Hvad er havfruer?

Mermaid 1

  • En havfrue
  • En havfrue er et mytisk væsen, der er halvt kvinde og halvt fisk. Navnet kommer af “mer”, der betyder hav. Den mandlige udgave kaldes en havmand.
    Og selv om nogle havfruer beskrives som monstrøse og grimme, er de oftest meget smukke. Over taljen fremstår de som en smuk ung kvinde, mens de fra taljen og nedad ligner en fisk med finner og en spredt hale.
    Mermaider kan lide at rede deres lange hår. I kunsten er de ofte afbildet med et spejl og en kam. Nogle gange sidder de på en klippe og synger og lokker sømænd til deres undergang. Derfor bliver de ofte forvekslet med sirener (som også bor i havet). Havfruer lokker smukke unge mænd til deres hjem i det dybe hav. Havfruer er dog normalt vildere og grimmere end havfruer og har ikke megen interesse i mennesker.
    Alle kulturer, der dyrker havet, har havfruehistorier. I de bretonske ballader er der “Morgan”, havkvinder, og “Morverch”, havdøtre; i Irland og Skotland er der “Merrow”. Det Ægæiske Hav var tilsyneladende fuldt af sådanne væsener. I græske legender findes der havfruer, der kan sænke skibe, og sirener, der lokker sømænd til deres undergang. I en sølvfarvet grotte bor de guldhårede nereider eller havnymfer, som hjalp søfolk med at bekæmpe farlige storme. De er afbildet som mennesker fra hoved til talje og har enten en fuglekrop eller en fiskehale. Andre havboere fra den græske legende omfatter de 3000 Oceanider, døtre af titanerne Oceanus og Tethys.
    Samme væsener lever i søer og floder. I den slaviske mytologi findes Rusalki, ånderne af unge kvinder, der har mødt deres skæbne ved at drukne. De optræder i form af smukke fiskekvinder eller havfruer. De har smukt hår, fine træk, men sørgelige, uudgrundelige øjne, som fortæller deres tragiske historie. De tager unge mænd til sig og tager dem med ned på flodbunden for at bo hos dem.
    Det blev altid anset for at være meget uheldigt at gøre noget uvenligt mod havfruer. Ofte i fortællingerne er de ikke i stand til at trives, hvis de bringes på land. Undtagelsen herfra er Merrow, som nogle gange gifter sig med mennesker. Havfruer lever i meget lang tid, men har ifølge nogle legender ikke nogen sjæl.

    Hvordan opstod myterne?

    Mermaid 5

  • Merfolk
  • Legenderne om væsener halvt menneske, halvt fisk går tusinder af år tilbage i tiden. Alle har set billeder af havfruer. Der blev set dem af de tidlige arabere og af grækeren Plinius i 586 e.Kr. Mange middelalderlige sømænd hævdede at have set dem, og sådanne beretninger fortsatte helt ind i 1900-tallet.
    De fleste af sømændenes observationer var sandsynligvis normale havdyr, såsom søkøer, søkøer eller søkøer (nu uddøde). Disse ser ud til at vugge deres unger på samme måde, som et menneske ville bære et barn. Det er muligt, at sømænd, der så disse ukendte dyr, antog, at de var stødt på en slags humanoid art. Havfruer, som blev beskrevet af den berømte opdagelsesrejsende Christoffer Columbus, var næsten helt sikkert søkøer. Han rapporterede at have set tre havfruer i havet ud for Haiti i januar 1493. Han sagde, at de “kom ret højt op af vandet”, men at de “ikke var så smukke, som de er afbildet, for på en eller anden måde ligner de mænd i ansigtet”.
    Sådanne beskrivelser er dog meget forskellige fra den sædvanlige fremstilling af en havfrue, og ideen om et smukt, men farligt væsen er sandsynligvis opstået fra de tidligere historier om Sirenerne i Det Ægæiske Hav. Sirenerne var havnymfer, der med deres sang havde magt til at charmere alle, der hørte dem, så de ulykkelige søfolk blev uimodståeligt tvunget til at kaste sig i havet til deres undergang. Sirenerne blev første gang nævnt i Homers Odysseen. Dette kan have præget skildringen af havfruer fra middelalderen og fremefter. Den moderne opfattelse af havfruer er også blevet påvirket af H.C. Andersens eventyr Den lille havfrue, som blev skrevet i 1836.

    Så er havfruer gode eller dårlige?

    Mermaid 2

  • Rusalki
  • Det ser ud til, at det afhænger af, hvilken historie man læser. Men baseret på beviserne ville man være nødt til at være meget forsigtig, hvis man nogensinde stødte på en.
    I britisk folklore kan de være ulykkesbringere, der er i stand til at forårsage storme og dræbe mennesker.
    Nogle af de dårlige ting, som havfruer beskyldes for, omfatter at fortælle sømænd, at deres skib er dømt til undergang, og at fortryller sømænd og forårsager skibsforlis. At se en havfrue er et sikkert tegn på, at der er en voldsom storm på vej. I andre historier trækker de med vilje folk ned i vandet og presser livet ud af druknende mænd. De tager også mænd med ned til deres undervandsriger.
    I nogle tilfælde kan havfruer dog også bringe held og lykke ved at give mennesker helbredelser eller opfylde deres ønsker. I nogle fortællinger gifter de sig endda med mennesker og bor sammen med dem. For eksempel Merrow i Irland og Skotland.
    Disse havfruer er smukke, blide, beskedne og venlige. De bærer en rød hue, og hvis denne bliver fanget og skjult for dem, vil de smide deres skind og blive på land. De fleste gange får de dog til sidst hætten tilbage og vender tilbage til havet. De lokker også unge mænd til at følge dem under bølgerne. Her lever de i en fortryllet tilstand. Merrow-musik høres ofte komme fra under bølgerne.

    Hvordan er denne historie opstået?

    Mermaid 6

  • Gammel mand hjælper havfruen
  • Lizard i Cornwall er et højtliggende plateau omgivet af havet med mange skjulte små bugter og strande, lige et område, der egner sig godt til havfruehistorier.
    Mange Cornwallere, især sømænd, har hævdet at have set eller hørt en havfrue, og troen på dem var engang meget udbredt. Der er mange historier om havfruer, der er set på klipperne, og om havfruer, der sidder grædende og jamrende på kysten.
    Mermaiderne i historierne fra Cornwall har mange af de træk, som havfruer i hele verden har. De er smukke, ses ofte kæmme deres gyldne hår og lever i lang tid uden at ældes. Ligesom mange britiske og irske havfruer har havfruen i denne fortælling mere sympati, nysgerrighed og interesse for mennesker end andre havfruer.
    Det blev ofte antaget, at folk med viden om helbredelse eller viden om fremtiden fik disse kræfter på overnaturlig vis, enten fra hekse, feer eller, i dette tilfælde, fra en havfrue. Dette er ikke den eneste fortælling, der er gået i arv, om særlige kræfter, som en forfader har fået fra en havfrue. At tilberede et kar med vand, som ville vise en tyvs ansigt, som i historien, er et almindeligt middel til afsløring, der forekommer i mange myter.
    Mermaider er et af de mest berømte mytiske væsener, der jævnligt skildres i litteratur og film. “Mermaid’s Rock” kan stadig ses ud for kysten, og du kan besøge Kynance cove og strandene ved Lizard.

    Skriv et svar

    Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.