Ötzi the Iceman, Europas ældste mumie, fik sandsynligvis en hovedskade, før han døde for ca. 5.300 år siden, ifølge en ny proteinanalyse af hans hjernevæv.

Siden et par vandrere faldt over hans forbløffende velbevarede frosne krop i Alperne i 1991, er Ötzi blevet et af de mest studerede eksemplarer af det gamle menneske. Hans ansigt, sidste måltid, tøj og genom er blevet rekonstrueret – alt sammen bidrager det til et billede af Ötzi som en 45-årig, skindbærende, tatoveret landmand, der var indfødt fra Centraleuropa og led af hjertesygdomme, ledsmerter, tandforfald og sandsynligvis borrelia, før han døde.

Ingen af disse forhold førte dog direkte til hans død. Et sår afslører, at Ötzi blev ramt i skulderen med en dødbringende, arteriedræbende pil, og et ufordøjet måltid i ismandens mave tyder på, at han blev overfaldet i et baghold, siger forskerne.

For et par år siden viste en CAT-scanning mørke pletter på bagsiden af mumiens storhjerne, hvilket tyder på, at Ötzi også fik et slag mod hovedet, der slog hans hjerne mod bagsiden af kraniet under det fatale angreb.

I den nye undersøgelse fandt forskere, der kiggede på prøver af hjernevæv på størrelse med et knappenålshoved fra liget, spor af størknet blodlegemer, hvilket tyder på, at Ötzi faktisk fik blå mærker i hjernen kort før sin død.

Men der er stadig en del af det neolitiske mordmysterium, der er uopklaret: Det er uklart, om Ötzis hjerneskade blev forårsaget af at blive slået over hovedet eller af at falde efter at være blevet ramt af pilen, siger forskerne.

Undersøgelsen fokuserede på proteiner, der blev fundet i to hjerneprøver fra Ötzi, som blev fundet ved hjælp af et computerstyret endoskop. Af de 502 forskellige proteiner, der blev identificeret, var 10 relateret til blod og koagulation, siger forskerne. De fandt også tegn på en ophobning af proteiner relateret til stressrespons og sårheling.

En separat undersøgelse fra 2012, der blev beskrevet i Journal of the Royal Society Interface, undersøgte mumiens røde blodlegemer (de ældste nogensinde identificerede) fra en vævsprøve taget fra Ötzis sår. Den undersøgelse viste spor af et koaguleringsprotein kaldet fibrin, som optræder i menneskers blod umiddelbart efter, at en person har fået et sår, men som hurtigt forsvinder igen. Det faktum, at det stadig var i Ötzis blod, da han døde, tyder på, at han ikke overlevede længe efter skaden.

Proteiner er mindre modtagelige for miljøforurening end DNA, og i tilfælde af mumier kan de afsløre, hvilke typer celler kroppen producerede på dødstidspunktet. En proteinanalyse af en 15-årig inka-pige, der blev ofret for 500 år siden, afslørede for nylig, at hun havde en bakteriel lungeinfektion på dødstidspunktet.

“Proteiner er de afgørende aktører i væv og celler, og de gennemfører de fleste af de processer, der finder sted i cellerne,” sagde Andreas Tholey, der er forsker ved det tyske universitet i Kiel og medforsker i den nye Ötzi-undersøgelse, i en erklæring.

“Identifikation af proteinerne er derfor nøglen til at forstå det funktionelle potentiale i et bestemt væv,” tilføjede Tholey. “DNA er altid konstant, uanset hvorfra det stammer i kroppen, mens proteiner giver præcis information om, hvad der sker i specifikke regioner i kroppen.”

Ud over proteinerne relateret til koagulation identificerede Tholey og kolleger også snesevis af proteiner, der vides at være rigelige i hjernevæv, i prøverne fra Ötzi. En mikroskopisk analyse afslørede endda velbevarede neurale cellestrukturer, sagde forskerne.

“Det kan være meget frustrerende at undersøge mumificeret væv”, sagde forfatteren af undersøgelsen og mikrobiologen Frank Maixner fra European Academy of Bolzano/Bozen (EURAC) i en erklæring. “Prøverne er ofte beskadiget eller forurenet og giver ikke nødvendigvis resultater, selv efter flere forsøg og ved hjælp af en række forskellige undersøgelsesmetoder. Når man tænker på, at det er lykkedes os at identificere faktiske vævsændringer hos et menneske, der levede for over 5.000 år siden, kan man begynde at forstå, hvor glade vi som forskere er for, at vi har holdt ud med vores forskning efter mange mislykkede forsøg.”

Deres forskning blev beskrevet i detaljer i tidsskriftet Cellular and Molecular Life Sciences.

Følg Megan Gannon på Twitter og Google+. Følg os @livescience, Facebook & Google+. Originalartikel på LiveScience.com.

Den seneste nyhed

{{ articleName }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.