Reisman nåede frem til Rodmans mor, Shirley, som inviterede ham til Dallas. Men da Reisman dukkede op i deres lejlighed, nægtede Rodman at forlade sit soveværelse. Reisman blev ved med at banke på og vente, banke på og vente. Det må være blevet klart for Rodman, at denne fyr ikke ville lade ham være i fred.

“Han åbnede døren, og jeg ved ikke, hvad det var, men vi havde bare en øjeblikkelig forbindelse,” sagde Reisman. “Det har man med nogle rekrutter.”

Det samme eftermiddag tog Reisman af sted for at tage tilbage til Southeastern Oklahoma State – med Rodman på sidelinjen. De endte med at spille H-O-R-S-S-E i skolens gymnastiksal, sagde Reisman, hvorefter de satte sig sammen på tribunen til en stille samtale. Reisman fortalte Rodman, at han havde et enormt stort talent.

“Tror du virkelig det?” Reisman husker, at Rodman spurgte ham.

Reisman overtalte snart Rodman til at blive hængende. Efter at han havde fyldt kassen i sin første kamp, sagde Rodman til Reisman, at han håbede, at han ikke havde skuffet ham.

“Jeg håber, at du skuffer mig hver aften,” husker Reisman, at han sagde til ham.

Og da Reisman meddelte Rodman, at han var blevet udnævnt til en N.A.I.A. all-American efter sin anden sæson – den første af tre udtagelser i træk – blev Rodman overrasket: Hvad var en all-American? Reisman måtte forklare, at det betød, at han var en af de bedste spillere i landet.

I N.B.A. kunne Rodman være vanvittig, distraherende og anstrengende for både modstandere og holdkammerater. ESPN-dokumentaren berørte den berygtede ferie midt i sæsonen, som Rodman tog til Las Vegas, hvor han tilsyneladende gav sig hen til alle de forskellige udskejelser, der passede til hans playboylivsstil, mens Bulls slæbte sig videre uden ham. Men så vendte han – på mirakuløs vis – tilbage i tiptop form, ifølge Jordan. Det var, som om Rodmans Sin City-sabbatical aldrig havde fundet sted. Det var endnu en bedrift i en karriere fuld af dem.

Men det tjente også som et eksempel på, hvordan Rodmans excentriske personlighed ofte overskyggede hans storhed som spiller. Og hans storhed var resultatet af en tilgang, der gik stik imod den populære fortælling, som han var med til at skabe: Han arbejdede utroligt hårdt. Han var en arbejdsløs svejser, der blot klædte sig, som om han havde billetter til Comic-Con.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.