Jo mere en hest snøfter, jo lykkeligere er den ifølge en ny undersøgelse af franske forskere.

Teamet, der ledes af Mathilde Stomp fra Université de Rennes, håber, at målbare positive følelsesmæssige reaktioner hos heste kan føre til bedre velfærdspraksis.

Forskningen havde til formål at se på positive reaktioner med “lav intensitet”, mens tidligere dyreundersøgelser har fokuseret på reaktioner med “høj intensitet”, som f.eks. dem, der fremkaldes af “social leg”.

I en artikel i tidsskriftet PLoS ONE med fri adgang sagde Mathilde og hendes kolleger, at de fokuserede på hestenes “snøft” – som ofte er blevet opfattet som et middel til at rense næsen for snavs, men som anekdotisk er blevet forbundet med “positive situationsændringer eller, som hos næsehorn, mens de søger føde”.

“I den foreliggende undersøgelse opstillede vi den hypotese, at snøft kan, som følge af en mild positiv ophidselse, være en adfærdsmæssig afspejling af en forbigående positiv fysiologisk ændring,” sagde de.

Forskerne trak en vigtig forskel mellem et “snøft” og andre næselyd, som heste laver, når de er alarmerede eller nysgerrige.

“Snøft” er en meget kort raspagtig indåndingslyd, der produceres i en lav alarmkontekst, f.eks. ved at undersøge et nyt objekt eller en ny forhindring. Den kan også produceres før afgivelse af et ‘pust’; ‘pustet’ svarer til en kort, meget intens, ikke-impulseret udånding gennem næseborene og er generelt forbundet med vagtsomhed/alarmstillinger,” siger rapportens forfattere.

“Snøften” svarer til en mere eller mindre pulserende lyd, der produceres af vibrationer i næseborene, mens luften udstødes, med en lidt længere varighed i forhold til ‘pustet’. “

Undersøgelsen, der blev gennemført i Bretagne, omfattede 48 heste i fire grupper – to fra rideskoler og to fra private ejere.

Undersøgelsen beskrev begge rideskoler som “karakteriseret ved restriktive opstaldningsforhold”, hvor hestene blev holdt i stald med begrænset udfoldelse og blev arbejdet 4-12 timer om ugen.

Den anden gruppe kom fra to private hjem og omfattede heste, der levede under naturalistiske forhold i etablerede grupper, og som lejlighedsvis blev brugt til fritidsridning.

En enkelt forsøgsdeltager registrerede snøften, og samtidig blev der indsamlet data om adfærdsmæssige og posturale signaler som f.eks. hestenes ørers position.

Der blev også noteret en “kronisk stressscore”, som tog højde for fire faktorer: antallet af aggressive reaktioner over for forskeren, antallet af viste stereotype adfærd, procentdelen af den tid, der blev brugt med ørerne bagud under fodring, og procentdelen af den tid, der blev brugt med ansigtet mod væggen.

I de to rideskolepopulationer producerede hestene i gennemsnit 5,66±3,32 snøft pr. time. Der var tydeligvis forskel på snøfteprocenten alt efter konteksten, idet der blev registreret flere, når hestene blev sat ud i marken, end når de var opstaldet.

De heste, der blev holdt under naturalistiske forhold, snøftede for det meste, mens de spiste græs (68,9 %), eller når de var i langsom udforskende gang (20,1 %). I nogle tilfælde blev der også produceret snøft lige efter at have rullet (5,4 %).

Rideskolens heste viste også flest snøft, mens de spiste : 67,3 % blev registreret, når de spiste hø i stalden, og 69,6 %, når de gik på græs.

Der blev også fundet en sammenhæng mellem snøftproduktion og velfærdsscore, idet stresssymptomer faldt på græs, mens snøftreaktionerne steg. Rideskolepopulationen, som udviste de højeste stressscorer generelt, øgede også deres snøftefrekvens, når stresstegnene var lave.

“Denne undersøgelse, som havde til formål at teste den potentielle interesse af snøft som indikatorer for positive følelser, har afsløret, at snøfteproduktion er forbundet med mere positive kontekster (på græs, mens de fodrer) og tilstande (med ørerne i fremadrettet position) og er mindre hyppig hos heste, der viser en ændret velfærd,” hedder det i undersøgelsen.

“Det er klart, at snøft ikke blot kan anses for at have en simpel hygiejnisk funktion, nemlig at rense næseborene, der ikke kommer til udtryk i en bestemt kontekst eller i en specifik ophidselsestilstand.”

“Afslutningsvis sætter denne undersøgelse spørgsmålstegn ved snøftfunktionen. Vi foreslår, at det ville være tegn på en afslapningsfase, der er forbundet med positive følelser af lav intensitet og således udtrykkes endnu mere af heste i en kronisk god velfærdstilstand”, tilføjede den.

Fortsætter nedenfor…

Hestene ændrede adfærd efter menneskets udtryk

Hesten kan fortælle et menneskes følelser ud fra vores ansigtsudtryk, ifølge ny forskning

saumur CDI

Kredit: G. Ashton-Coulton

Forskningen viste, at hestene reagerede forskelligt, når billeder af menneskelige følelser ikke stemte overens med dem i optagede stemmer

“Vores undersøgelse gør det dog ikke helt muligt at udelukke den sanitære funktion af snøft, da støvforskelle, der findes i stald- og græsningssammenhænge, ikke er blevet undersøgt i detaljer, men resultaterne viser, at det er usandsynligt, at dette kan forklare forskelle mellem individuelle heste.”

For alle de seneste nyhedsanalyser, konkurrencerapporter, interviews, reportager og meget mere må du ikke gå glip af magasinet Horse & Hound, der er i handlen hver torsdag.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.