Dave og Cindy Gilbert var på kollisionskurs med en livsstil, som de ikke ønskede. Her er, hvordan de undslap rotteræset for at leve på fuld tid, uden at have fodfæste og fantasi, i en Northern Lite autocamper.

Flygt fra rotteræset med en autocamper

“Du er 39 år gammel, Dave. Hvis du trækker de sidste femten år af dit liv fra, hvor du ikke vil være rask nok til at gøre meget andet end at gå en tur til apoteket, så har du omkring tyve års livskvalitet tilbage i din ordsproglige tank. Hvordan vil du bruge dem?”

Det var det spørgsmål, jeg stillede mig for mange år siden, efter at jeg havde set en dvd om at bo på fuld tid i en autocamper. I vores første liv var der os to, en kat, et hus (og alt det, der følger med), biler, kajakker, en fyrretimers arbejdsuge og et telt med 60 pund campingudstyr i bagagerummet på en Saturn fra 1994. Livet var godt.

Downsized Bliss Northern Lite Rat Race

Det var så godt, at vi aldrig tænkte på at ændre noget ved det. Vi havde gjort alle de ting, man lærer en person at gøre i livet; blive gift, opbygge en kredit, arbejde hårdt, købe et hjem og købe flere ting for at fylde dette hjem og garagen i tilknytning til det.

Vores job var okay på det tidspunkt. Vi havde faste skemaer og var i stand til at planlægge weekendudflugter. Der var balance, og vi følte os heldige. Mange mennesker havde ikke den luksus. Vi nød naturen så meget, at vi til sidst skrottede teltet til fordel for en 13-fods og til sidst en 18-fods campingvogn, så vi kunne campere på alle årstider.

Cindys første campingtur i telt

Ovenfor: Cindys første campingtur med Saturn og telt

Alt dette ændrede sig noget, da jeg mistede mit job efter mere end 14 år og måtte finde nyt arbejde i slutningen af trediverne. Med al min erfaring var det eneste, jeg kunne finde, skifteholdsarbejde på en række forskellige produktionsanlæg. Bølgepapemballage, tomatbaseret mad og hospitalsudstyr; det eneste, de alle havde til fælles, var vanvittige arbejdstider. Min fyrre timers arbejdsuge blev til 60 til 65 timer. Den smule fritid, jeg havde, var uforudsigelig.

Men lønnen var relativt god, så vi accepterede modvilligt, at vi kun ville se hinanden en gang om ugen (medmindre man medregner det minut eller to, hvor Cindy åbnede øjnene kort for at kysse mig godnat, når jeg kravlede i seng kl. 4.00 om natten). Åh, og så var der de tyve minutter, vi stjal på parkeringspladsen omkring kl. 23.00. Cindy ofrede sin søvn for at se mig i frokostpauserne.

Da vi ikke længere havde flere frie weekender, solgte vi traileren med tab og faldt ind i en rutine af arbejde, søvn og vedligeholdelse af haven. Medmindre der var en helligdag, så vi ikke venner eller familie ret meget, og når vi så dem, var jeg som regel i en søvnfattig tåge. Det var ikke fordi jeg ikke kunne lide at arbejde, men jeg tog det lidt personligt, at mit ægteskab og min personlige frihed blev sat til side for noget så trivielt som at flytte kasser eller salsa!

Et par måneder senere skete der en sjov ting. Cindy blev afskediget fra sit job. Det var den første af to afskedigelser for hende. Det var et rigtigt wake-up call for os.

Vi følte pludselig det, som mange familier føler rundt om i verden; usikkerhed. Jeg begyndte at gentænke vores livsplan, og her er, hvad vi indså. Vi var blevet solgt en livsstil, som ikke længere er en realitet for de fleste mennesker. Tidligere generationer af amerikanere nød ting som fyrre år på det samme job, en løn nok til at forsørge en familie, pensioner og muligheden for at arbejde sig op ad stigen med erfaring, ikke bare en eksamen.

I dag tæller erfaring ikke, sundhedspleje og uddannelse er uoverkommelige, social sikring er ikke en sikker ting, og din pension, hvis du er i stand til at bidrage til en, er en 401K.

Jeg har brugt mange nætter på at forestille mig vores sandsynlige fremtid; lange arbejdstimer, ingen firmapension for mange års arbejde og bare et hus fyldt med ting i et nedadgående kvarter. Det var ikke sådan, jeg ønskede at huske mit liv, når jeg blev gammel. Selv om vi havde gjort alt det rigtige, var vi hverken sikre eller lykkelige.

Med ingen garanti for en krukke af bronze og endnu mindre guld for enden af regnbuen, skulle noget ændre sig.

Med alle de fordele, der gør det værd at slå sig ned, væk, var der intet, der holdt os tilbage fra at overveje mere radikale muligheder for, hvordan vi ville leve vores liv.

“Jeg vil spise bønner og ris til jeg er i 60’erne, hvis det betyder, at jeg kan gøre, hvad jeg vil med mit liv!”

Jeg kan ikke huske den nøjagtige dag, hvor jeg foreslog ideen, men på et tidspunkt sagde jeg til Cindy: “Skat, jeg har en skør ide. Hvad nu, hvis vi boede i en autocamper?”.

Jeg kunne ikke se på hendes udtryk, om hun var begejstret eller forfærdet, men jeg kunne se, at hjulene var ved at dreje sig. Jeg begyndte at sælge hende ideen: “Det er en billigere måde at bo på. Vi kan rejse hvorhen vi vil. Vi ville ikke være nødt til at arbejde så meget. Vi ville have adgang til flere jobmarkeder, hvis vi ønskede at arbejde. Med en generator og solpaneler ville det ikke være noget problem, hvis der var strømsvigt. Vi kunne undgå dårligt vejr i stedet for at lide under det. Vi ville have andre omgivelser og naboer, når vi ville vælge.”

Jeg blev ved og ved, og hendes øjne begyndte at lyse op. “Selvfølgelig, hvorfor fanden ikke!” sagde hun.

Vi kunne ikke finde på nogen god grund til ikke at gøre det. Vi var villige til at ofre penge, dagligdags luksus, kvadratmeter, gå ud hele tiden og købe ting, vi ikke havde brug for i et indfald, hvis det betød, at vi kunne få vores liv tilbage. Jeg tror, at mine præcise ord var: “Jeg vil spise bønner og ris til jeg er i 60’erne, hvis det betyder, at jeg kan gøre, hvad jeg vil med mit liv!”

Det gav anledning til det næste spørgsmål: “Hvordan fanden skal vi have råd til at holde op med at arbejde i vores alder?” Ved du hvad, når man ønsker noget så meget, at man finder en måde at få det til at ske.

Happy Hosts At State Park

Vores første mål var økonomisk frihed, for så længe du skylder nogen noget, ejer de dig. De fleste mennesker fokuserer på at tjene flere penge og arbejde endnu hårdere for at løse dette problem, uden at give afkald på noget. Vi fokuserede på at bruge færre penge og leve langt under vores midler.

Der var meget suppe og sandwiches involveret, og meget lidt af alt muligt andet. Hver eneste cent, vi tjente, gik til at betale en gæld af; hus, bil, kreditkort, hvad end der var af utætheder i vores budgetspand. Jeg indså, at en virkelig hurtig måde at samle penge på var at leve “tredje verden” på en amerikansk løncheck, og det virkede. Bedstemor ville være stolt.

Vi tænkte, at hvis nogle mennesker er villige til at gældsætte sig med 80.000 dollars og arbejde to jobs for at få en ph.d., så kunne vi ofre os i et par år for friheden til at leve livet på vores betingelser. Vi ville begynde at leve for de næste tyve år af vores liv, i stedet for bare i morgen eller i weekenden.

Da vores gæld forsvandt, og vi så pengene hobe sig op, holdt vores begejstring os motiveret. Vi sparede nok op til at betale kontant for vores platform. Ikke alene efterlod det os gældfri på vejen, men sælgerens ansigtsudtryk, da vi skrev checken i klipklappere og flossede shorts, var uvurderligt.

Mens vi betalte gæld af og gemte opsparinger, kastede vi os ud i at undersøge alt fra budgetlægning, typer af autocampere, omkostningerne ved full-timing, arbejde på vejen og videre. Vi blev overrasket over alle de bøger og websteder, der findes om fuldtidslivet i autocamper.

Meget af informationen, selv om den var lidt nyttig, var forældet eller ikke relevant for vores situation. Mit yndlingscitat fra denne research var: “Hvor meget koster det at bo på fuld tid? Hvad end du har”. Det er sandt, men ikke en nyttig retningslinje.

Mens vi undersøgte vores valg af autocamper, vidste vi, at vi ville have begrænsede midler, når vi først var på vej ud. Uanset hvad vi købte, skulle det være velbygget. Jeg taler om godt bygget med en levetid på femogtyve år.

Vores første valg var en Airstream-rejsevogn. Vi brugte endda en ferie til at besøge deres fabrik i Ohio. De kommer solidt, men ikke billigt. Den Classic 31 fods Classic, som vi kiggede på, kostede 90.000 dollars.

Efter at have drømt om Airstreams i månedsvis besluttede vi, at en fifth-wheel måske ville være bedre; masser af plads, lettere at trække og manøvrere, og Excel laver en god en til 45.000 dollars mindre end Classic. Ned kom Airstream-billederne, og op på væggen kom billeder af Excel, ved siden af det håndtegnede termometer, der holder øje med vores pengemål. Vi kunne ikke vente!

Da ringede Cindy til mig en dag på arbejdet og sagde: “Skat, hvad med en autocamper?” Det lader til, at hun havde undersøgt ideen i firmaets tid. “Kunne vi ikke have en autocamper på fuld tid?”

Vi havde det godt i en 18-fods trailer for mange år siden. Hvorfor ikke? Men kunne vi finde en, der var komfortabel nok, og som var lavet godt nok? For fanden, det er svært at finde selv en forhandler syd for Oregon med et anstændigt udvalg. Heldigvis fandt vi to steder i Texas, der gjorde det. Efter at være faldet over artikler om full-timing i autocampere på Truck Camper Magazine, tog vi af sted.

Hwy 37A British Columbia

Ovenfor: Cindy og Daves Northern Lite på Highway 37A i British Columbia

Vi valgte Northern Lite, fordi de er et lille firma i Canada, der producerer et lille antal campere om året i stedet for at masseproducere dem i høj hastighed. Vi kunne også godt lide grundplanen, de anvendte materialer, opbevaringspladsen, og den var komfortabel.

Pecos TX Snowstorm

Ovenfor: Pecos, Texas snestorm

Vi valgte en glasfibercampingvogn på grund af den lavere vægt (3.400 pund tørvægt), styrke, færre sømme (færre potentielle lækager) og isolering.

Nu til lastbilen. Lad mig starte med at sige, at jeg aldrig har været fan af et bestemt mærke. Jeg er en mand af fakta. Jeg er på udkig efter et køretøj, der vil gøre arbejdet, i lang tid, med et minimum af hovedpine ned ad vejen. Med en autocamper i tankerne ville jeg have en tung lastvogn med en dieselmotor for at sikre lang levetid og kraft. Efter min mening er det bedre at købe en lastbil, der er lavet til opgaven, end at spare på pengene og derefter bruge tid og penge på at tilføje eftermarkedsdele for at hjælpe den med at udføre opgaven.

Alaska Highway Northern Lite

I 2011 valgte vi en GMC HD 3500. Vi købte den ny, fordi vi fik de seneste forbedringer, en ny lastvognsgaranti og en ny lastvogns pålidelighed. Når du køber en ny lastbil, kender du lastbilens historie og undgår reparationer i mange år.

Vi var meget opmærksomme på nyttelasttallene og vægten af vores autocamper. Vi inkluderede den våde vægt, ekstraudstyr og vores ting i vores beregninger. Vores lastbil har også et forlænget førerhus, der giver en masse ekstra opbevaringsplads. Det bruger vi meget.

Caddo Lake Host Site Texas

Overst: Caddo Lake, en værtsplads

Det, vi først senere på vores rejser indså, var den frihed, der følger med en autocamper. Mange RVer’er har været nødt til at gå uden om en tankstation, park, campingplads eller parkeringsplads, fordi deres lastbil var for stor.

The Pacific Coast Hwy Wildflowers

Overst: Pacific Coast Highway, Californien

Frihed i valgfrihed er meget vigtigere for os end en stue eller et større køkken. Den simple mulighed for at dreje ind på en parkeringsplads uden at skulle planlægge en udkørselsstrategi er uvurderlig. For slet ikke at tale om U-vendinger, bakning, vognbaneskift i trafikken eller udkørsler i sidste øjeblik. Siden vi er gået på fuld tid, har vi sagt ordene: “Mand, jeg er glad for, at vi har en autocamper!” mange, mange gange.

Når vi endelig havde besluttet os for en vogn, begyndte den sjove del. Vi begyndte at sælge alt. Craigslist blev vores mest besøgte websted, da vi lagde annoncer op for hver eneste møbelstok, ekstra tøj og akkumuleret skrammel. Hele molevitten.

Da vi gjorde dette, lærte vi to ting. Den ene var, at vi havde meget mere skrammel, end vi var klar over. Og to, at folk reagerer forskelligt på at lette byrden. Jeg fandt det fuldstændig befriende, som om jeg langsomt klippede kuglen og kæden om min ankel igennem. Cindy derimod stødte af og til på en genstand, der fik hende til at føle, at hun var ved at miste et lem. Jeg tænker her på et par udstoppede dyr fra hendes barndom. Jeg var nødt til hele tiden at minde hende om, at disse ting holdt hende fanget. Hvis hun skulle være fri, måtte hun give slip.

Vi gemte de vigtige og uerstattelige ting, som f.eks. fotografier, men resten donerede vi, gav vi til venner og familie eller solgte. Kort fortalt tjente vi omkring 6.000 dollars alene ved at sælge alle de ting. De næste, der skulle væk, var motorcyklerne. Der var yderligere 10.000 dollars i banken. Da alt var sagt og gjort, blev midlerne fra salget af vores ting vores startkapital.

Sticks And Bricks House

Overst: Huset, som Dave og Cindy solgte

Vi solgte huset for ca. det samme beløb, som vi havde betalt for det ti år tidligere, og flyttede ind i en billig lejlighed. Vi solgte vores nyere, benzinslugende biler og købte et par billige brugte benzinsparere, som vi kunne bruge, indtil vi sagde vores job op. Vores 401K-midler blev brugt til at købe livrenter fra et forsikringsselskab, der garanterer os 750 dollars om måneden i 25 år.

Det var omkring dette tidspunkt, at vores venner og familie, som legende kaldte os skøre, da de hørte om vores planer, indså, at vi mente det alvorligt. Når man spørger dem, om de er interesserede i at komme forbi for at gennemrode ens ting, har man en tendens til at få den effekt.

En ting, vi ikke var forberedt på, var deres reaktioner. Det er trods alt ikke meningen, at man bare skal kunne droppe ud af spillet på den måde. De spurgte: “Hvordan vil du leve?” og “Hvor vil du tage hen?”

De sidste måneder, før vi tog springet, var en følelsesmæssig rutsjebane. Der var en utrolig opstemthed over endelig at nå toppen af springbrættet, blandet med tristheden over at efterlade venner og frygten for det ukendte.

Meget hvor begrænsende et job og et hjem kan være, giver de en vis følelse af stabilitet. At forlade dem begge føles lidt som at klippe stævnelinen over, så din robåd kan drive frit på havet. Det går imod alt, hvad de fleste af os er blevet konditioneret til at gøre, og ens hjerne arbejder på overarbejde og forestiller sig alt det, der kan og vil gå galt derude.

Der er dog intet som at fortælle de mennesker, der har fået en til at arbejde 60 timer om ugen, at man siger op og går på pension som 43-årig. Jeg får stadig et glimt i øjet, når jeg tænker på den dag.

For Cindy var det lidt lettere. Fem måneder før hun havde planlagt at opsige sin pensionering fra engrosbranchen for køkken/bad, blev hun fyret endnu en gang. Det var et sidste tegn på, at det var på tide at gå i gang.

Pakning af det hele i kælderen

Overst: Pakning af deres nye hjem

Den første måned var akavet. Vi vidste ikke, hvordan det her fungerede, og det føltes mærkeligt bare at kunne gøre hvad som helst. Der var ingen steder at være, ingen at rapportere til, ingen opkald at foretage, og ingen grund til at tage hjem. Det var den samme følelse, som man får, når man lyver for at få en fridag på arbejdet. Det føles for godt til at være sandt, og man kan ikke rigtig slappe af, fordi man venter på, at den anden sko skal falde.

Hvert øjeblik ville der ske noget, som ville få os til at fortryde dette.

Vi følte os som fanger, der var blevet løsladt i samfundet efter en trediveårig dom. “Hvad skal vi nu gøre?” Den struktur, som vi plejede at leve omkring, er helt væk, og vores liv er nu helt frit.”

“Hvis en weekendtur er som at se en filmtrailer, er full-timing at få lov til at se hele filmen.”

Hiking The Narrows Zion NP Utah

Overst: Den gode nyhed er, at vi ikke druknede, da vi hoppede ud fra springbrættet. Det viser sig, at verden herude er et ret fedt sted at bo og ikke kun at besøge i weekenden. Der var fantastisk skønhed derude, som vi kunne se, klubber og andre autocamperbrugere, der var ivrige efter at hjælpe os ind i livsstilen, og skjulte talenter i os, der ventede på at få lidt fritid til at afsløre sig selv.

Arbejde i naturcentret på Fort Parker SP

Overst: Arbejde på Nature Center at Fort Parker State Park

Der er virksomheder, der ansætter campister i sæsonen, hvilket hjælper os med at få lidt ekstra penge på kistebunden, når vi har brug for det. Der er parker, der lader os bo gratis, til gengæld for lidt let arbejde fra vores side. Dette giver også lidt ekstra penge i banken, og igen tjener vi penge ved simpelthen ikke at bruge dem. Vi nyder også en større variation af arbejde, på vores tidsplan, uden stress og uden at pendle. Det gamle ordsprog er sandt: “Gør det, du elsker, og du vil aldrig arbejde en dag i dit liv.”

Rydde lemmer i Garner State Park

Ovenfor: Vi lavede et realistisk budget, der omfatter benzin, pladsgebyrer, elektricitet, forsikring, dagligvarer, underholdning, livsforsikring, propan osv. Vi lever i øjeblikket på omkring 800 dollars om måneden.

Vi har fundet mange steder at skære i omkostningerne. Satellit-tv koster f.eks. mellem 40 og 150 dollars om måneden, mens dvd’er pr. post koster mellem 10 og 50 dollars om måneden. Mobilt internet fra det lokale telefonselskab koster mellem 50 og 80 dollars, mens internet er gratis på det lokale bibliotek eller i en fastfoodbar. Vores budget, tips til besparelser, de almindelige udgifter til campingpladser og forsyningsselskaber samt ofte stillede spørgsmål kan findes i vores rejsedagbog på www.mytripjournal.com/albinorhino.

Vi har set motorcykler trække små pop-up trailere og busser til 300.000 dollars trække pick-ups i fuld størrelse med to Harley’er i ladet på en specialinstalleret hydraulisk lift. Igen, penge giver dig muligheder, men du behøver ikke at være rig for at køre på fuld tid, hvis du er villig til at ofre dig og være opfindsom.

Chisos Basin Big Bend NP

Ovenfor: Chisos Basin, Big Bend National Park, Texas

Resten er historie, og en storslået historie er under opsejling. Der har været ofre, men de er blevet overskygget af bjerge, redwoodtræer, fantastiske landskaber langs USA’s motorveje og samtaler med nye venner. Vores daglige pendling er en parkvej.

Fort Parker State Park

Overst: Fort Parker State Park

Vores job, når vi vælger at have et, er ikke meget mere end det, vi plejede at lave i weekenderne derhjemme; let vedligeholdelses- eller havearbejde og lidt rengøring et par dage om ugen.

Vi har af og til haft problemer, men når man har masser af tid til at tage sig af dem, er problemer bare bump på vejen.

“I de mange år, siden vi tog springet, har vi levet mere, end de fleste mennesker gør i løbet af et helt liv.”

Kørsel gennem Alaska USA

I de mange år, siden vi tog springet, har vi levet mere, end de fleste mennesker gør i løbet af et helt liv. Vi har taget tusindvis af billeder, set hundredvis af solnedgange, postkortlandskaber og dyreliv i dets naturlige habitat.

Kluane Lake AK Camping

Ovenfor: Camping ved Kluane Lake, Alaska

I stedet for at skynde os gennem et område efter en stram tidsplan kan vi fordybe os i det uden at se på tiden. Hvis en weekendtur er som at se en filmtrailer, er full-timing at få lov til at se hele filmen.

Paddling The Yukon River

Overst: Paddling the Yukon River

Folk spørger os ofte om den pris, vi betaler for at leve på denne måde, og hvad vi har været nødt til at give afkald på. Jeg svarer altid på samme måde: “Alle betaler en pris for at leve, som de lever, som de lever. Har du tænkt på, hvad du giver op for at leve din livsstil?”

High Adventure In Utah

For os giver det mere mening at leve for i dag end at leve som forberedelse til de sidste femten år af dit liv. Men som jeg sagde før, er der ikke noget rigtigt valg, kun det valg, der er rigtigt for dig.

Det vigtigste for os er, at vi lever for os selv nu i stedet for for vores job. Mange mennesker er helt tilfredse med at slå rødder, få børn og arbejde fra 9 til 5, og det er vi glade for på deres vegne. Vi ved ikke, hvor vi vil være, når vi er 70 år gamle, men vi vil helt sikkert have en historie at fortælle.

Gualala California Camping

Ovenfor: Vi er et mærkeligt par på 43 år herude i autocamperland, og at campere på fuld tid i en autocamper gør os til noget af en kuriositet. Vi bliver ofte spurgt om full-timing i vores alder, og hvor vi har fået autocamperen fra. Vi er altid glade for at hjælpe andre, der ønsker at finde lidt mere frihed i deres liv.

Så meget smukt at se

Samtidig takker vi alle de eventyrlystne sjæle, hvis råd vi har lært af, og vores bedsteforældre, der altid rådede os: “Gør det, mens du er ung”. Mit yndlingsråd er: “Du er nødt til at have en plan for dit liv, for hvis du ikke har det, vil du falde ind i en andens plan. Og ved du, hvad de har planlagt for dig? Ikke meget.”

Cindy og Dave’s 2020 Update

Painted Truck Camper And Trailer

Det er 2020, og vores oprindelige TCM-artikel blev offentliggjort i 2013. Så hvad er der sket med de skøre unge, der solgte det hele i 2011 for et liv i frihed på landevejen? Hvad skete der, efter at den berømte glans var forsvundet fra deres autocamper, og de havde set stort set alt, hvad der var værd at se på den åbne vej? Nå, her er, hvor vi er nu, og hvad vi har lavet, siden vi forlod alting.

Efter at have rejst non-stop i over et år har vi slået os ned i en lidt europæisk livsstil. Vi arbejder omkring seks til otte måneder og tager resten af året fri for at genoplade og have det sjovt.

Rat Race slapper af i AZ

Siden vi tog vores første job tilbage i 2013, har vi skabt kontakter, lært om nye muligheder og foretaget et par ændringer i vores rutine. I de sidste seks eller syv år har vi nydt godt af en række sæsonarbejde, herunder lagerjobs på steder som Amazon og JCPenney’s i feriesæsonen. Det er et travlt og noget fysisk arbejde, men det er simpelt.

Lønnen er normalt omkring 15 dollars i timen plus et stipendium. Stipendiet dækker det meste, hvis ikke alt, af dine campingpladsgebyrer.

Jobbene er gode for dem af os, der har mindre behov for at være sociale, selv om der er muligheder for at være social, hvis du ønsker det. Nogle job kan være fysisk krævende, hvilket også kan ses som “at blive betalt for at komme/blive i form”.

Vi har også arbejdet for nationalparker. Dette arbejde har et langsommere tempo og fokuserer på detailsalg og kundeservice. Alt i alt er arbejdet ret nemt og kan være sjovt.

Der kan være meget travlt i de mere travle nationalparker som Grand Canyon, Yellowstone og Grand Tetons om sommeren. Hvis du er en menneskekender, er job i nationalparker noget for dig. Vi fandt ud af, at mellem den konstante interaktion med gæsterne og medarbejdernes “sammenkomster” efter arbejdstid på campingpladsen, kan al interaktionen være lidt for meget.

Overordnet set havde vi gode oplevelser i hver park. Du kan arbejde for en af koncessionshaverne i parkerne eller prøve en af de almennyttige grupper eller foreninger.

Afhængigt af arrangementet (herunder campingpladsgebyrer og timeløn) kan et par indbringe mellem 10.000 og 16.000 dollars i løbet af en sæson. En anden fordel er at få lov til at bo billigt i et behageligt klima i en smuk nationalpark med tid til at udforske området fuldt ud.

Vi har fundet masser af steder at skære ned på omkostningerne. For eksempel koster satellit-tv mellem 40 og 150 dollars om måneden, mens dvd’er pr. post koster mellem 10 og 50 dollars om måneden (minus reklamer).

Internet via mobiltelefoni koster mellem 50 og 200 dollars afhængigt af dataforbruget, mens internet er gratis i den lokale autocamperpark, på biblioteket, i parkens besøgscenter eller i fastfoodbutikken.

Vores dvd’er pr. post har sammen med tv via radio og Redbox tjent os godt, og det samme har vores GPS, vejkort, kameraer og bærbare computer gjort. Ingen af disse, bortset fra Netflix, koster os i øvrigt noget månedligt, og de virker altid.

I 2011 lavede vi et realistisk budget, der omfatter benzin, pladsgebyrer, elektricitet, forsikring, dagligvarer, underholdning, livsforsikring, propan osv. Vi lever i øjeblikket på omkring $ 800-$ 1.000 om måneden.

I de sidste ni år har vi ikke haft behov for at ændre vores budget. Vi klarer os stadig fint uden smartphone eller WIFI-hotspot.

Det har været ret nemt at spare penge op ved at arbejde sæsonmæssigt, så vi bruger af og til penge ud over budgettet. Vi har stadig ingen gæld og har hele tiden en nødfond.

Vi var bekymrede for penge, da vi først tog af sted, men siden har vi malet riggen, tilføjet en trailer og købt motorcykler.

Siden 2011 har vi solgt kajakkerne. Ligesom mountainbikes opvejede byrden ved at bære rundt på dem og opbevare dem fordelene ved at eje dem.

Trailer Gym Garage For Campers

Vi har forvandlet traileren til et fitnesscenter med et sæt justerbare Bowflex-håndvægte, en vægtbænk med flere positioner og en billig Weider-version af Total Home Gym.

Vi mener, at den bedste sundhedsforsikring er sundhedssikring. Den er billigere og får dig også til at føle dig godt tilpas. Vi trak også det resterende gulvtæppe ud af vores autocamper. Undgå det, hvis det er muligt.

Har været på vejen i ni år, og her er nogle tilfældige tanker om riggen og livet på vejen i almindelighed.

Det mest almindelige spørgsmål, folk stiller om full-timing, handler om, hvad det koster. På den anden side besluttede jeg mig for at anslå, hvad vi har sparet. Jeg bruger en simpel formel, herunder ting, vi ikke har betalt for, siden vi forlod hjemmet; ejendomsskatter (175 $/måned), vand/skrald afhentning (45 $/måned), WIFI/kabel service, (100 $/måned), osv.

Så vidt vi har sparet omkring 35.000 $! Dette tal balloner til $ 49.000 for en ikke-husejer, der lejer til $ 700 om måneden! Det forudsætter et månedligt campingpladsgebyr på gennemsnitligt 350 dollars om måneden.

Selv efter en tagbelægning, køb af motorcykel og trailer og et fantastisk malerarbejde er vi i sort på over 6.000 dollars. Det omfatter ikke nogen penge fra sæsonarbejde. Og tænk, at vi stressede over penge, da vi flyttede ud af huset.

Vores Northern Lite har generelt set klaret sig godt. Vores GMC 3500 har også været stjerneklar. Jeg synes, vi har den perfekte opsætning i øjeblikket, men jeg fantaserer nogle gange om den relative lethed, der ligger i blot at koble lastbilen fra et lille femtehjul.

Hvis jeg kunne gøre det hele om igen, ville jeg vælge den samme opsætning, bortset fra, at jeg ville have tilføjet en komplet udskiftning af den forreste kofanger på lastbilen med det samme i stedet for grillbeskytteren. Grillbeskytteren foldede sig sammen på os i et mindre uheld og forårsagede skader for 5.000 dollars og flere uger på værkstedet.

Jeg ville heller ikke have installeret en kajakholder på taget eller købt en generator. Vi har næsten ikke brugt dem. Jeg ville ikke have købt terrængående dæk. De larmer mere på vejen, er vanskelige at balancere og slides ujævnt, når de trækkes/transportes.

Vi er glade for de justerbare airbags, Fantastic Vents, dobbeltrudevinduer og for ikke at have nogen rutsjebaner! Vi mener stadig, at jo færre huller i din autocamper, jo bedre.

Endeligt bemærkede vi forandringer efter et par år på landevejen som turister, sight-seere og workampere. Vores rejser begyndte at blive langsommere og blive styret af klima, vejr, jobmuligheder og en håndfuld favoritsteder. Vi ser denne opbremsning hverken som en god eller dårlig ting, men snarere som en slags indflytning – i et nyt liv.

Når man vælger dette liv i frihed, er det vigtigt at huske, at det ikke kun handler om frihed til at udforske, det handler også om frihed til at sidde, slappe lidt af og gøre ingenting uden at have dårlig samvittighed over ikke konstant at arbejde på en eller anden bucket list.

I nogle tilfælde bestiger jeg et bjerg eller vandrer i en nationalpark. Andre gange nyder vi Judge Judy eller ser en dvd, mens vi spiser en af Cindys fantastiske kreationer. Jeg nyder begge aktiviteter lige meget.

Den største belønning ved denne livsstil er tid, muligheder og frihed. Nyd dem!

Del din historie om, hvorfor du har fået en autocamper.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.