Face of te Harlem Renaissance

Edward Kennedy “Duke” Ellington

1899-1974 / Komponist, musiker, kapelmester

Efter at have skabt sig et navn som jazzmusiker i sin hjemby Washington, D.C., i 1920’erne drog Edward “Duke” Kennedy Ellington mod den store verden – New York City. Efter en lidt uheldig start fik han et job på Kentucky Club på Broadway. Han spillede der med sit orkester i de næste fire år.

I 1927 fik Ellingtons orkester et job som husorkester på den raceadskilte Cotton Club. Ellington bød musikere med en særlig teknik velkommen i sit orkester og fremhævede dem i sine kompositioner.

Hans “Concerto for Cootie” – opkaldt til ære for trompetisten Charles “Cootie” Williams – var den første jazzkomposition i form af en koncert (et musikstykke i tre satser for et eller flere soloinstrumenter og et orkester). Ellington stoppede ikke med at bryde musikalske konventioner her; han opfandt også sit eget harmoniske sprog.

Da landet i oktober 1929 sank ned i den store depression, havde mange orkesterledere problemer med at få pengene til at slå til. Ikke Ellington; han blomstrede. I 1930’erne blev han fanget i en musikalsk og social hvirvelvind: Ud over at turnere, spille Broadway-shows og optræde i film som Symphony in Black: A Rhapsody of Negro Life” og udsendelser i radioen, sprængte Duke Ellington nogle gamle racebarrierer ved at optræde i teatre og på hoteller, som tidligere havde været forbudt for sorte. Denne banebrydende stil kendetegnede hans livslange karriere.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.