Enkle, underholdende aktiviteter for spædbørn, der forbedrer læring og udvikling – selv under indkøbsture og snacks!

Ja, vi er taknemmelige for sunde og glade babyer. Men ønsker vi ikke alle sammen, at vores børn også skal være geniale? Det gør jeg. Jeg taler ikke om det niveau af genialitet, der giver dem nationale talk-show-optrædener eller tidlig optagelse på Harvard. Jeg vil bare gerne have, at mine drenge er velsignet med en hjerne, der gør det let for dem at komme let gennem livet: lidt kamp, masser af muligheder.

Det viser sig, at vi forældre har en finger med i spillet, når det gælder om at få det til at ske – og ikke kun gennem de gener, vi giver videre. Videnskaben viser tydeligt, at barnets hjerneudvikling i høj grad afhænger af dets tidlige oplevelser og ikke af oplevelser med smarte dvd’er eller hjerneforstærkende legetøj. “Du er det bedste legetøj i rummet”, siger Gina Lebedeva Ph.D., direktør for oversættelse, out-reach and education ved University of Washington’s Institute for Learning & Brain Sciences. “Vores hjerner har udviklet sig til at lære af andre hjerner.”

Det er bare at engagere sig i baby på positive, daglige måder, der hjælper hende med at opbygge de trillioner (ja, trillioner!) af hjerneforbindelser, der fører til sprogudvikling, problemløsningsfærdigheder og den følelsesmæssige IQ, der er så vigtig for at komme videre – og fremad! – i verden. Men hvis det føles som skole, så prøver du for hårdt. Det vigtigste er at have det sjovt sammen med din lille pige, mens du hjælper hende med at se – og høre, lugte, føle og smage – hvor utroligt interessant alt omkring hende er. Prøv disse 12 nemme og sjove læringsaktiviteter for babyer, som du kan bruge på farten og i snack- eller legetiden.

Når du er ude og på farten

Leg rundvisningsguide

Det at fortælle din dag hjælper babyen med at parre ord med det, han ser, siger Kathy Gruhn, der er tale- og sprogpatholog og forfatter til My Baby Compass. Tal langsomt, enkelt og med den højere tonehøjde “børneorienteret tale”, som glider naturligt ud (forskning viser, at det forbedrer barnets indlæring). Føler du dig latterlig, når du taler til dig selv? Det skal du ikke, for det er du ikke. Måneder før de taler, forstår babyer meget af det, du siger, og de kan endda begynde at skabe utrolige forbindelser. Tag det fra Hillary Homzie, en mor til tre drenge i Napa, Californien. “Da min ældste var seks måneder gammel, fik jeg et job som forfatter til en rejsebog om Philadelphia og tog min søn med på mine ture – til akvariet, insektmuseet og det italienske marked”, fortæller Homzie. “Jeg fortalte alting. Da han var 14 måneder, pegede han på pasta på et bondemarked og sagde ‘penge nudler’. Det gik op for mig, at jeg havde fortalt ham om penne: ‘penny’ ‘penge’.”

Hjælpe ham med at tage det hele ind

Hvis du er på en gåtur og hører en hund, så spørg dit barn: “Hvad hører du?”, foreslår Gruhn. Giv derefter svaret: svar: “Hund. Gø. Ruff! Ruff!” Gør dette, hver gang du møder en gøende hund, og dit barn vil sandsynligvis begynde at svare med lyden (Ruff! Ruff! Ruff!), siger Gruhn. Til sidst vil han forfine sit svar til “hund”. Prøv en lignende fremgangsmåde for at lære ham om fysiske fornemmelser. Hvis det begynder at dryppe, mens du er ude, skal du lade ham opleve tågen i ansigtet, før du løber i dækning, før du løber i dækning. Han vil ikke smelte. Sig: “Mærk regnen. Regn. Våd.” Dæk derefter barnevognen til, og skynd dig hjem.

Vær høflig og engageret

Smiler og vinker til manden, der tager dine indkøbsposer, lærer barnet ikke kun årsag og virkning (han smiler og vinker tilbage), men det er også med til at udvikle barnets sociale IQ. “Børn ser på dig for at få signaler om, hvordan de skal fortolke en situation,” siger Claire Lerner, der er direktør for forældreressourcer for Zero to Three, en nonprofitorganisation i Washington, D.C., der fremmer sundhed og udvikling af spædbørn og småbørn. “At vinke og smile er venlige ting, som man gør, når man ser nogen, man kan lide.” Du behøver ikke at parade rundt i byen som en politiker, men husk blot, at din lille pige ser med og lærer af hver eneste interaktion.

Hold nogle ting konstante

Babys hjerne bearbejder nye oplysninger mest effektivt, når de er i velkendte omgivelser, siger Lebedeva. “Så kan hjernen gå på autopilot og kun optage de nye detaljer,” siger hun. Prøv variationer over almindelige temaer. Gå f.eks. en tur hver dag på samme tid, men skift ruten ud. “Der er en forudsigelighed i vores næsten daglige gåtur, som er meget beroligende for min søn”, siger Meg McElwee, mor til to børn i Durham, North Carolina. “Han glæder sig over at se nabolagets katte. Det må være fascinerende for en baby at indse, at der er så mange forskellige katte, at begynde at forstå ‘kat’ som en kategori.”

I snacktid

Initiér en tovejssamtale

Det er vigtigt at give dit barn en chance for at svare – selv med et smil – og det er vigtigt. “Det, som et barn får ud af det,” siger Lebedeva, “er: ‘Wow, det, jeg har at sige, er vigtigt’.” Det lærer også begrebet at give og tage imod. Styrk idéen om gensidighed ved at lege frem og tilbage med en ske eller en kop: Du beder om den ved navn, hun giver den til dig, du takker hende og giver den tilbage.

Suppler med tegn

Tegnsprog giver et visuelt stikord (konkret) til det talte ord (abstrakt). Desuden “er der omkring 80 muskler i munden og ansigtet, der skal udvikles, før man kan tale”, siger Gruhn. “Det tager mindst et år, før disse muskler er udviklet, mens de muskler, der er nødvendige for at lave et simpelt tegn, udvikler sig ret hurtigt.” Da min søn er 1 år gammel, kan han ikke sige “mælk”, men han kan give tegn på det og pege på sin kop. Når jeg siger “mælk” med tegn og giver ham koppen fyldt med mælk, griner han og klapper, fordi han er helt klart glad for at have fået sin pointe frem. Andre nyttige tegn, som man kan prøve: tak, tak, mere, færdig. Lær disse enkle tegn og andre på babysignlanguage.com eller køb bogen Baby Sign Language Made Easy.

Incorporer tælling

Så tidligt som 4 1/2 måneder har babyer en “talsans”, der gør det muligt for dem at bemærke ændringer i antallet af objekter foran dem, ifølge forskning fra Harvard University. Tæl Cheerios eller ærter, mens du placerer dem i en række på hans bakke. Når han nærmer sig 2 år, kan du vise ham, hvordan han kan kategorisere mad efter farve. Da hendes børn var i den alder, begyndte Donna Kaplan, der er mor til tre børn i Albuquerque, New Mexico, at vise sine børn, hvordan de kan sortere en lille håndfuld M&Ms. Hvis du holder slik forbudt, kan du prøve dette med farvede Goldfish-kiks.

Lad hende fingermale med yoghurt

Når hun smider sin kop på gulvet, så sig: “Ups, du smed den ned”, og mens du løfter den, så sig: “Så vi er nødt til at samle den op”. Det er sådan, at babyer lærer at blive rodet og kaste rundt med ting. “Du har her at gøre med en lille videnskabsmand,” siger Lebedeva. “Videnskabsmænd spørger: ‘Hvad vil der ske, hvis … ?'” Din lille pige tester ikke kun, hvad der vil ske med bønnerne, når hun bomber dem ned på gulvet, men også hvordan du vil reagere. Før du retter hende, skal du spørge dig selv: Er denne regel (f.eks. “du må ikke lege med din mad”) virkelig nødvendig? Forskning viser, at når forældre siger ting som “ikke” eller “nej”, udvikler barnets sprog sig langsommere, fordi “disse kommandoer hæmmer udforskningen”, siger Lebedeva.

Under legetid

Hænder på, hænder væk

Vis ham, hvordan et stykke legetøj fungerer, og træk dig så tilbage. “Når du ser dit barn kæmpe, skal du modstå trangen til at rette op på situationen,” siger Mendel Klein, en pædiatrisk ergoterapeut i New York City og far til et førskolebarn. “På et tidspunkt vil han finde ud af, at koppen er mindre end gryden. Han vil også lære, at han med en indsats kan løse problemerne.” Hvis han er virkelig frustreret, kan du tilbyde følelsesmæssig støtte, foreslår Lerner. Anerkend, at det er svært, bifald hans indsats og hjælp ham så med at guide ham til en løsning.

Udvid din idé om “lærerigt” legetøj og babyspil

Ja, formsorteringsmaskiner lærer rumlig ræsonnement og problemløsning; det samme gør det at lade ham finde ud af, hvordan han skal hente den bold, der er rullet under sofaen. Du behøver ikke at købe legetøj, der stimulerer hjernen, siger Lerner. Maria Brown fra Washington, D.C., ved det godt, da hendes 14 måneder gamle søns yndlingslegetøj er tøjklemmer af træ og en tom servietteræske. “Han putter knappenåle i æsken, og plastikindsatsen i toppen forhindrer dem i at falde ud,” siger Brown. “Nogle gange rækker han hånden ind og trækker tøjklemmerne ud igen. Andre gange tager han æsken op og ryster den – en hjemmelavet maraca!”

Tænd for melodierne

En del forskning tyder på, at spædbørn fra fødslen reagerer på musikkens rytme og tempo og måske endda finder den mere engagerende end tale. “Jeg elsker at synge og danse, mens jeg holder barnet,” siger Jill Neville fra Millersburg, Ohio. “Hendes fnisen er uvurderlig, og når hun begynder at ryste på hovedet eller vrikke rundt til rytmerne, er vi helt vilde med hende.” Den rene glæde ved at synge og danse sammen er det, der gør disse aktiviteter så magiske for hjernens udvikling, siger Lebedeva.

Have fun

“Med al den fokus på hjernens udvikling har nogle forældre gjort leg til en akademisk øvelse,” siger Lerner. “De er så målrettede, at de ikke nyder det. Børn opfanger dette.” Det er stressende for alle, og det ødelægger den nysgerrighed og tillidsskabelse, der er afgørende for læring. Lad barnet tage føringen i legetiden. Hvis han keder sig med bøger, men er besat af hundens vand, så giv ham sin egen skål, og lad ham plaske udenfor på terrassen. “Leg skal være en fornøjelse,” siger Lerner.

Plus: 5 andre måder at fremme din babys indlæring på

Stort løft nr. 1: Prioritér middagslur

For at kunne fastholde og anvende nye oplysninger har babyer brug for at sove efter at have hørt dem.

Big Boost #2: Læs for din lille

Det forbedrer ordforråd, opmærksomhedsspændvidde og kreativitet.

Big Boost #3: Amme din baby

Brystmælk indeholder DHA, en omega-3 fedtsyre, der hjælper babys hjerneudvikling.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.