4.702 personer fandt dette nyttigt – 111 Kommentarer

Af Professor Allan Pacey BSc, PhD, FRCOG – University of Sheffield

For at få en vellykket undfangelse skal sædcellerne foretage den mest bemærkelsesværdige rejse gennem mænds og kvinders kroppe. Det er en rejse, som forskerne først for nylig har været i stand til at forstå i detaljer, og der bliver hele tiden gjort nye opdagelser. Denne artikel skitserer vores nuværende viden og forklarer, hvad der kendetegner en vindende sæd, men også hvorfor størstedelen af sædcellerne slet ikke når frem.

Sædcellernes rejse begynder inde i testiklerne. Mænd begynder at producere sædceller i starten af puberteten omkring 12 eller 13 års alderen. Det er en proces, der kræver en lidt køligere temperatur, og det er derfor, at testiklerne hænger uden for mændenes krop. Det er heller ikke en hurtig proces: Produktionen af sædceller tager ca. 70 dage. Præcis hvor mange sædceller der kommer ud af produktionslinjen er også afgørende for, hvor frugtbar den enkelte mand er.

Simpelt sagt er det sådan, at jo større en mands testikler er, jo større er antallet af sædceller, der produceres pr. tidsenhed. Det skyldes, at der inde i større testikler er flere af de sædforløberceller (kaldet spermatogoner), der deler og formerer sig og fortsætter med at lave nye sædceller. Der er også flere af de indviklede labyrinter af rør og ammeceller, som er afgørende for produktionen af sædceller. Det er ganske enkelt sådan, at jo større fabrikken er, jo større er mængden af producerede sædceller.

Omkring 1.000 sædceller ruller af produktionsbåndet med hvert hjerteslag

I en typisk fertil mand ruller omkring 1.000 sædceller af produktionsbåndet med hvert hjerteslag. Men før de endelig er klar til at blive frigivet, bruger sædcellerne først en uges tid mere eller mindre på at passere gennem et langt snoet rør kaldet bitestiklen. Her bliver der lagt sidste hånd på dem, herunder ændringer af de molekyler på deres overflade, som i sidste ende vil hjælpe dem, når de når frem til ægget. Desuden er der også nogle “finjusteringer” af maskinellet i halen, som vil hjælpe dem til at svømme bedre, når tiden er inde.

Når sædcellerne forlader bitestiklen, kan de forblive levende, sunde og ubevægelige i flere uger i mandens krop uden at blive frigivet. Mænd har kapacitet til at lagre mange milliarder sædceller, men hvis sædcellerne lagres for længe, kan de begynde at degenereres og dø. Dette er en naturlig proces, der er designet til at skille sig af med gamle sædceller. Men hvis ejakulationen ikke sker ofte, kan ældre degenererende sædceller beskadige nyere sædceller, der forlader bitestiklen. Derfor anbefaler forskerne, at mænd ejakulerer hver anden eller tredje dag for at holde reservoiret af sædceller i optimal stand.

Når ejakulationen endelig sker, bliver omkring 250 millioner af de sædceller, der er lagret, ved hjælp af muskelsammentrækninger drevet gennem et rør kaldet vas deferens og derefter ind i det rør, der går ned gennem penis (urinrøret), og som i sidste ende fører til omverdenen. Det er muskelsammentrækningerne, der bidrager til den følelse af orgasme, som mænd oplever under samleje. Typisk er der flere sprøjter af væske fra enden af penis ved orgasmen. Størstedelen af sædcellerne er i den første spurt, mens den anden og tredje indeholder væske fra prostatakirtlen og andre strukturer kaldet sædblærerne. Det er nu, at sædcellerne begynder at svømme for første gang.

Når de er inde i skeden, skal sædcellerne flygte hurtigt, hvis de skal overleve. Det er måske overraskende, at miljøet i skeden er ret surt. Dette er en vigtig forsvarsmekanisme for at beskytte kvinders kroppe mod angreb fra bakterier og vira i hverdagen. Efter samleje ville disse syrer imidlertid også hurtigt dræbe sædcellerne, hvis ikke væskerne fra prostata og sædblærerne gav dem en vis beskyttelse.

Derfor er det i de få minutter umiddelbart efter sædafgang de hurtigste, sundeste eller bare heldigste sædceller, der har tid nok til at svømme ud af skeden og ind i den relative sikkerhed i livmoderhalsen. Langsomme, misdannede eller uheldige sædceller bliver efterladt i skeden og dør hurtigt. En kvindes livmoderhals fungerer som et fantastisk filter, og det er let at se, hvordan mænd, der producerer for få “slimgennemtrængende sædceller”, kan få svært ved at gøre deres partner gravid og derfor kan lide infertilitet som følge heraf.

Kun ca. 1 ud af 100 af de sædceller, der ejakuleres i skeden, vil nogensinde nå ind i livmoderhalsens relative sikkerhed

Som en generel tommelfingerregel mener forskerne, at kun ca. 1 ud af 100 af de sædceller, der ejakuleres i skeden, nogensinde vil nå ind i livmoderhalsens relative sikkerhed. Men for at gøre tingene mere komplicerede vil dette også afhænge af kvindens hormonprofil, og hvor tæt hun er på at frigive et æg fra sine æggestokke. Det er kun i de få dage umiddelbart før ægløsning, at kvindens slimhinde i livmoderhalsen tillader sædceller at komme ind. Uden for dette frugtbare vindue vil selv de stærkeste og hurtigste sædceller have svært ved at komme ind.

Lær hvornår dit frugtbare vindue er med ægløsningsberegneren.

Indgangen til livmoderhalsen er dog kun selve starten på en sædcelles rejse gennem kvindens krop. Det næste skridt er, hvordan den kommer gennem livmoderen og ind i en af æggelederne. Selv om det kun er en rejse på omkring 10 eller 12 centimeter, er der en række farer undervejs.

Den første hurdle for sædceller, der med succes kommer ind i livmoderen, er, om de skal gå til venstre eller højre. Det skyldes, at kvinder har to æggeledere (en på hver side), men da kun den ene af hendes æggestokke vil frigive et æg i en given måned, skal sædcellerne svømme ind i den højre. At bevæge sig ned gennem en æggeleder mod en æggestok, der ikke vil frigive et æg, ville være en spildt rejse! Heldigvis kommer kvindens krop til undsætning for at øge chancerne for, at sædcellerne får fat i det rigtige.

Idet ægget kommer tættere på at blive frigivet fra æggestokkene, kommer nogle af de hormoner, der produceres for at hjælpe ægget med at vokse, også ind i kvindens blodbanen. Disse udløser muskler i væggen af livmoderen tættest på den begynder at trække sig rytmisk sammen opad og langsomt at flytte sædcellerne forsigtigt mod indgangen til æggelederen på samme side. Fordi musklerne på den anden side (hvor der ikke vokser et æg) modtager færre hormoner, trækker de sig ikke så meget sammen, hvilket betyder, at sædcellerne generelt ikke går i den retning.

Det er imidlertid kun en del af rejsen at nå frem til åbningen af en af kvindens æggeledere, på den side af hendes krop, hvorfra ægget skal komme frem, og det er kun en del af rejsen. Her har kvindens krop endnu et trick i ærmet. Selv om indgangen til æggelederen er en lillebitte åbning, der kun er et par sædhoveder bred, fungerer den som en ventil, der kun lukker visse sædceller ind. Det betyder igen, at kvindens krop udvælger sædcellerne for at sikre, at kun de bedste kommer tæt på ægget.

Videnskabsfolk mener, at sædcellerne udvælges til at komme ind i æggelederne på to måder. For det første har nogle eksperimenter vist, at hvis sædceller svømmer for uregelmæssigt, kan de ikke komme ind, hvis de svømmer for uregelmæssigt, så kan de ikke komme ind. Sædceller, der svømmer sådan, nærmer sig slutningen af deres liv, og derfor bliver de måske udelukket, fordi de ikke vil leve længe nok til at finde et æg. For det andet er der noget, der tyder på, at sædceller med visse molekyler på deres overflade heller ikke kan komme ind i æggelederen. Det er uklart, hvordan det fungerer, men det viser igen, at det ikke er alle sædceller, der kan gennemføre turen. Af de mange millioner sædceller, der blev ejakuleret ind i skeden, når kun måske hundrede så langt!

Når de først er inde i æggelederne, befinder sædcellerne sig et relativt sikkert sted i forhold til resten af deres rejse indtil nu. Her hjælper den kvindelige krop dem med at overleve og forblive i en sund tilstand, indtil ægget er klar til at blive frigivet. For eksempel tyder flere forskningsundersøgelser nu på, at inde i æggelederne har sædcellerne en tendens til at klæbe til de indre vægge ved spidsen af deres hoved. Undersøgelser har vist, at sædceller, der klæber fast, har en tendens til at leve længere og har DNA af bedre kvalitet i hovedet end sædceller, der ikke gør det.

Nogle forskere mener, at når sædcellerne sætter sig fast og klæber fast til æggelederens sidevægge, giver det kvindens krop et signal om, at sædcellerne endelig er ankommet. Andre har foreslået, at når sædcellerne sidder fast, produceres der nye molekyler af de celler, der beklæder indersiden af æggelederen, som i sidste ende kan hjælpe til befrugtning eller udvikling af et embryon. Det er svært at vide med sikkerhed, men én ting står klart: Hvis sædcellerne skal befrugte et æg, skal de frigøre sig fra sidevæggene, så snart det dukker op.

Hvor længe sædcellerne kan blive siddende fast på sidevæggene i æggelederen er uklart. Men for at trække sig væk øger de slaget på deres hale for at give dem ekstra skub. Denne form for svømning kaldes hyperaktivering, og den er meget vigtig i disse sidste faser af sædcellernes rejse.

Når sædcellerne først er fri af sidevæggene, skal de så bevæge sig ned gennem æggelederen i retning af æggestokken for at finde et æg, der om kort tid kommer i den anden retning. Helt klart er det ikke, hvordan de gør dette, men det involverer sandsynligvis en eller begge af følgende mekanismer:

Først er der sandsynligvis inde i æggelederen en subtil temperaturændring, der sker, når ægget frigøres fra æggestokken. Eksperimenter i laboratoriet tyder på, at sædceller er “positivt termotaksiske”, hvilket betyder, at de fortrinsvis svømmer til et varmere sted. Det er blevet foreslået, at efter ægløsningen er sket, er det en eller to grader celsius varmere i midten af æggelederen (hvor ægget i sidste ende vil ankomme), så sædcellerne vil naturligt søge derhen.

For det andet er det også blevet foreslået, at sædcellerne er i stand til at opfange subtile kemiske signaler, som enten afgives af ægget, når det frigives fra æggestokken, eller som frigives fra æggestokken samtidig med ægget (måske i den væske, der bader det voksende æg). Sædcellernes reaktion på disse signaler kaldes kemotaxis, og hvis det er sandt, vil det være en kraftig tiltrækningsfaktor, der leder sædcellerne hen til ægget.

Sandsynligvis er det kun et halvt dusin sædceller, der nogensinde når så langt!

Hver som helst vil en eller begge af disse mekanismer tjene til at sikre, at der er nogle få sædceller til stede midt i æggelederen i tide til, at ægget kommer frem. Dette er vigtigt, fordi ægget i forhold til sædcellerne kun har en begrænset levetid, og når det først er frigivet fra æggestokkene, skal det befrugtes inden for få timer, hvis der skal ske en befrugtning. Derfor er det afgørende, at sædcellerne når frem til det rigtige sted i æggelederen, inden ægget kommer frem. Men sandsynligvis er det kun et halvt dusin sædceller, der nogensinde når så langt!

I sammenligning med sædceller er ægget en ret stor celle – den største i menneskekroppen. Desuden frigøres det fra æggestokkene omgivet af en sky af celler kaldet cumulus, som sædcellerne først skal trænge igennem, før de kan nå frem til og få kontakt med ægets overflade. For at hjælpe sædcellerne med at komme igennem cumulus skal de igen bruge den uregelmæssige og frenetiske svømmestil (hyperaktivering), som de brugte til at trække sig væk fra æggelederens sidevægge.

På dette tidspunkt i sædcellernes rejse er der måske kun en eller to sædceller tæt på ægget og med nogen chance for at befrugte det. For den vellykkede sædcelle er der dog endnu en forhindring tilbage: hvordan kommer den ind i ægget, når den når frem til ægoverfladen. Til en vis grad vil det hyperaktiverede haleslag, der hjalp sædcellerne med at komme fri af æggeledernes sidevægge og gennem skyen af cumulusceller, også hjælpe her. Men for at få yderligere hjælp er der en pose med enzymer helt oppe på sædhovedet, som sprænger, når den vindende sædcelle kommer i kontakt med æggets ydre overflade.

Enzymerne hjælper med at opløse æggets ydre membran og hjælper i kombination med de kraftige haleslag sædcellen med at trænge ind i ægget og komme ind. Når dette er lykkedes, sker der en øjeblikkelig kemisk reaktion inde i ægget, som pludselig hærder æggemembranen og forhindrer andre sædceller i at følge efter den. Hvis to sædceller skulle befrugte ægget, ville ægget så indeholde for mange kromosomer, og i den deraf følgende forvirring ville embryonets udvikling ikke finde sted.

I løbet af de følgende timer løsnes sædhalen (den bliver udenfor), og kromosomerne inde i sædhovedet adskilles og lægger sig på linje med kromosomerne fra ægget for at starte processen med at danne et nyt individ. På dette tidspunkt er sædcellens rejse slut, men embryonets rejse er kun lige begyndt.

Se, hvordan løbet for den vindende sædcelle forløber i vores infografik

Klik på billedet nedenfor for at se det i større format

Indlejrer infografikken Sædcellens rejse på dit websted (kopier koden nedenfor):

Tag fertilitetsquizzen

Tag vores fertilitetsquiz for at teste din viden om fertilitet! Fertilitetsvidenquiz

Hvad fandt du fascinerende ved sædets rejse? Lad os venligst vide det nedenfor.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.