Omkring 248.000 børn blev gift i USA mellem 2000-2010, og 77 procent af dem var piger gift med voksne mænd. Det er et chokerende tal, som mange er overraskede over at høre. Og mange er lige så overraskede, hvis ikke endnu mere overraskede, over at høre, at børneægteskaber er lovlige i langt de fleste af USA’s stater.

Det er lovligt i langt de fleste stater

Kun fire stater, New Jersey, Delaware, Minnesota og Pennsylvania, har love, der forbyder ægteskab under 18 år, uden nogen undtagelser. De resterende stater har intet forbud mod ægteskab for børn under 18 år eller har lovforslag, der begrænser, men stadig tillader børneægteskaber. 20 stater har ingen obligatorisk minimumsalder for ægteskab, mens andre stater fastsætter forskellige lovbestemte minimumsaldersgrænser for ægteskab for piger og drenge. Massachusetts fastsætter f.eks. minimumsalderen for ægteskab for drenge til 14 år, mens minimumsalderen for piger er 12 år.

Udtagelser gør det lettere for børn at blive gift

Samtykke fra en forælder eller værge er blandt de mest almindelige undtagelser, der gør det muligt for børn under 18 år at blive gift, mens der ofte er brug for retlig godkendelse for at et barn under 16 år kan blive gift. Undtagelser som disse er ikke så sjældne, som du måske tror, og man har set børn så unge som 11 år få udstedt en ægteskabstilladelse.

Hvordan disse undtagelser håndhæves varierer ikke kun afhængigt af staten, men kan i flere stater også variere afhængigt af et barns køn, ifølge Tahirih Justice Center. I Mississippi kræves der juridisk godkendelse for drenge under 17 år, men kun for piger under 15 år.

Nogle stater har lempelige bopælskrav, mens andre ikke har noget bopælskrav for mindreårige, der kommer fra en anden stat for at blive gift. I et tilfælde kørte en far fra Idaho, hvor der kræves juridisk godkendelse for børn på 16 år og yngre, sin gravide 14-årige datter til Missouri, så hun kunne blive gift med sin 24-årige voldtægtsmand. Da Missouri på det tidspunkt krævede juridisk godkendelse for børn på 14 år og yngre og ikke havde noget krav om opholdstilladelse, kunne ægteskabet finde sted.

Føderal og statslig lov giver mulighed for en “ægteskabsundtagelse” til voldtægt

Voldtægt med lovfæstet voldtægt forekommer, når en af parterne er under den myndige alder. En mindreårig kan ikke lovligt give sit samtykke til seksuel aktivitet, og derfor behøver denne aktivitet ikke at finde sted med magt for at blive betragtet som voldtægt. Ægteskab er et gyldigt forsvar mod voldtægt med 12-15-årige på føderalt niveau samt i et flertal af de amerikanske delstater. Disse love varierer fra stat til stat, men alle gør det lovligt for en voksen at have sex og seksuel kontakt med et barn, der er under den myndige alder i den pågældende stat, hvis vedkommende er gift med barnet på det pågældende tidspunkt (eller, i en stat, Indiana, hvis en voksen og et barn nogensinde har været gift med hinanden). Flere stater har også særlige undtagelser for tilfælde, hvor der er tale om graviditet, hvilket gør det muligt at indgå ægteskab mellem et gravid barn og dets voldtægtsforbryder, hvilket giver seksuelle rovdyr et incitament til at tvinge et barn til at gifte sig med dem.

Der er ingen minimumsalder for ægtefæller eller forlovede, der søger immigrationsfordele

Det er vigtigt at huske, at der ikke er nogen kulturel, etnisk eller religiøs gruppe, der er ansvarlig for forekomsten af børneægteskaber i USA. Den amerikanske immigrationslovgivning fastsætter dog ikke en minimumsalder for ægtefæller eller forlovede, der indgiver ansøgninger om at modtage immigrationsfordele, såsom status som fastboende eller statsborgerskab. Mindreårige er heller ikke forpligtet til at fremlægge bevis for rettens eller forældrenes samtykke til deres ægteskab, selv om disse ville have været forpligtet til at gifte sig i den stat, hvor et barn og hendes ægtefælle agter at bo. Disse politikker kan gøre børn sårbare over for ægteskaber, der har til formål at udnytte ægtefællers immigrationsfordele.

88 procent af andragenderne om ægtefællevisa med en mindreårig anført som andrager eller modtager af et visum blev godkendt af United States Citizenship and Immigration Services (USCIS) mellem 2007 og 2017, og 72 procent af andragenderne om forlovede immigrationsydelser med en mindreårig anført som andrager eller modtager af et visum blev godkendt af United States Citizenship and Immigration Services (USCIS) mellem 2007 og 2017, og 72 procent af andragenderne om forlovede immigrationsydelser med en mindreårig anført som andrager eller modtager. I 95 procent af tilfældene var den yngre ægtefælle eller den kommende ægtefælle en pige. Eksperter har også påpeget, at når en barnebrud bringes til USA, kan hun blive nægtet muligheden for at ansøge om statsborgerskab, og truslen om udvisning kan forhindre hende i at anmelde eller forlade en voldelig ægtefælle.

Børn kan lovligt blive gift … men de kan ikke blive skilt

I USA ender 70-80 procent af alle ægteskaber, der involverer et barn, med skilsmisse. Vi ved også, at disse ægteskaber er udsat for en højere end gennemsnittet af vold i hjemmet, blandt andre skadelige langsigtede konsekvenser. Men et barn, der forsøger at forlade et ægteskab, har begrænsede juridiske muligheder. Juridisk set er mindreårige pr. definition ikke i stand til at indgå de fleste kontrakter. Som følge heraf er det måske ikke muligt for et barn at hyre en advokat og sikre en skilsmisse.

Mindreårige, der forsøger at undslippe et ægteskab, står også over for begrænset adgang til sociale støttetjenester. Piger, der står over for et ægteskab og forlader hjemmet, kan blive behandlet som bortløbne og tages i politiets varetægt og sendes tilbage til deres familier. Voldshjem er ikke altid en mulighed for en mindreårig, der ikke er ledsaget af en forælder eller værge, og ungdomsherberger kan typisk ikke rumme en mindreårig med henblik på et længerevarende ophold. Nogle brudebørn ender i plejefamilier efter en skilsmisse, især hvis de er kommet til USA for at gifte sig. Venner, lærere, rådgivere eller andre voksne, der tilbyder hende et sted at bo, kan blive anklaget for at huse en flygtning eller for at bidrage til en mindreårigs kriminalitet. Børneægteskab tvinger pigerne ind i en situation med alvorlige konsekvenser, som der kan være for mange hindringer for, at de kan undslippe.

Slut dig til Equality Now i vores arbejde for at gøre en ende på børneægteskaber i hele verden og opfordre til gennemførelse og håndhævelse af love, der sikrer, at ingen pige bliver en brud.

Læs mere hos The National Coalition To End Child Marriage In the United States.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.