LANSING, Ill. – I Chicagos sydlige forstæder har WGN Investigates fundet ud af, at husbesættere flytter ind i tomme boliger med få konsekvenser.

Nilam Patel ejer et hus i Lansing, Ill. Huset var til salg, da hendes ejendomsmægler fandt en tilfældig kvinde og hendes børn, der boede inde i ejendommen.

“Jeg ved ikke engang, hvor jeg skal begynde,” sagde Patel. “Det er vanvittigt. Det er skræmmende. Jeg er nødt til at håndtere dette helt alene, fordi ingen myndighed er villig til at hjælpe.”

Patel anmeldte problemet til Lansing Police Department, men der skete intet. Politiet fortalte hende, at det var et “civilt spørgsmål”, og at hun skulle gå gennem de rette kanaler for at smide kvinden ud af hjemmet.

“De tillader hende bogstaveligt talt at begå en forbrydelse, fordi hun er sluppet af sted med det”, sagde Patel.

Gennem anmodninger om åbne dokumenter opdagede WGN Investigates, at husbesættelse er en almindelig foreteelse, især i steder som Lansing, Calumet City og Dolton. I Calumet City har der allerede været 20 dokumenterede tilfælde af husbesættelser i år. Politiet, lokale ejendomsmæglere, ejendomsadministrationsselskaber og endda nogle banker sagde, at det sker hyppigt.

Den kvinde, der flyttede ind i Patels hjem, Sandrea Calhoun, har en fortid med husbesættelser. Retsoptegnelser viser, at hun skylder tidligere udlejere titusindvis af dollars. Hun betaler ofte en måneds husleje og venter derefter på at blive smidt ud. Nogle gange finder hun bare ledige boliger og flytter direkte ind med sine fem børn.

“Hun er professionel i det her”, sagde Tromaine Langham, en tidligere udlejer. “Hun har gjort det før, og hun ved præcis, hvad hun gør.”

Calhoun fortalte Langham, at hun boede på et hotel med sine børn og havde brug for et sted at bo. Hun underskrev en lejekontrakt, men betalte kun en måneds husleje. Det tog Langham ni måneder at smide hende formelt ud af ejendommen, og da han gjorde det, havde hun ødelagt den.

“Forholdene, da jeg kom derhen, var bare forkastelige,” husker Langham. “Jeg gik ind, og der var knust glas, knuste vinduer, smadrede skabslåger, smadrede soveværelsesdøre. Der var maddiker over det hele i køkkenet og på komfuret. Jeg var nødt til at tage det helt ud og få det udskiftet.”

Samlet set, sagde han, var der skader for 52.000 dollars.

“Jeg tror bare, at hun er en sædvanlig besætter, og hun kender systemet,” sagde Langham. “Så hun kan hoppe rundt fra hus til hus eller sted til sted.”

Da Patel endelig kom tilbage i sit hjem i Lansing i juli, manglede der apparater. Maddiker og kakerlakker havde angrebet køkkenet. Døre var brudt op, og låse var blevet skiftet. Hun fandt sit “til salg”-skilt i et skab fyldt med affald og tøj, der ikke var hendes.

I april brugte Patel 10.000 dollars på at ombygge sin ejendom med henblik på at sætte den til salg. Det var kun få dage efter, at entreprenørerne var færdige, at Calhoun flyttede ind med sine børn.

“Jeg forsøgte at sælge ejendommen,” sagde Patel. “Vi var ved at lukke på huset, og det er ødelagt. Alt er ødelagt. Hele huset er revet fra hinanden.”

Patel sagde, at hun måtte betale næsten 1.000 dollars for formelt at smide Calhoun ud, og at processen tog måneder. Hun var frustreret over, at Lansing-politiet ikke ville hjælpe.

“Hvis nogen går gennem en græsplæne, bliver man arresteret,” sagde Patel. “De bor faktisk i min ejendom, trespassing.”

Da hendes hus var sikret af en låsekasse, mener Patel, at Calhoun arbejdede med en person, der havde adgang til boksens kode for at komme ind i hjemmet – en person med adgang til MLS, som en licenseret mægler.

Dolton politiet sagde, at de behandlede en lignende hændelse i foråret. Mens politiet ikke undersøgte det, viser optegnelser, at Calhoun også var besætteren i den sag. Huset var ejet af en bank og var på markedet for at blive solgt.

“Det tog mig bogstaveligt talt to måneder at få en retskendelse bare for at gå ind i min ejendom,” sagde Patel. Da hun endelig kom indenfor, havde husbesætteren efterladt en indrammet selfie i et nu forladt soveværelse.

Naboerne siger, at Calhoun stak af, efter at hun havde modtaget en udsættelsesmeddelelse fra Cook County Sheriff’s Office.

“Hun har været væk i tre uger, og det har bare været så fredeligt, tak Gud”, sagde naboen Cathleen Smith.

“Jeg har aldrig haft et problem som dette i mit liv”, sagde Smith. “Pigen blæste sin musik op. Hun har fem børn, og børnene løb rundt i hele huset, og de hoppede ned fra taget. De var bare vilde.”

I maj kontaktede Patel WGN Investigates for at få hjælp til at få Calhoun ud af hjemmet. Calhoun ville ikke komme ud af huset, men talte dog til os gennem døren. Hun hævdede, at hun var blevet snydt af en kvinde på Craigslist.

“Jeg undskylder for den situation, der fandt sted, men der er intet, jeg kan gøre lige nu,” sagde Calhoun. “Som jeg sagde, skubbede jeg alle mine penge ud til denne dame for dette sted.”

Hun viste os en falsk lejekontrakt, og sagde, at kvinden, der gav den til hende, bør holdes ansvarlig.

“Enhver, der går igennem denne situation med hende,” sagde Calhoun, “Jeg føler, at hun bør give pengene tilbage, og hun bør låses op. Der skal være en eller anden form for konsekvens for folk, for det er ikke cool.”

På samme tid lagde Calhoun videoer og billeder ud på sin Facebook-side og pralede med sine “nye hjem.”

Politiets optegnelser viser, at når hun bliver fanget, viser Calhoun en falsk lejekontrakt til politiet og hævder, at hun har fundet ejendommen på Craigslist. Derefter tømmer hun hjemmet for apparater og flygter uden at gøre sig den ulejlighed at rydde op.

Sommetider er det endda hende selv, der ringer til politiet og hævder, at hun er offeret. I maj indgav Calhoun en politianmeldelse, hvori hun sagde, at politibetjente fra Cook County Sheriff’s deputerede “chikanerede hende”, da de forsøgte at udlevere en rømningsmeddelelse. Selv da en kriminalbetjent fra Cook County fortalte politiet i Lansing, at “Calhoun boede ulovligt sammen med sine børn”, gjorde politiet intet.

“Jeg giver systemet skylden”, sagde Patel. Hun måtte betale for en udsættelse og derefter betale for at rydde op i sin ejendom for at sætte den tilbage på markedet. Efter at Calhoun formelt blev smidt ud, sagde naboer, at hun kom tilbage til hjemmet et par uger senere og sparkede døren ind og smadrede alle vinduerne.

Der er endnu ikke rejst sigtelser, men Lansing politi sagde, at de nu er ved at undersøge sagen. Calhoun insisterer fortsat på, at hun blev snydt på Craigslist.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.