Paulo Coelho er en af de bedst sælgende og mest indflydelsesrige forfattere i verden i dag. Hans bøger – med titlerne Alkymisten, Pilgrimsrejsen, Valkyrien, Ved floden Piedra satte jeg mig ned og græd, Det femte bjerg, Veronika beslutter sig for at dø, Lysets kriger og andre – er solgt i mere end 52 millioner eksemplarer i 117 lande og er blevet oversat til 41 sprog. Coelho er medlem af det prestigefyldte brasilianske litteraturakademi og har modtaget mange priser, bl.a. Chevalier de l’Ordre National de la Légion d’Honneur (Frankrig 1999) og Crystal Award (World Economic Forum 1999).

“At realisere sin skæbne er et menneskes

eneste forpligtelse.”

Uddraget fra Alkymisten

Coelho’s fortryllende roman, med titlen Alkymisten, har inspireret en hengiven fanskare verden over, og denne tiårsjubilæumsudgave med en ny introduktion fra forfatteren vil kun øge denne fanskare. Denne historie, der er blændende i sin kraftfulde enkelhed og inspirerende visdom, handler om en andalusisk hyrdedreng ved navn Santiago, der rejser fra sit hjemland i Spanien til den egyptiske ørken på jagt efter en skat, der er begravet i pyramiderne.

Undervejs møder han en sigøjnerkvinde, en mand, der kalder sig selv konge, og en alkymist – som alle peger Santiago i retning af hans søgen. Ingen ved, hvad skatten er, eller om Santiago vil være i stand til at overvinde forhindringerne undervejs. Men det, der starter som en rejse for at finde verdslige goder, bliver til en opdagelse af de skatte, der findes indeni. Den frodige, stemningsfulde og dybt menneskelige historie om Santiago er et evigt vidnesbyrd om den forvandlende kraft i vores drømme og vigtigheden af at lytte til vores hjerter.

“Paulo Coelho kender hemmeligheden bag

litterær alkymi.”

Kenzaburo Oe, 1994 Nobelpristager

i litteratur

“En klog og inspirerende fabel om den

pilgrimsrejse, som livet bør være.”

M. Scott Peck, M.D., forfatter af

The Road Less Travelled

Det er fortællingen om Santiago, der begiver sig ud på en rejse fra sit hjem for at se verden. Den unge dreng, hvis mission fører ham på tværs af kontinenterne for at finde alkymisten, søger i virkeligheden sig selv og en årsag til dette selv.

Alkymisten kan betragtes som en symbolsk tekst, som Coelho selv siger i romanens forord: “Jeg opdagede, at det symbolske sprog, som irriterede og forvirrede mig så meget, var den eneste måde at nå frem til ‘verdens sjæl’ eller det, som Jung kaldte ‘den kollektive ubevidsthed’. Jeg opdagede den personlige legende og Guds tegn, sandheder, som mit rationelle sind havde nægtet at acceptere på grund af deres enkelhed. Jeg opdagede, at gennemførelsen af mesterværket ikke er et arbejde for nogle få, men for alle mennesker på jorden.”

Romanens titel er meget symbolsk, fordi “Alkymist” betyder “kunsten at forvandle metaller”. Det vil sige både en filosofi og en gammel praksis, der fokuserer på forsøget på at forvandle uædle metaller til guld. Efterhånden som vi fortsætter med historien, finder vi ud af, at Santiago gennemgår mere eller mindre den samme proces og opnår visdom og modenhed. Kort sagt, hans personlighed og liv forvandles fuldstændig som et metal, der gennemgår alkymien.

Rejsen i romanen er symbolsk for udforskning, eventyr, opdagelse, visdom og åndelighed. Den symbolfyldte, mytefyldte rejse er et udsagn om personlig rigdom og søgen efter at følge sine drømme. Men også for i dem at finde meningen med ens eksistens, sin egen personlige Gud, det frø dybt inde i en selv, der gør livet til en sag, der er værd at leve.

Den evne til at observere og læse ‘varsler’ er et centralt symbol i hele bogen. For eksempel genkender Santiago hullet i sin taske, som Urim og Thummin faldt ud af i Tanger, som et varsel, fordi han havde lovet den gamle konge, at han ville træffe sine egne beslutninger og ikke lade stenene gøre det for ham. Derefter genkender krystalhandleren i Tanger Santiagos tilstedeværelse i butikken som et varsel, da der kommer to kunder ind, og da han renser krystallerne for ham. Santiago finder senere ud af, at det var et godt varsel at tage ud i ørkenen, da han kunne møde Fatima – hans kærlighed. Santiago læser også varsler i to høges flugt og får et forudanelse om et angreb på oasen, da han befinder sig i Sahara-ørkenen. Desuden sagde englænderen engang: “Derfor spiller gode og dårlige varsler en vigtig rolle i opklaringen af Santiagos skæbne gennem hele romanen.

Og Coelho har desuden skildret karakterer, der fungerer som betydningsfulde symboler i romanen. Selve karakteren i “Alkymisten” er ikke kun afbildet som et simpelt almindeligt menneske, men har snarere symbolsk Wright – den mand, der forstår sig selv, verden og religionen. Han symboliserer åndelig opnåelse og forståelse af verdens sjæl.

Santiago symboliserer en simpel sandhed om livet, nemlig at det bør tages som en rejse, hvor vi skal prioritere vores prioriteter. Og man bør være i stand til at ofre materielle gevinster for at opnå modenhed, åndeligt og viden. I løbet af romanen havde drengen f.eks. flere muligheder for at forlade sin rejse og slå sig ned, men han foretrak at fortsætte, da han ønskede at forstå universet ved at have en førstehåndskommunikation med det. Denne inddragelse af hans sjæl i elementerne i hans natur forvandlede ham til et værdigt religiøst menneske.

Den engelske mand ønskede at udforske universets mysterier gennem videnskab og bøger. Coelho har således symboliseret ham som manden fra Europa, en mester i videnskab og viden. Han repræsenterer Vestens videnskabelige og teknologiske fremskridt. Derfor foretrækker han i hele romanen at læse bøger og øve sig i stedet for at have førstehåndskommunikation med naturens elementer.

Den “filosoffernes sten” er et legendarisk alkymistisk stof, der angiveligt kan forvandle uædle metaller, især bly, til guld. Det blev også nogle gange anset for at være livets eliksir, som er nyttigt til at opnå udødelighed. Stenen var således det centrale symbol i alkymiens mystiske terminologi og symboliserer perfektion, oplysning og himmelsk lyksalighed. Dette symbol er blevet brugt i romanen ikke kun for at fremhæve Santiagos opnåelse af modenhed og viden, men også for at fastslå, at den, der har en eller anden materialistisk tilgang til at opnå livseliksiren, aldrig vil kunne opnå den.

Den “personlige legende” er et menneskes grund til at leve. Alt i verden har en personlig legende. Ved at nå sin personlige legende bidrager man til verdens sjæl, til verdens renhed. Drengens legende er indlysende, nemlig at finde sin skat ved de egyptiske pyramider.

Alkymisten opfyldte sine personlige legender, som var at blive en sand alkymist og fuldføre mesterværket. Krystalhandlerens legende er at besøge Mekka, og Tarifa-bagerens legende er at rejse rundt i verden. En persons personlige legende dukker op i barndommen, og man kan aldrig finde sand lykke uden at opfylde den. Så Santiagos legende driver ham til sin skat, som han valgte at erhverve den, og alkymisten til at blive den mest opdrættede alkymist i verden. Mens andre, som Tarifa Baker og krystalhandleren, vælger at ignorere deres legender og dermed præger deres liv til at være evigt mangelfuldt.

Alkymi er i denne roman det symbol, der henviser til hele den rejse, som et menneske foretager for at opnå skatten til sidst. Det er ikke kun den materielle gevinst, men også den åndelige gevinst. Alkymisten i romanen er altså den person, som allerede har gennemgået alle livets strabadser og har opnået sine skatte,

Denne udvikling i hans personlighed kan ses mange steder i romanen; han forbliver altid så rolig i enhver situation, uanset hvor farlig den er. Han er ikke særlig meget bekymret for tilgængeligheden af mad, eller endda ligeglad med tabet af penge eller guld og ikke engang med sit liv. Fordi han har lært, at hvis vi er beslutsomme og beslutter os for at komme videre i vores liv, så er alt andet ligegyldigt – ikke nogen forhindring eller noget tab!

Hans ligegyldige holdning til bare materialistisk vinding kan også ses af det faktum, at selv om han besidder både de vises sten og livets eliksir, men han bruger dem ikke til materialistiske formål, fordi det ikke er vigtigt for ham.

Alkymistens betydning i romanen og i Santiagos liv kan iagttages ved, at hans indtræden kommer på et tidspunkt, hvor Santiago allerede har passeret mange forhindringer og tilbagelagt halvdelen af sin rejse. Symbolsk set var Alkymisten en slags guddommelig hjælp for ham, hvilket giver et budskab om, at Gud kun hjælper dem, der er virkelig beslutsomme.

Og uden Alchemists hjælp kunne han ikke have bevæget sig fremad. Men han hjalp ham, fordi han var ivrig efter at lære og lykkes i modsætning til englænderen, som ønskede at opdage alt gennem den viden, han fik fra sine bøger. Santiago ønskede imidlertid at opdage alt ved at observere og opleve. Derfor vejledte han ham og lærte ham mange ting, f.eks. at livet tiltrækker livet, og for at forstå livet bør vi lære sprog om hele verden og alle væsener. Han lærte ham også, at kærlighed ikke er en forhindring, men en styrke til at komme videre, og at vi er nødt til at gøre nogle ofre i livet for at nå vores mål. Men vi skal ikke have ondt af deres tab, for i sidste ende er succes vigtigere, og vi vil få alt tilbage, når vi når frem til vores destination.

Dette viser også den strukturelle betydning af alkymistens karakter i romanen. Det var netop på grund af hans vejledning, at Santiago var i stand til at lære at kommunikere med naturen; hans selvtillid voksede og til sidst indså han, at det ikke er noget stort problem at give guld væk for at beskytte sit liv. Endelig var han i stand til at opnå sin sande skat både materielle og åndelige gevinst. Denne præstation blev bare mulig på grund af Alkymistens vejledning. Et relateret citat fra romanen siger: “Han var i stand til at opnå sin skæbnes skat ved at leve sin skæbne ud”.

Sammenfattende kan vi sige, at sammen med andre teknikker har forfatteren på vidunderlig vis portrætteret alle sine karakterer ved at give symbolsk betydning til hver enkelt karakter. Derfor er det gennem karaktertegning, at læseren forstår temaerne, symbolerne og varslerne i denne roman.

Alkymisten er en spændende roman, der sprudler af optimisme; den fortæller, at alt er muligt, så længe man virkelig ønsker, at det skal ske. Som det siges i romanen: “Når man virkelig ønsker noget, er hele universet altid i din favør.”

n Bidraget

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.