Aaron Carapella, en autodidakt kortmager i Warner, Okla, har designet et kort over indianerstammer, der viser deres placering før den første kontakt med europæerne. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

toggle caption

Hansi Lo Wang/NPR

Aaron Carapella, en autodidakt korttegner i Warner, Okla., har designet et kort over indianerstammer, der viser deres placering før den første kontakt med europæerne.

Hansi Lo Wang/NPR

At finde en adresse på et kort kan tages for givet i en tid med GPS og smartphones. Men århundreder med tvangsflytninger, sygdom og folkedrab har gjort det svært at finde frem til, hvor mange indianerstammer engang boede.

Aaron Carapella, en autodidakt korttegner i Warner, Okla.., har lokaliseret hundredvis af indianerstammer og deres oprindelige navne før deres første kontakt med europæerne.

Som teenager sagde Carapella, at han aldrig kunne få fat i et kort over det amerikanske fastland som dette, der viser mere end 600 stammer – mange er nu glemt og gået tabt for historien. Nu designer og sælger den 34-årige mand kort, der er så store som 1,5 x 1,5 meter, hvor navnene på stammerne svæver over det land, de engang har besat.

Carapella har designet kort over Canada og det amerikanske fastland, der viser de oprindelige placeringer og navne på de indianske stammer. Se det fulde kort (PDF). Med tilladelse fra Aaron Carapella hide caption

toggle caption

Med tilladelse fra Aaron Carapella

“Jeg tror, at mange mennesker bliver imponeret af: “Wow, der var mange stammer, og de dækkede hele landet!”. Du ved, det er indiansk land,” siger Carapella, der kalder sig selv “blandet Cherokee” og bor i et hus på en ranch inden for Cherokee Nationens jurisdiktion.

I mere end et årti har han konsulteret historiebøger og biblioteksarkiver, ringet til stammemedlemmer og besøgt reservater som led i research til sit kortprojekt, der begyndte som blyantsmærkede plakater på hans soveværelsesvæg. Indtil videre har han designet kort over det amerikanske fastland, Canada og Mexico. Et kort over Alaska er i øjeblikket under udarbejdelse.

Det, der gør Carapellas kort karakteristiske, er, at de viser både de oprindelige og almindeligt kendte navne på indianerstammer, ifølge Doug Herman, seniorgeograf ved Smithsonian National Museum of the American Indian i Washington, D.C.

Dette kort over Mexico viser både de oprindelige og almindeligt kendte navne på nogle indfødte nationer. Se det fulde kort (PDF). Med tilladelse fra Aaron Carapella hide caption

toggle caption

Med tilladelse fra Aaron Carapella

“Du kan se på kortet, og du kan ligesom forstå det med det samme,” siger Herman. “Dette er indianerland, og det er ikke det indianerland, som jeg troede, det var, fordi alle disse navne er forskellige.”

Han tilføjer, at nogle indianske grupper blev fanget med navne, der blev valgt vilkårligt af europæiske bosættere. Det var ofte nedsættende navne, som andre stammer brugte til at beskrive deres rivaler. For eksempel er “Comanche” afledt af et ord på Ute, der betyder “enhver, der vil slås med mig hele tiden”, ifølge Encyclopaedia Britannica.

“Det svarer til at have et kort over Nordamerika, hvor USA er mærket ‘gringos’ og Mexico er mærket ‘wetbacks’,” siger Herman. “Navngivning er en magtudøvelse. Uanset om man navngiver steder eller folk, gør man derfor en magt gældende ved at fastslå, hvad der er virkelighed, og hvad der ikke er det.”

Kig på et kort over indiansk territorium i dag, og du vil se små øer af reservat- og trustjord, der er opslugt af hektar efter hektar, der er afstået ved traktat eller taget med magt. Carapellas kort tjener som en påmindelse om, at befolkningen på det amerikanske landskab strækker sig tilbage længe før 1776 og 1492.

Se nærmere på Aaron Carapellas kort over det amerikanske fastland og Canada og hans kort over Mexico. Han sælger prints på sit websted.

Carapella beskriver sig selv som en tidligere “radikal ung mand”, der plejede at stå i spidsen for protester mod observationer af Columbus Day og støttede andre indianersager. Han siger, at han nu ser sin kortfremstilling som en anden måde at ændre opfattelsen i USA på.

“Det er ikke rigtig en protest”, forklarer han. “Men det er en måde at formidle sandheden på en anden måde.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.