Af Phil Morgan Aug 21, 2020

Photo by Youproduction /
For små børn markerer en campingtur begyndelsen på en æra, begyndelsen på en herlig barndom, hvor de udforsker det fri.

Tager du et barn på camping? Ja, det er skræmmende, men hvis man udstyrer sig selv med en smule viden, begrænser risikoen og udviser god dømmekraft, er en nat i skoven med et lille barn på slæb ikke kun mulig, men faktisk også rigtig sjovt.

I årevis vandrede min kone Ella og jeg uophørligt rundt i skoven. Vi guidede whitewater rafting-ture på North Carolinas Nantahala-floden, campede op og ned ad Appalacherne og tilbragte hele somre med rygsækrejser i Latinamerika. Da vores lille dreng Gabriel kom til, ændrede alt dette sig. Vi blev for det meste hjemme og “nesting”, som de kalder det.

Da vi blev bløde, humørsvingende og rastløse, besluttede vi, at det var på tide at tage på vores første campingtur med overnatning på rygsæk som en familie. For små børn markerer en campingtur trods alt begyndelsen på en æra, begyndelsen på en herlig barndom, hvor man udforsker naturen. Her er de erfaringer, vi fik undervejs:

Courthouse Falls er et af de mange vandfald, der findes i North Carolinas Pisgah National Forest.

Foto af outdoorimages /
Courthouse Falls er et af de mange vandfald, der findes i North Carolinas Pisgah National Forest.

Kend dine omgivelser

Vi tog til Pisgah National Forest i det vestlige North Carolina, en 500.000 hektar stor tempereret regnskov, der er præget af 6.000 fod høje Appalacher-toppe, tågeagtige dale og brusende bække. Pisgah Ranger District i Transylvania County, hvor vi slog lejr, får 90 tommer nedbør hvert år, hvilket giver næring til de omkring 250 vandfald, der klukkende og tordnende løber hen over reservatet. På trods af sin fugtighed er Pisgah et af de mest populære rejsemål i Appalacherne, og med velafmærkede stier, nem adgang og masser af fodgængertrafik er det et glimrende rejsemål for en families første campingtur.

Pakning er naturligvis styret af forskellige miljøer, der hver især kræver deres egne specifikke strategier – og som byder på unikke udfordringer. Lav en tjekliste for pakningen, og vær forberedt på de værst tænkelige forhold. Til det kølige og fugtige Pisgah pakkede vi et vandtæt telt og regnslag, regnjakker, regnmaling, uldundertrøjer og varme vinterhuer; alle vores forsyninger blev proppet i vandtætte fryseposer på en gallon.

Inviter dine venner

Vi diskuterede heftigt, om vi skulle tage af sted alene eller ej: Selv om jeg værdsætter ensomhed, er der sikkerhed i antal – og med familiecamping er sikkerhed en topprioritet. Inviter en (eller flere) med, som har erfaring med vildmarken. Vi rekrutterede vores venner, forældrekolleger Katie og Dan: De havde allerede taget deres barn, Kyle, med på bilcamping, og de viste sig at være det helt rigtige selskab til at tage fat på dette nye familiecamping-terræn.

Forfatterens søn, Gabriel, og hans campingkammerat, Kyle, tilbringer noget tid sammen i naturen.

Foto af Phil Morgan
Skribentens søn, Gabriel, og hans campingven, Kyle, tilbringer lidt tid sammen i det fri.

Tag små skridt

Brug et kort, lav en plan, og lad dig ikke vildlede af dit ego. Vandre en løkke eller en ud-og-tilbage-rute, hvor du er i kort afstand fra bilen (det er din livline). Da vi havde to drenge på under et år med os, besluttede vi os for en 1,5 km lang rundvandring fra Pisgah Fish Hatchery-parkeringspladsen. “Wow! I er så modige!”, sang koret af dagvandrere, der heppede på os, da vi vandrede igennem med hoppende babyer og fyldte rygsække. Efter en beskeden tramptur var det forjættede land i sigte: bredden af Davidson, en gennemsigtig, bølgende flod flankeret af rhododendron og vrimlende med bækørreder.

Spis godt

Det er ikke fordi du er udendørs, at du er nødt til at spise kolde baked beans eller kridhvide energibarer. Sommerpølse, kartofler, zucchini, svampe, ris og krydderier var pakket meget pænt ind, ingredienser, som vi skåret i tern med min lommekniv og vendt ned i en lille gryde fyldt med vand. Den efterfølgende gryderet, som stod over glødende kul, brummede og spredte lækre dufte i den friske aftenluft. Det var praktisk nok, at vores babyer stadig ammede, men jeg ser frem til den dag, hvor vi vil fylde deres sultne små maver med en lækker lejrmiddag tilberedt på åben ild. Tip: Tag nok med til at dele med dine venner, så stiger din anseelse i lejren øjeblikkeligt.

Medbring kaffe . . . og whisky

Kun en masochist ville tage et barn med på camping uden kaffe. Vi begav os ud i vildmarken med et dusin instantkaffepakker og to tinkrus gemt i en tørretaske. Jeg havde også en gammel flaske med, hvorpå der stod “HAPPY, HAPPY, HAPPY, HAPPY”. Det er et skammeligt eksemplar, men et godt alternativ til at gå ned ad stien med en femtedel Johnny Walker i hånden og en baby på ryggen.

Skab stolthed over dit hjem langt væk fra hjemmet

At slå lejr er både hårdt arbejde og vidunderligt sjovt: Tag udfordringen op og gør din lejr så spektakulær som muligt og så behagelig som muligt for de små børn. Vi slog vores telte op i nærheden af floden med løfte om at blive vugget i søvn ved aftentid af dens klukkende sang. Vi vadede ud til en lille ø og samlede træstammer til et bål. Et par meter fra bålet blev der hængt hængekøjer op, hvor babyerne kunne gynge med deres mødre, mens Dan og jeg kastede os i den iskolde flod og kastede en fluestang. Ingen mobiltelefoner (da der ikke er nogen service herude), bare simpel nydelse af øjeblikket.

Husk, at djævelen er i detaljerne

Det var omkring 19.30 om aftenen den første aften i lejren, da katastrofen indtraf: Et skybrud tvang os til at søge ly i vores telte, hvor jeg læste C. Collodis “Pinocchios eventyr” højt og drak whiskey. Efter en time var teltet gennemvædet af kraftig fugt, og der begyndte at samle sig vand i teltet. Vi lærte en hård lektie: Med tiden bliver teltenes vandtæthed mindre og mindre, så man skal forsegle sømmene og overfladebehandle overtrækket med urethan. Mit telt havde været pakket væk i over et år, og det blev pludselig ret dyrt at overse vedligeholdelsen af det. Jeg havde forberedt mig på regn, men ikke i tilstrækkelig grad. “Der løber en flod gennem vores telt”, hørte jeg mine kammerater råbe. Denne nat var Moder Natur en ubarmhjertig herskerinde.

Selv om man skal tage forberedelse og sikkerhed meget alvorligt, skal man ikke tage sig selv for alvorligt. Du er en forælder med børn, ikke Sir Edmund Hillary.

Husk at have det sjovt

Selv om du skal tage forberedelse og sikkerhed meget alvorligt, behøver du ikke at tage dig selv for alvorligt. Du er trods alt en forælder med børn og ikke Sir Edmund Hillary. Gå langsomt og hav det sjovt. Lige før vi gik ind i Pisgah National Forest, gjorde vi f.eks. et pit-sted ved et lokalt vandhul, Pisgah Tavern, hvor der var masser af nakkeskæg, tatoveringer og mountainbikes til 6.000 dollars. Vi havde lidt tid til at fordybe os i den lokale kultur … og til at rydde op efter en grim ble.

Know when to fold ’em

Det var bælgmørkt, da vi i sidste ende besluttede at forlade lejren. Da regnen stadig faldt kraftigt, og floden steg, besluttede vi, at det var bedst at få babyerne tilbage til bilen; der fulgte en parade af pandelamper, der skvulpede ned ad den mudrede sti. Vores venners baby holdt sig helt tør, fordi deres rygsæk havde et indbygget babydække, mens Gabriel i mellemtiden jamrede i sin lille gule regnjakke. Inden jeg skældte mig selv for meget ud for denne forglemmelse, havde vi tilbagelagt en kvart mil og var sikkert tilbage ved bilen. Babyerne var snart varme og varme og ristede. Jeg joggede tilbage til lejren for at hjælpe Dan med at bære det gennemblødte udstyr op igen, hvor han bemærkede: “Floden er gået over sine bredder. Det var smart at campere tæt på parkeringspladsen.”

Alt er godt, der ender godt

30 minutter senere var vi tjekket ind på et hotel med pizza på vej, hvor vi konkluderede, at der ikke er nogen skam i at ty til moderne bekvemmeligheder, når man camperer med babyer. Det eneste, der virkelig betyder noget, er, at dine børn er i sikkerhed. Efter dagens eventyr følte jeg mig tilfreds, revitaliseret, faktisk, og forvisset om, at hvis man er praktisk og forsigtig, er det sikkert og givende at tage sin baby med på camping, selv i tilfælde af uventede vanskeligheder. Jeg så fodbold i fjernsynet og begyndte at planlægge vores næste campingtur, mens jeg tog en sidste slurk af min flaske: Glad. Happy. Happy.

Hvad skal man pakke, når man camperer med børn

Der er en række campingudstyr, der kan gøre familieturen mere vellykket. Et par idéer omfatter:

  • Et rummeligt telt, der passer til dig og børnene. Vi er vilde med Homecamps klokketelte (1.285 $), som er nemme at sætte op, UV-bestandige og kan rumme flere voksne, børn og al slags udstyr.
  • Koselige soveposer. Voksne og børn vil begge finde komfort i North Face One Bag (289 $), som har tre udskiftelige lag til forskellige temperaturer. Det er en af vores yndlingssoveposer til camping.
  • Nogle MPOWERD Luci Solar String Lights (45 $), der får stedet til at føles festligt og hjælper dig med at finde hjem efter mørkets frembrud.
  • Midler til koffeinindtagelse. Stanley Classic Stay-Hot French Press ($ 49) vil give dig en god morgenkaffe, hvis dine små campingkammerater er stået op før daggry.
  • Beskyttelse mod solen og mod insekter: Thermacells Scout Mosquito Repellent Lantern ($40) og Thinksport Safe Sunscreen ($13 for 3 ounces), der er let at påføre, bør gøre tricket.
  • Masser af ting at lave, som f.eks. et godt brætspil til rejsen eller Tenalach Night & Day Bocce-sættet ($100) med selvlysende kugler til, når natten kommer.

For flere idéer har vores essentielle camping-tjekliste en omfattende oversigt.

En vellykket familiecampingtur kræver en vis planlægning og strategisk pakning.

Foto af Emily Blevins
En vellykket familiecampingtur kræver en vis planlægning og strategisk pakning.

Denne artikel blev oprindeligt bragt online den 13. oktober 2018; den blev opdateret i august 2020 for at inkludere aktuelle oplysninger. Produkter, vi skriver om, er uafhængigt gennemgået og anbefalet af vores redaktører. AFAR kan tjene en provision, hvis du køber gennem vores links, hvilket er med til at støtte vores uafhængige publikation.

>> Næste: 4 unikke børnevenlige ideer til familierejser

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.