Af Jamie Ducharme

December 12, 2017 12:01 PM EST

Hvis du nogensinde har bemærket, at mænd synes at klynke over at være syge langt mere end kvinder gør, er du ikke alene. Der findes endda et ord for den mandlige tendens til at overdrive deres lidelser: “

Men overdriver mænd virkelig, eller kan det være, at deres oplevelse af at være syg faktisk føles værre, end den gør for kvinder? Dr. Kyle Sue, professor i familielægevidenskab ved Memorial University of Newfoundland i Canada, ønskede at finde ud af det, så han gennemgik så meget kønsrelateret influenzaforskning, som han kunne finde. Hans gennemgang blev offentliggjort mandag i det velkendte frække julenummer af BMJ – og selv om den ikke indeholder nogen nye resultater, vil den sandsynligvis få mænd til at føle sig ret selvtilfredse med at føle sig syge.

På baggrund af den eksisterende forskning konkluderede Sue, at betegnelsen mandlig influenza er “potentielt uretfærdig”, idet han henviser til undersøgelser, der tyder på, at mænd ikke overdriver deres symptomer, men i stedet virkelig har et svagere immunforsvar end kvinder.

En række undersøgelser udført i mus eller menneskelige celleprøver tyder på, at forskelle i mandlige og kvindelige køns- og stresshormoner kan påvirke influenzaresultater til fordel for kvinder, skriver Sue. Undersøgelser på mennesker har dog for det meste været epidemiologiske, dvs. at de har undersøgt tendenser og mønstre i en befolkning snarere end et kontrolleret eksperiment i et laboratorium.

Disse undersøgelser og undersøgelser tyder dog på, at mænd med influenza har større sandsynlighed for at dø eller blive indlagt på hospitalet end kvinder med influenza, at kvinder har tendens til at reagere bedre på influenzavacciner end mænd, og at mænd selv rapporterer, at de er længere tid om at komme sig efter virale luftvejssygdomme end kvinder, skriver Sue.

Somme undersøgelser, tilføjer han, har også antydet, at testosteron kan undertrykke immunforsvaret, hvilket peger på et potentielt evolutionært grundlag for mandlig influenza. Styrke og virilitet var engang vigtigere end immunitet for testosteronladede mænd, skriver han, som sandsynligvis “ville dø af traumer, før en infektion dræber dem”. Ifølge denne logik kunne mandinfluenza endda være en forsvarsmekanisme, der holder svækkede mænd liggende og væk fra rovdyr og konkurrenter under helbredelsesprocessen.

Der er store begrænsninger i disse undersøgelser: Blandt dem er forfatterens fordomme, den lave kvalitet af nogle af beviserne og en manglende hensyntagen til kønsrelaterede adfærdsforskelle i gennemgangen. Sue, der erkender disse hindringer, opfordrer til yderligere forskning for at hjælpe med at afgøre, om fænomenet virkelig er psykologisk, eller om der er et fysiologisk grundlag for mandens influenza.

Skriv til Jamie Ducharme på [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.