Personer med obsessiv-kompulsiv lidelse (OCD) har vedvarende, forstyrrende tanker (obsessioner) og bruger ritualer (tvangstanker) til at kontrollere den angst, som disse tanker skaber. Når OCD bliver alvorlig, kan disse ritualer ende med at forstyrre en persons daglige aktiviteter og relationer. Hvis en ældre f.eks. er besat af bakterier eller snavs, kan vedkommende udvikle en tvangstanke om at vaske sine hænder gentagne gange, indtil de bløder. En besættelse af ubudne gæster kan få en person til at låse og genlåse sine døre mange gange, før han/hun går i seng.

ADVERTISEMENT

Utallige AgingCare.com-medlemmer har delt deres aldrende elskedes besættelser og tvangstanker på Caregiver Forum for at få råd om og indsigt i disse usædvanlige adfærdsmønstre. Et par almindelige tvangstanker omfatter følgende:

  • “Min ældre far er besat af at tælle.”
  • “Min tante ville vaske sit hår tre gange i stedet for én gang, fordi tre er et ‘heldigt tal’, og én ikke er det.”
  • “Min aldrende mor gemmer brugte, sammenbunklede servietter i hele huset – i sine lommer og ærmer, i sin seng, under sengen, i vaskemaskinen og endda i mad.”

Det er ikke behageligt for en person, der lider af OCD, at udføre sådanne ritualer. I bedste fald giver det midlertidig lindring af den angst, der skabes af deres tvangstanker. Obsessiv-kompulsiv lidelse anses normalt for at være en livslang angstlidelse, men når en ældre person udvikler symptomer senere i livet, kan det være relateret til udbruddet af Alzheimers sygdom eller en anden form for demens.

Forskellen mellem sunde vaner og tvangsmæssig adfærd

Sunde mennesker udvikler vaner, som f.eks. at dobbelttjekke, om komfuret er slukket, før de forlader huset, men vaner udføres tankeløst og har et ligetil mål bag sig (at sikre sig, at komfuret er slukket for at undgå at starte en brand). Forskellen er, at mennesker med OCD gentagne gange udfører deres ritualer, selv om det er foruroligende og forstyrrer det daglige liv. Ritualerne har et formål, der ikke er relateret til selve handlingen (at minimere angst forårsaget af en tvangstanke.) Personer med OCD oplever begrænset kontrol over deres tvangstanker.

Selv om de fleste voksne med OCD erkender, at deres rituelle adfærd er meningsløs, er det muligt, at en person ikke er klar over, at deres adfærd er ud over det sædvanlige. Nogle almindelige ritualer omfatter gentagne gange at tjekke ting, røre ved ting (især i en bestemt rækkefølge), omarrangere ting eller tælle ting. Personer med OCD kan også være optaget af orden og symmetri, have svært ved at smide ting ud (så de hober sig op) eller hamstre unødvendige genstande.

Hvilke obsessioner kan forårsage ritualistisk adfærd?

Obsessioner er tilbagevendende uønskede tanker, som en person finder forstyrrende. En person, der har en tvangspræget personlighed, kan ofte blive optaget af bekymringer, men en person med ægte OCD føler, at vedkommende ikke har nogen kontrol over disse påtrængende tanker og bruger meget tid på at pine over dem. Den angst, som disse foruroligende tanker forårsager, er ekstrem og forstyrrer en persons evne til at fungere og opretholde sunde relationer.

Nogle almindelige tvangstanker omfatter hyppige tanker om vold mod andre eller sig selv, vedvarende uønskede seksuelle tanker eller tanker, som er forbudt i henhold til ens religiøse overbevisning. Perfektionisme er en anden tvangstanke, der får en person med OCD til at være fikseret på jævnhed, nøjagtighed eller minimering af fejl og mangler.

Hvor almindelig er OCD?

OCD påvirker omkring 2,2 millioner amerikanske voksne, og problemet kan ledsages af andre psykiske problemer som spiseforstyrrelser, panikforstyrrelser og depression. Det rammer mænd og kvinder i nogenlunde lige mange og viser sig normalt i barndommen, ungdomsårene eller det tidlige voksenliv. Forskning tyder på, at OCD kan være familiært betinget. Sygdommens forløb er meget varieret, og symptomerne kan komme og gå, aftage med tiden eller forværres.

Hvis OCD bliver alvorlig, kan det forhindre en person i at arbejde eller udføre normale opgaver i hjemmet. Personer med OCD kan forsøge at kontrollere deres symptomer ved at undgå situationer, der udløser deres tvangstanker, eller ved at bruge stoffer og/eller alkohol.

Ligheder mellem OCD og demens

Selv om undersøgelser endnu ikke udtrykkeligt har knyttet OCD og demens sammen, synes der at være en vis overlapning mellem de to tilstande. For eksempel kan ældre med Alzheimers sygdom og frontotemporal demens opleve tvangstanker og udvikle ritualistisk adfærd, der forvirrer deres plejere. Faktisk kan nogle af de demensrelaterede adfærdsmønstre i de tidlige stadier afspejle de obsessiv-kompulsive cyklusser, der er karakteristiske for OCD.

ADVERTISERING

Generaliseret angst er almindelig hos ældre med demens, da de kæmper for at finde mening med deres omgivelser og fortsætte med at fungere på et “normalt” niveau på trods af stigende kognitive udfordringer. Svigt i korttidshukommelsen kan få dem til at gentage visse adfærdsmønstre, lidt ligesom ritualer. Hvis en ældre ikke har en historie med obsessiv eller tvangsmæssig adfærd og begynder at vise symptomer på OCD senere i livet, er det vigtigt at lave en aftale med en læge med det samme.

Behandling af OCD

OCD behandles normalt med eksponeringsbaseret psykoterapi, hvor folk står over for situationer, der forårsager frygt eller angst, og bliver desensibiliseret over for dem. Medicin som antidepressiva anvendes undertiden i forbindelse med terapi. Da OCD ofte forårsager problemer i familielivet og påvirker den sociale tilpasning, kan familieterapi også anbefales for at fremme forståelsen af lidelsen og hjælpe med at reducere konflikter.

For ældre patienter med demens kan terapi kun være gavnlig i de meget tidlige stadier af tilstanden. Efterhånden som den kognitive tilbagegang forværres, er medicin og ikke-farmaceutiske teknikker som omdirigering og validering normalt de bedste metoder til at håndtere angst hos demenspatienter.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.