Af de mange måder, hvorpå deltagelse i Anonyme Alkoholikere (AA) hjælper medlemmerne til at forblive ædru, synes to at være de vigtigste – at tilbringe mere tid sammen med personer, der støtter bestræbelserne på at blive ædru, og øget tillid til evnen til at opretholde afholdenhed i sociale situationer. I en artikel, der vil blive offentliggjort i tidsskriftet Addiction og er blevet offentliggjort online, rapporterer forskerne om den første undersøgelse, der undersøger den relative betydning af adfærdsændringer i forbindelse med deltagelse i AA for en vellykket helbredelse.

“AA er den mest almindeligt søgte kilde til hjælp for alkoholafhængighed og alkoholrelaterede problemer i USA og har vist sig at hjælpe folk med at opnå og opretholde en langsigtet helbredelse,” siger lederen af undersøgelsen, John F. Kelly, associeret direktør for Massachusetts General Hospital (MGH) Center for Addiction Medicine, et Harvard-tilknyttet hospital. “Denne undersøgelse er den første, der undersøger præcis, hvordan AA hjælper enkeltpersoner med at komme sig ved at undersøge de uafhængige virkninger af flere mekanismer på samme tid.”

Kelly er lektor ved Harvard Medical School Department of Psychiatry.

I 1990, bemærker forfatterne til den aktuelle rapport, opfordrede Institute of Medicine til mere forskning i præcis, hvordan AA hjælper sine medlemmer. Mens efterfølgende undersøgelser har dokumenteret de kort- og langsigtede fordele ved deltagelse i AA, er det først for nylig, at forskerne har undersøgt, hvordan disse fordele opnås. En lang række faktorer, der er forbundet med AA-deltagelse, er blevet identificeret som værende medvirkende til helbredelse, herunder ændringer i sociale netværk, opretholdelse af motivation, tillid til evnen til at klare kravene i forbindelse med helbredelse, mindskede depressionssymptomer og øget spiritualitet – men ingen undersøgelse har endnu været i stand til at bestemme den relative betydning af disse mekanismer.

For at nå dette mål analyserede den aktuelle undersøgelse data fra mere end 1.700 deltagere, der var blevet indskrevet på ni amerikanske centre som en del af et føderalt finansieret forsøg kendt som Project MATCH, der sammenlignede tre alkoholbehandlingsmetoder. Næsten 1.000 blev rekrutteret til undersøgelsen direkte fra lokalsamfundet, og yderligere 775 havde tidligere modtaget indlæggelsesbehandling, hvilket indikerer en større grad af alkoholafhængighed. Sammen med de behandlingstilgange, der blev afprøvet i Project MATCH – kognitiv adfærdsterapi, motiverende forstærkningsterapi og en 12-trins terapi – kunne deltagerne frit deltage i AA-møder.

På opfølgningsmøder tre, ni og 15 måneder efter afslutningen af Project MATCH-behandlingerne modtog deltagerne flere vurderinger. Ud over at rapportere deres alkoholforbrug – baseret på både hyppigheden og intensiteten af det seneste drikkeri – deltagelse i AA-møder og åndelig og religiøs praksis, gennemførte de også specialiserede vurderinger af deres tillid til deres evne til at forblive afholdende i sociale situationer og når de oplever ubehagelige følelser, af deres niveau af depressionssymptomer og af, om deres nære sociale bånd støttede eller modarbejdede deres bestræbelser på at opretholde afholdenhed.

De samlede resultater viste, at større deltagelse i AA i løbet af de første tre måneder af undersøgelsesperioden var uafhængigt forbundet med mere vellykket helbredelse i løbet af det følgende år. Af de adfærdsændringer, der var forbundet med deltagelse i AA, var ændringer i de sociale netværk – flere kontakter med personer, der støttede afholdenhed, og færre med dem, der ville tilskynde til at drikke – og større tillid til evnen til at opretholde ædruelighed i sociale situationer, stærkest forbundet med succes med genopretning. Reduceret depression og øget spiritualitet eller religiøs praksis havde også en betydelig uafhængig rolle i forbindelse med helbredelsen hos deltagere, der havde modtaget indlæggelsesbehandling og sandsynligvis havde været mere alvorligt afhængige af alkohol.

“Vores resultater kaster lys over, hvordan AA hjælper folk med at komme sig over afhængighed over tid,” siger Kelly. “Resultaterne tyder på, at sociale kontekstfaktorer er afgørende; de mennesker, der omgås personer, der forsøger at begynde at komme sig, kan være afgørende for deres sandsynlighed for succes. AA synes at være dygtig til at lette og støtte disse sociale ændringer. Yderligere spørgsmål, som vi skal undersøge, er, om bestemte grupper af personer – kvinder eller mænd, unge eller gamle, personer med eller uden ledsagende psykiatriske lidelser – har gavn af AA på samme eller forskellige måder.”

Den anden medforfattere af rapporten om afhængighed er Bettina Hoeppner, MGH Center for Addiction Medicine, Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., og Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., og Maria Pagano, Case Western Reserve University School of Medicine.

Undersøgelsen blev støttet af bevillinger fra National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism og National Institute on Drug Abuse.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.