Der var engang en tid, hvor forskere troede, at selen var farligt for menneskers sundhed. I de seneste årtier har vi imidlertid lært, hvor vigtigt selen i virkeligheden er for mange forskellige biologiske processer. Af disse er fertilitet nok en af de mest fascinerende – og vigtige.

Så hvad fik eksperterne til at ændre mening, og hvad er fordelene ved selen for reproduktion?

Hvad er selen?

Selen er et mineral, men et mineral, som den menneskelige krop kun har brug for i meget små mængder. Som følge heraf omtales det typisk som et “spormineral”.

Selen er overraskende sjældent i naturen og findes ikke ensartet rundt omkring på jorden. Miljømæssige faktorer kan resultere i betydelige variationer i jordens selenindhold – og dermed i de fødevarer, vi spiser.

I nogle områder i Kina er der f.eks. så meget selen i jorden, at det har resulteret i tilfælde af forgiftning. Dette forklarer, hvorfor selen engang blev betragtet som lige så farligt som bly, når det blev fundet i miljøet.

I den anden ende af skalaen er der imidlertid nogle dele af verden, hvor selen er så mangelfuldt, at visse helbredsrelaterede helbredsforhold er almindelige. De er så almindelige, at de pågældende tilstande selv er blevet opkaldt efter de berørte områder.

Det vigtigste budskab her er, at når det drejer sig om selen, kan både mangel og overdosis være lige farlige. Det vigtigste er at få den helt rigtige mængde.

Hvad gør selen egentlig?

Den måske mest kendte sundhedsfordel ved selen er at støtte immunsystemet. Det ser ud til, at selen fungerer lidt ligesom E-vitamin og giver antioxidante fordele.

Selen kan ikke kun hjælpe med at holde gavnlige celler sikre mod skader fra frie radikaler, men kan også hjælpe med at angribe og ødelægge mindre velkomne celler. Nogle undersøgelser har endda vist, at denne effekt kan være så kraftig, at den kan reducere forekomsten af visse kræftformer, når niveauerne er tilstrækkelige.

Flere undersøgelser har antydet, at denne samme egenskab også er central for selenets effekt på fertiliteten.

Fordele ved selen for mandlig fertilitet

Selen er tæt forbundet med mandlig reproduktiv sundhed. Mens størstedelen af selen i kroppen findes i skeletmuskulaturen, findes dette spormineral i den største tæthed i nyrerne, leveren og – du gættede det – testiklerne. Det bør derfor ikke komme som nogen overraskelse, hvor vigtigt det egentlig er for den reproduktive sundhed.

Spermekvalitet

Undersøgelser har vist, at infertile mænd ofte lider af et uhensigtsmæssigt selenniveau. Igen kan disse være enten for høje eller for lave. Nogle undersøgelser har endda identificeret det “søde punkt” for at sikre sædcellernes mobilitet og generelle sundhed.

Overbevisende beviser kommer fra en undersøgelse, hvor mænd blev opfordret til at tilføje 75 g valnødder om dagen til deres standardkost. Ligesom andre nødder er valnødder en god kilde til naturlig selen. Resultaterne viste, at den generelle reproduktive sundhed steg betydeligt sammenlignet med en kontrolgruppe. Forskerne konkluderede, at “valnødder tilsat en vestlig kost forbedrede sædcellernes vitalitet, motilitet og morfologi”.

Spermtælling

Det er ikke kun den generelle sædkvalitet, som selen synes at have indflydelse på, men også selve sædtallet. I en undersøgelse af 125 par, der led af infertilitet, blev det bemærket, at mænd, hvis selenniveau faldt uden for “Goldielocks-zonen”, havde tendens til at have et betydeligt reduceret antal sædceller.

Støtter traditionelle fertilitetsbehandlinger

Medicinere bruger en lang række forskellige behandlinger for at hjælpe par, der kæmper for at blive gravide. Selv her er der dog tilfælde, hvor ekstra selen kan være gavnligt.

Et omfattende studie undersøgte virkningerne af mange forskellige antioxidanter i kosten på fertiliteten. Denne liste omfattede selen sammen med zink, E-vitamin og folinsyre. Resultaterne viste en forbløffende forbedring af succesraten på 4,85 gange, når man sammenlignede en kost rig på antioxidanter med en kontrolgruppe.

Selen er naturligvis ikke den eneste mulighed her – en kost rig på plantematerialer indeholder også masser af antioxidanter. Men det udvider dog yderligere resultaterne om, at det kan være gavnligt for mænd, der ønsker at stifte familie, at supplere med ekstra selen.

Fordele ved selen for kvindelig fertilitet

Når det kommer til selen for fertilitet, er mænd oftest undersøgt. Der er dog stadig overraskende mange beviser for, at selen også kan være til gavn for kvinder, der forsøger at blive gravide.

Med hensyn til kvindelig reproduktiv sundhed synes den største indvirkning at handle mindre om evnen til at blive gravide og mere om gestationel sundhed. Her er nogle af de mere interessante opdagelser…

Fuldbyrdet graviditet

Opfølgende undersøgelser har vist en sammenhæng mellem lave selenniveauer og risikoen for abort. En undersøgelse sammenlignede blodprøver mellem kvinder, der led af abort, og kvinder, der nåede deres fulde termin. Forskerne rapporterede, at mens det er normalt at se et lille fald i selen i løbet af det første trimester, oplevede de kvinder, der aborterede, typisk “et yderligere meget signifikant fald”, som direkte korrelerede med slutresultatet.

Denne effekt synes imidlertid at gå videre. Det er ikke kun kvinder, der er uheldige nok til at blive påvirket af en enkelt hændelse. Der er blevet gennemført yderligere undersøgelser af kvinder, der lider af gentagne aborter over en længere periode. Hårprøver blev analyseret for indhold af mikronæringsstoffer, og eksperterne konkluderede, at “der var tegn på selenmangel hos kvinder med gentagne aborter sammenlignet med en kontrolgruppe af kvinder”.

Pre-eklampsi

I henhold til NHS påvirker præ-eklampsi op til 6 % af gravide kvinder. Den er kendetegnet ved et højt blodtryk, som ofte gør sig gældende i form af hævede lemmer, hovedpine og synsforstyrrelser. Der findes i øjeblikket ingen kendt kur bortset fra at fremkalde en tidlig fødsel.

Et stigende antal undersøgelser tyder på, at frie radikaler spiller en stor rolle i forbindelse med præeklampsi. Desuden har undersøgelser bemærket, at i tilfælde af præeklampsi er blodet i navlestrengen typisk meget lavere indhold af selen i forhold til normale graviditeter. Det er derfor ikke overraskende, at der er dem, der foreslår, at et passende selenindtag før og under graviditeten kan være med til at mindske risikoen for at lide.

Fødselsvægt

Selen er blevet inddraget i babyers fødselsvægt. I en detaljeret metaanalyse blev resultaterne fra tusindvis af graviditeter samlet i en pulje, hvor man undersøgte, hvordan næringsstoffer påvirker spædbørns sundhed. Deres resultater viste, at et lavt selenniveau “i den tidlige fase af graviditeten” har “vist sig at være en pålidelig forudsigelse af en lav fødselsvægt hos en nyfødt”.

Hvor meget selen skal jeg indtage?

Den videnskabelige dokumentation til dato er ganske overbevisende: selen spiller en vigtig rolle i fertilitet og reproduktion. Men hvor meget har du egentlig brug for?

Som nævnt kan selen ses som et “Goldielocks”-næringsstof, hvor enten for lave eller for høje niveauer begge kan give problemer. Faktisk hævdede en videnskabelig undersøgelse, der kiggede på sunde niveauer i kroppen, at “der er et relativt smalt vindue mellem selenmangel og toksicitet”.

N NHS anbefaler i øjeblikket følgende indtag:

  • 0.075 mg om dagen for mænd (19 til 64 år)
  • 0,06 mg om dagen for kvinder (19 til 64 år)

Mange læger anbefaler, at det er let at opfylde disse niveauer ved at indtage en varieret kost, der er rig på hele fødevarer. Nogle af de bedste fødevarer med hensyn til selen er paranødder og mange kødtyper som fisk og oksekød.

Mens kroppen kun har brug for selen i små mængder, kan fødevarer samtidig variere alt efter, hvor de er dyrket, mens selen kun er nødvendigt for kroppen i små mængder. Derfor vælger nogle mænd og kvinder, der kæmper med infertilitet, at tage et selentilskud for at sikre et pålideligt indtag.

Måske er det derfor, at en stor undersøgelse konkluderede, at “tilskud i tilfælde af selenmangel i forplantningsperioden hos både kvinder og mænd er af største vigtighed”.

Slutning

Det ser ud til, at selen virkelig er vigtigt for frugtbarheden, men det er ikke bare et spørgsmål om at tage så meget selen som muligt. Det kan nemlig have den stik modsatte effekt end den tilsigtede. Hvis du i stedet overvejer at tage et selentilskud med henblik på reproduktiv sundhed, er du klogt tjent med at søge vejledning hos din læge. De vil være i stand til at foretage prøver for at vurdere dit selenniveau og kan foreslå en passende fremgangsmåde for at afhjælpe eventuelle problemer.

Sidst, mens vi håber, at denne vejledning har vist sig at være underholdende og informativ, vil vi kraftigt opfordre dig til at søge råd hos din læge, før du foretager ændringer i din kost eller livsstil, når det drejer sig om fertilitet, undfangelse og graviditet.

Kilder:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3048346/

https://s3.amazonaws.com/academia.edu.documents/43122082/Effect_of_maternal_selenium_supplementat20160226-5138-1i1zwyh.pdf?response-content-disposition=inline%3B%20filename%3DEffect_of_maternal_selenium_supplementat.pdf

https://iubmb.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/iub.1466

https://www.thieme-connect.com/products/ejournals/html/10.1055/s-0033-1345277

https://www.nhs.uk/conditions/vitamins-and-minerals/others/

https://obgyn.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1471-0528.1996.tb09663.x

https://search.proquest.com/openview/f40952b9b2661f82e33b41fd935dcb33/1?pq-origsite=gscholar&cbl=105601

https://academic.oup.com/biolreprod/article/87/4/101,%201-8/2514205

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0306545601002534

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0015028216482610

https://europepmc.org/abstract/med/8659343

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.