Nogen spurgte mig for nylig i kommentarfeltet under en af de nyere artikler om fyring af Zimmer, hvorfor jeg hadede Minnesota Vikings’ cheftræner Mike Zimmer. Først og fremmest hader jeg ikke Zimmer. Det ville være som at hade en beige maling. Det er ikke fantastisk, og det er heller ikke forfærdeligt, det er bare run of the mill.

Men da jeg overvejede, hvordan jeg skulle svare på denne kommentar, slog det mig, at det allerbedste udtryk, der opsummerer mine følelser om Zimmer-æraen, er: afkast af investeringen.

Hvad har Vikings-bosserne fået i form af succes til gengæld for det, de har investeret i og for Zimmer?

Først op, hvilke investeringer?

Du ved, bare det mest enhver enkelt franchise har investeret eller givet en head coach i NFL’s historie? Tror du, jeg er overdrevet?

Nyt stadion? Tjek.

Ny state of the art facilitet i Eagan? Check.

Hver eneste free agent/draft pick eller handel er nødvendig for at udfylde huller? Sam Bradford og Kirk Cousins siger check!

Ændring af, hvordan NFL-kontrakterne laves for evigt for at underskrive en quarterback? Check.

Maxing out the salary cap år efter år? Check.

Komplet autonomi til at køre tingene på hans måde? Check.

En forlængelse lige efter, at holdet fyrede George Edwards i stedet for Zimmer? Check.

Spillere, der omstrukturerer aftaler eller afviser større kontrakter andre steder for at blive her? Check.

Som det ser ud til at være lige meget (eller flertallet) medbestemmelse i draft picks år efter år? Check.

Zimmer vil ikke have noget. Jeg kan ikke komme i tanke om en eneste ting, han kunne klage over eller bede om mere af fra general manager Rick Spielman eller Wilf-familien.

Kan du?

Så når man ser på dette sæt fakta, og derefter ser på afkastet af denne investering (at blive ydmyget i slutspillet hver anden sæson), begynder det at give mening, at nogle af os mener, at en ændring er nødvendig.

På en eller anden måde er folk stadigvæk overbevist om, at Zimmer er SÅ tæt på at få dette hold over bumpet på trods af, at vi allerede har set toppen af, hvad Zimmer kan gøre. 2019.

Vikingerne returnerede 10 ud af 11 startere i forsvaret, hvoraf otte af dem var sammen i fem sæsoner (åh og den 11. starter? Var en viking sæsonen før 2018). De havde den bedste på papiret roster, også i hele NFL.

Men 2017! Du vil sige. Selvfølgelig havde de en historisk god tredje down-procent i den regulære sæson, men efter halvleg mod Saints? De var aldrig det samme.

Ind i 2020 Draft, en med en moderne rekordhøst med hensyn til mængden af valg. Jeg troede, at Zimmer måske, bare måske, havde lært af sin tid her, og når han blev begavet med en ny chance for at bygge dette Vikings hold op? Han ville måske anvende disse erfaringer.

Du ved, ved at opbygge angrebslinjen og endelig beskytte quarterbacken, som holdet, igen, ændrede NFL-kontrakter for? I stedet brugte Zimmer 5 af de 15 valg på defensive backs, herunder endnu et første-rundevalg på et hjørne (med Xavier Rhodes er det fire første-rundevalg og et anden-rundevalg på hjørner, som Zimmer har trænet)).

Det minder mig om!

Brug fire første-rundevalg, et anden-rundevalg og et tredjevalg på Zimmers yndlingsposition (en position, der har to startere)? Check.

I stedet for at bruge et valg fra tredje til femte runde på en guard, brugte Vikings deres 15. valg (det næstsidste i hele draften) på en guard. Selvfølgelig ligner Ezra Cleveland fremtidens højre guard, men han ender højst sandsynligt med at tage over for Riley Reiff (især fordi COVID Cap højst sandsynligt er en reduktion på 30 millioner dollars i forhold til, hvad cap’et ville have været).

Men Vikings vil endnu en gang være uden svar på guardpladsen. Hvilket betyder, at holdet endnu engang vil spilde endnu en sæson af Cousins’ dyre tjenester.

“Men det er ikke Zimmers skyld! Han har kun fået alt, hvad en cheftræner nogensinde kan bede om, og man skal være skør for ikke at være tilfreds med den glatte rekord i den regulære sæson og hver anden sæsons playoff-deltagelse i slutspillet! “

Jamen, så er jeg vel også skør! Jeg gætter på, at alle mine ekskærester har ret! Må gud lade deres sjæle hvile.

Sandheden er, at Vikings’ ejerskab har gjort et førsteklasses stykke arbejde med at drive denne organisation, og de har gjort det af de rigtige grunde. For at give staten Minnesota en Super Bowl. Selvfølgelig har skatteyderne også betalt for en stor del af US Bank Stadium, men Wilf’erne har også betalt af egen lomme for meget (og betalt regningen for opgraderinger mere end én gang).

De fortjener mere, og helt ærligt? Det gør vi også.

I mellemtiden kan du nyde din fortsatte beigefarvede maling.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.