Wikipedia er den førende enkeltkilde til sundhedsoplysninger for patienter og udbydere, ifølge en rapport om online engagement fra IMS Health. Ifølge undersøgelsen har 50 % af de adspurgte læger, der bruger internettet, konsulteret Wikipedia for at få oplysninger – især om specifikke tilstande. Det kan forklare et andet resultat: At mere alvorlige, mindre almindelige sygdomme faktisk er de sygdomme, som engelsktalende Wikipedia-brugere oftest søger efter.

Selv om tuberkulose ikke er sjælden – Centers for Disease Control and Prevention rapporterede 3,2 tilfælde pr. 100.000 i USA i 2012, og britiske myndigheder rapporterede 13,9 pr. 100.000 – er det bestemt ikke det mest almindelige sundhedsproblem for den gennemsnitlige engelsktalende internetbruger. Acne var f.eks. på 100. pladsen på listen for året med kun 1,3 millioner sidebesøg – og det rammer 80-90 % af alle teenagere. Forfatterne foreslår, at de højere søgninger på mere alvorlige, mindre almindelige lidelser kan skyldes, at det er de lidelser, som det er mindre sandsynligt, at patienterne har et førstehåndskendskab til. Med andre ord, hvis akne generer dig, har du sikkert et par venner (og forhåbentlig en hudlæge), som ved, hvad der er hvad. Hvis du har brug for en tuberkuloseprøve eller oplever symptomer på gigt, er du måske lidt mere fortabt.

Ved at se på tendenserne i salget af lægemidler – både for nye recepter og for patienter, der fortsætter med at få recept – fandt forfatterne af rapporten også tegn på, at folk bruger Wikipedia til at blive informeret om deres medicin- og behandlingsregimer. Men hvornår de beslutter sig for at lave deres research, kan afhænge af alder: Unge patienter – de omkring 39 år og yngre – havde tendens til at undersøge sygdomme og lægemidler på Wikipedia, før de påbegyndte et behandlingsforløb. Patienter, der var et årti ældre, søgte sandsynligvis på deres behandling lige omkring det tidspunkt, hvor den blev ordineret. Omkring 54-årsalderen søgte patienterne dog efter deres recepter længe efter, at de først var blevet ordineret. Forfatterne til rapporten mener, at dette kan skyldes, at familiemedlemmer og plejere søger på de ældres vegne, når de bliver opmærksomme på patientens nye behandling eller de bivirkninger, som den kan forårsage. Yngre patienter, antyder disse data, er måske mere tilbøjelige til at afveje mulige behandlingsmuligheder på baggrund af oplysninger fundet online.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.