Fra en ung alder lærer folk, at de skal undskylde, når de kvajer sig, når de kvajer sig. Men én ting er at beklage, at man kommer for sent til en fest, og noget andet er at undskylde for det, man har besluttet at tage på, eller for at spise for højt, eller for at være i vejen, eller endda for at undskylde for meget.

Afgivelser er ikke altid nyttige – og nogle gange kan de være overdrevne. Denne adfærd kan stamme fra angst eller depression, selv om der kun er få undersøgelser om dette emne. Det, vi ved, er, at for nogle er trangen til at sige “undskyld” for hver eneste lille ting ufrivillig og har ofte ikke meget at gøre med egentlig anger.

“Afhængigt af formålet med adfærden og den kontekst, hvori den forekommer, kan den opfattes som en sikkerhedsadfærd, en overbeskyttende adfærd eller en kompenserende strategi,” siger Martin Antony, direktør for Anxiety Research and Treatment Lab ved Ryerson University. “Alle disse er udtryk, der bruges til at beskrive adfærd, der er designet til at beskytte et individ mod aversive følelser eller potentiel trussel.”

Afgivelse af undskyldninger, en handling, der har stor betydning blandt mennesker, tjener en vigtig social funktion. Den kan vise anerkendelse og værdi for brudte regler og, som forskerne fra University of Florida udtrykker det, “minimere de negative følger af hændelsen og reparere aktørens beskadigede identitet.”

Advertisering

Men når angsten kommer i vejen, kan det at undskylde have den modsatte effekt. “Jeg er bekymret for altid at sige og gøre det rigtige”, siger Kirsten Corley, en forfatter, der betegner sig selv som en tvangsmæssig undskyldning. “Når man pludselig revurderer situationen og indser: “Åh, jeg kunne have sagt dette anderledes, jeg kunne have gjort dette anderledes”, udløser det en lyst til at undskylde, det udløser en lyst til at forbedre situationen.”

I et blogindlæg med titlen “Anxiety Makes Me Want To Apologize For Absolutely Everything” opregnede Corley de mange ting, hun nogle gange siger undskyld for: “Tænker for meget, taler for meget, sms’er for meget, prøver alt for hårdt, bekymrer mig for meget, viser det, kommer for stærkt, hvis jeg gjorde. Undskyld for det faktum, at jeg undskyldte.”

Over- undskyldning kan også være en indikator for mere alvorlige problemer. Susan Heitler, en klinisk psykolog fra Denver og forfatter til Prescription Without Pills, siger, at overdreven undskyldning kan opstå på grund af en hyperaktiv amygdala (den del af hjernen, der regulerer følelser) eller i usikre forhold, der involverer fysisk eller verbalt misbrug.

“I det tilfælde kan de have lært mønsteret som en måde at forblive i sikkerhed på,” siger Heitler. “I et misbrugsforhold, hvis hun siger: ‘Åh, undskyld, det skulle jeg ikke have gjort’, føler han sig skudt fri og retfærdiggjort i, at det, han ville, var rigtigt, så han vil potentielt give slip på det. Så det er en sikkerhedsmanøvre.”

Advertisering

På den anden side undskylder personer med narcissistisk personlighedsforstyrrelse sjældent, hvis overhovedet nogensinde, siger Heitler. Så der er en balance at finde, og når det gøres rigtigt, kan undskyldninger være yderst sunde. Bilaterale, tosidede undskyldninger – når begge medlemmer af et par anerkender deres rolle i konflikten – kan være tegn på et yderst funktionelt forhold.

“Det forudsiger også et forhold, der vil fortsætte med at være meget stærkt og positivt over tid, fordi parret har evnen til at selv at korrigere, lære og vokse og til at helbrede brud”, forklarer Heitler. Mens overdreven undskyldning nogle gange kan være en refleks, er det ikke ligefrem et tic i formel forstand, “medmindre de gør det som en del af OCD ,” forklarer Antony.

Mere fra Tonic:

Da dette ikke er en neurologisk affødt handling, betyder det, at det er muligt for dem, der er ramt af uhæmmet skyldfølelse, at ændre denne vane over tid.

“Hvis det var vigtigt for nogen at reducere denne adfærd, ville behandlingen omfatte strategier til at blive mere opmærksom på adfærden, forebygge adfærden og give folk andre, mere adaptive reaktioner, som de kan bruge i stedet”, siger Antony. “Behandlingen ville sandsynligvis finde sted som en del af en bredere behandling af det problem, der fører til den overdrevne undskyldning.”

Det kan også være nyttigt at overveje “spotlight-effekten”, den psykologiske fornemmelse af, at andre holder nøje øje med vores fejltagelser. I virkeligheden er mange mennesker for indadvendt fokuseret på sig selv til at lægge mærke til eller bekymre sig meget om de detaljer, som du har en tendens til at overbetone i dit sind. Hvis du sætter tingene i perspektiv, kan du slappe af med denne refleks.

Som Corley udtrykker det: “Hvis du er fanget i et øjeblik, hvor du virkelig er dig selv, og så sætter angsten ind og får dig til at sætte spørgsmålstegn ved, hvem du er, så tag et skridt tilbage og sig: ‘Jeg behøver ikke at undskylde for det her’.”

Abonner på vores nyhedsbrev for at få det bedste fra Tonic leveret til din indbakke.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.