Drygbar version

César Chavez
Digital historie ID 610

Forfatter: César Chavez
Dato:1997

Annotation:I begyndelsen af april 1962 gik en 35-årig organisationsleder ved navn César Estrada Chavez egenhændigt i gang med at organisere fattige vandrende landarbejdere i de californiske vindrueplantager. Han, hans kone og deres otte børn pakkede deres ejendele ned i en forfalden ni år gammel stationcar og flyttede til Delano, Californien, en by på 12.000 indbyggere, som var centrum for landets drueindustri. I løbet af de næste to år brugte Chavez hele sin livsopsparing på 1.200 dollars på at oprette en lille social serviceorganisation for Delanos feltarbejdere, som tilbød indvandrerrådgivning, undervisning i statsborgerskab, begravelseshjælp, kredit til køb af biler og huse, hjælp til registrering af vælgere og et kooperativ til køb af dæk og benzin. Som emblem for sin nye organisation, National Farm Workers Association, valgte Chavez en sort aztekisk ørn i en hvid cirkel på en rød baggrund.

Chavez’ sympati for de migrerende landarbejderes vanskelige situation kom helt naturligt. Han blev født i Yuma, Arizona, i 1927 som et af fem børn af mexicanske indvandrere. Da han var ti år gammel, mistede hans forældre deres lille gård; han, hans brødre og søstre og hans forældre høstede roer, plukkede druer og høstede ferskner og figner i Arizona og Californien. Der var tidspunkter, hvor familien måtte sove i sin bil eller slå lejr under broer. Når den unge César var i stand til at gå i skole (han gik i mere end 30 skoler), blev han ofte sendt ind i særlige klasseværelser, der var forbeholdt mexicansk-amerikanske børn.

I 1944, da han var 17 år, gik Chavez ind i flåden. Han tjente i to år på en destroyereskorte i Stillehavet. Efter Anden Verdenskrig var slut, giftede han sig og tilbragte to og et halvt år som andelshaver, hvor han dyrkede jordbær. Derefter arbejdede han i abrikos- og sveskeplantager og i en tømmerlejr. I 1952 tog hans liv så en skæbnesvanger drejning. Han blev medlem af Community Service Organization (CSO), som ønskede at uddanne og organisere de fattige, så de kunne løse deres egne sociale og økonomiske problemer. Efter at have grundlagt CSO-afdelinger i Madera, Bakersfield og Hanford, Californien, blev Chavez organisationens generaldirektør i 1958. Fire år senere brød han med organisationen, da den afviste hans forslag om at oprette en fagforening for landarbejdere.

De fleste fagforeningsledere betragtede Chavez’ mål om at skabe den første succesfulde fagforening for landarbejdere i USA’s historie som en umulig drøm. Landarbejdere led af høje analfabetiserings- og fattigdomsrater (den gennemsnitlige familieindkomst var kun 2.000 dollars i 1965), de oplevede også vedvarende høje arbejdsløshedsprocenter (traditionelt omkring nitten procent) og var opdelt i en række etniske grupper: De var ofte hårdt belastet af en lang række forskellige etniske grupper: mexicanere, arabere, filippinere og puertoricanere. Det forhold, at landarbejdere sjældent forblev meget længe på samme sted, var også en hindring for fagforeningsarbejde, ligesom det forhold, at arbejdsgiverne nemt kunne erstatte dem med billige mexicanske daglejere, kendt som braceros, som blev fragtet til Californien og det sydvestlige Californien i høsttiden. Landbrugsarbejdere var specifikt udelukket fra beskyttelsen i National Labor Relations Act fra 1935. I modsætning til andre amerikanske arbejdere var landarbejdere ikke garanteret retten til at organisere sig, de havde ingen garanti for en mindsteløn og havde ingen føderalt garanterede standarder for arbejdet på markerne. Delstatslove, der krævede toiletter, hvileperioder og drikkevand på markerne, blev stort set ignoreret.

I september 1965 blev Chavez draget ind i sin første vigtige arbejdskonflikt. De filippinske druehøstere gik i strejke. “Okay, Chavez”, spurgte en af de filippinske drueplukkernes ledere, “vil du stå ved siden af os, eller vil du skrubbe imod os?” På trods af hans frygt for, at National Farm Workers Association ikke var tilstrækkeligt velorganiseret til at støtte en strejke – den havde mindre end 100 dollars i sin strejkekasse – forsikrede han de filippinske arbejdere om, at medlemmer af hans forening ikke ville gå ud i marken som strejkebrydere. MI>Huelga!-det spanske ord for strejke-blev drueplukkernes kampråb.

I løbet af få uger begyndte arbejderstrejken at tiltrække sig national opmærksomhed. Fagforeninger, kirkelige grupper og borgerrettighedsorganisationer tilbød økonomisk støtte til La Causa, som landarbejderbevægelsen blev kendt som. I marts 1966 ledede Chavez en 250 miles lang påskemarch fra Delano til Sacramento for at dramatisere de vandrende landarbejderes situation. Samme år fusionerede Chavez’ National Farm Workers Association med en AFL-CIO-afdeling for at danne United Farm Workers Organizing Committee.

Som en trofast apostel for ikke-vold var Chavez dybt foruroliget over de voldelige episoder, der skæmmede strejken. Nogle avlere kørte med traktorerne langs vejkanten og dækkede de strejkende med snavs og støv. Andre kørte sprøjtemaskiner langs kanten af deres marker og sprøjtede insekticid og gødning på strejkearbejderne. Lokale politibetjente arresterede en præst for at have læst Jack Londons definition af en skurv (“et tobenet dyr med en korkskrue-sjæl, en hjerne, der er fyldt med vand, og en kombineret rygsøjle, der er lavet af gelé og lim”). Nogle strejkende skræmte til gengæld strejkebryderne ved at kaste dem med kugler affyret fra slangebøsser og ved at sætte ild til pakkekasser. En strejkende forsøgte at køre en bil ind i en gruppe avlere med en bil.

I et forsøg på at dæmme op for den eskalerende vold og for at sone nogle fagforeningsmedlemmers militans begyndte Chavez at faste den 14. februar 1968. I fem dage holdt han fasten hemmelig. Derefter forklarede han i en timelang tale til de strejkende arbejdere, at fortsat vold ville ødelægge alt det, som fagforeningen stod for. Den “sandeste handling af mod, den stærkeste handling af mandighed”, sagde han, “er at ofre os selv for andre i en fuldstændig ikke-voldelig kamp for retfærdighed”. I enogtyve dage fastede han; han tabte femogtredive pund, og hans læge begyndte at frygte for hans helbred. Han gik til sidst med til at tage en lille mængde bouillon og grapefrugtjuice og medicin. Den 11. marts afsluttede han sin faste ved at tage nadver og bryde brødet med senator Robert F. Kennedy.

Strejken trak ud i tre år. For at øge offentlighedens opmærksomhed om landarbejdernes sag indledte Chavez i 1968 en boykot af spisedruer. Det var boykotten, der lagde pres på mange af producenterne for at få dem til at indgå et forlig om strejken. Man anslår, at 17 millioner amerikanske forbrugere blev uden druer for at støtte landarbejdernes forhandlingsposition. I midten af 1970 blev to tredjedele af de californiske druer dyrket under kontrakt med Chavez’ fagforening.

I årene efter sejren i 1970 har Chavez’ fagforening været plaget af problemer indefra og udefra. Fagforeningens medlemstal svandt ind fra mere end 60.000 i 1972 til et lavpunkt på 5.000 i 1974. (Siden er det steget til omkring 30.000 igen). I mellemtiden faldt offentlighedens interesse for de vandrende landarbejderes situation.

Efter hans død i en alder af seksogtres år i 1993 marcherede 25.000 mennesker i mere end to og en halv time til det sted, hvor Chavez grundlagde United Farm Workers Union. Her mindede de sørgende om hans ekstraordinære arv. Som et resultat af hans indsats blev det mest nedbrydende redskab, som landarbejdere brugte, den korte hakke, afskaffet, og brugen af mange farlige pesticider på vindyrkningsmarkerne blev forbudt. Hans arbejde førte også til en stigning på 70 % i reallønnen fra 1964 til 1980 og til indførelse af sundhedsydelser, invalideforsikring, pensionsordninger og standardiserede klageprocedurer for landarbejdere. Han var med til at sikre vedtagelsen i Californien i 1975 af landets første lov om arbejdsmarkedsforhold i landbruget, som forbød avlere at fyre strejkende arbejdere eller at forhandle i ond tro. Takket være hans indsats fik vandrende landarbejdere en rettighed, som alle andre amerikanske arbejdere har: retten til at forhandle kollektivt.

I dette udvalg diskuterer Chavez regeringens medvirken til at underminere landarbejdernes fagforeninger.

Dokument:Hr. Chavez. Efter tre måneders strejke i 1979 er vi nået til den konklusion, at der er sket meget få fremskridt i de sidste 40 år.

I 1930’erne, da landarbejderne forsøgte at organisere en strejke, blev de af de lokale magtstrukturer i landbosamfundene betragtet og behandlet som uamerikanske, som undergravende og som en slags kriminelt element. I dag bliver vi set på stort set på samme måde.

Nøjagtig som i 1930’erne blev de, når der blev strejket, kaldt kriminelle, uanset om det var i Salinas, Calexico, Monterey County, Imperial County eller i Delano og Bakersfield, Californien. Når en fagforening strejker, bliver det ikke blot en arbejdskonflikt, som man ser det i andre tilfælde, men efter vores erfaring bliver det på den ene side arbejderne, på den anden side landbrugsindustrien og alle de lokale institutioner, politiske og sociale, organiserer sig for at bryde strejken – politiet, sherifferne, domstolene, skolerne, tilsynsrådene og byrådene. Ikke kun det, men også de statslige eller føderale organer, der er hjemmehørende i disse landområder, er også stærkt påvirket af denne overvældende politiske magt. Landbrugsindustrien har den politiske magt og bruger den til at bryde vores strejker og ødelægge fagforeningen.

De har to standarder for adfærd mod mexicanere og mod fagforeninger. Så længe vi, mexicanske landarbejdere, holder vores plads og udfører vores arbejde, bliver vi tolereret, men hvis den mexicanske arbejder melder sig ind i en fagforening, hvis han står op for retfærdighed, og hvis han vover at strejke, så føler alle de lokale institutioner sig forpligtet til at forsvare det, som de anser for at være deres ideal om den amerikanske livsstil. Disse samfund ved altså ikke, hvad de skal gøre med os, og de ved ikke, hvad de skal gøre uden os….

I så mange år har vi været involveret i landbrugsstrejker; organiseret i næsten 30 år som arbejder, som organisator og som formand for fagforeningen – og i alle disse næsten 30 år er det tydeligt, at når landarbejderne strejker, og deres strejke er vellykket, tager arbejdsgiverne til Mexico og har ubegrænset, ubegrænset brug af ulovlige fremmede strejkebrydere til at bryde strejken. Og i over 30 år har Immigration and Naturalization Service set den anden vej og hjulpet med at bryde strejkerne.

Jeg kan ikke huske et eneste tilfælde i 30 år, hvor indvandringstjenesten har fjernet strejkebrydere…. Arbejdsgiverne bruger professionelle smuglere til at rekruttere og transportere menneskelig smuglergods over den mexicanske grænse med det specifikke formål at strejkebryde….

Vi har i alle disse år observeret, at indvandringstjenesten har en politik, som det er blevet fortalt til os, at de ikke vil tage parti i nogen arbejdskonflikt i landbruget…. At de ikke har taget parti betyder, at de har tilladt landmændene at gøre ubegrænset brug af illegale udlændinge som strejkebrydere, og hvis det ikke er at tage parti, så ved jeg ikke, hvad det betyder at tage parti.

Dyrkerne har bevæbnet deres forarbejdere. De har henvendt sig til professionelle bureauer for at få et ubegrænset antal bevæbnede vagter, der er rekrutteret fra gaden, unge mænd, der ikke er uddannet, mange af dem er medlemmer af Ku Klux Klan og nazistpartiet … som får en pistol og en kølle og et skilt og en tåregasdåse samt autoritet og tilladelse til at gå ud og slå vores folk, skræmme dem, lemlæste dem og forsøge at bryde strejken ved at bruge denne ukontrollerede rå magt mod vores folk….

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.