi asi pětiprocentní stádovou imunitu,“ pokračoval později Morens.

„Až se dostaneme na 70 procent, přemýšlejte o tom, to je 14krát více případů, než máme nyní. A když si to promítnete na 80 000 úmrtí, uvidíte, že necháte-li věci plynout, jako tomu bylo v éře Woodstocku, budeme mít více než milion úmrtí.“

Poučení

Ačkoli se jedná o nejvyšší formu izolace od viru, chřipkový kmen H3N2 nedoprovázel v roce 1968 posádku Apolla 8 na Měsíc. Tři astronauti se vrátili na Zemi jako hrdinové hodní průvodu.

Přes menší nedávné epidemie koronavirů, jako byl SARS (2004 až 2006), byl svět od té doby chráněn před dopady pandemie, které by změnily společnost a které pocítily i předchozí generace.

NASA on The Commons / No restrictions

Přestože španělská chřipka byla v myslích lékařů ještě relativně čerstvá, většina těch, kteří prožili konec 50. a konec 60. let minulého století, zůstala dvojí pandemií své éry nezasažena.

Poslední epidemie SARS a dalších nemocí nepřipravily globální společnost na současnou pandemii COVID-19.

“ chřipka ano. Kdyby se něco takového stalo v moderním světě, rychle bychom zjistili, že žijeme v ráji bláznů.

„A náš současný zvyk zapomínat a dívat se jiným směrem by se zdál být katastrofálním aktem globálního bláznovství.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.