Reisman erreichte Rodmans Mutter Shirley, die ihn nach Dallas einlud. Doch als Reisman in ihrer Wohnung auftauchte, weigerte sich Rodman, sein Schlafzimmer zu verlassen. Reisman klopfte und wartete, klopfte und wartete. Rodman muss klar geworden sein, dass dieser Kerl ihn nicht in Ruhe lassen würde.

„Er öffnete die Tür, und ich weiß nicht, was es war, aber wir hatten einfach sofort eine Verbindung“, sagte Reisman. „

Noch am selben Nachmittag machte sich Reisman auf den Weg zurück zur Southeastern Oklahoma State – mit Rodman auf dem Beifahrersitz. Sie spielten schließlich H-O-R-S-E in der Sporthalle der Schule, sagte Reisman, und setzten sich dann zu einem ruhigen Gespräch auf die Tribüne. Reisman sagte zu Rodman, dass er ein enormes Talent habe.

„Glauben Sie das wirklich?“ Reisman erinnerte sich, dass Rodman ihn fragte.

Reisman überredete Rodman bald, zu bleiben. Nachdem er in seinem ersten Spiel in die Torschützenliste eingetragen worden war, sagte Rodman zu Reisman, dass er hoffe, ihn nicht enttäuscht zu haben.

„Ich hoffe, du enttäuschst mich jeden Abend“, sagte Reisman zu ihm.

Und als Reisman Rodman mitteilte, dass er nach seiner zweiten Saison zum N.A.I.A.-All-American ernannt worden war – die erste von drei aufeinanderfolgenden Auswahlen – war Rodman verblüfft: Was war ein All-American? Reisman musste ihm erklären, dass dies bedeutete, dass er einer der besten Spieler des Landes war.

In der N.B.A. konnte Rodman sowohl für Gegner als auch für Teamkollegen wahnsinnig, ablenkend und anstrengend sein. In der ESPN-Dokumentation wurde der berühmt-berüchtigte Urlaub in der Mitte der Saison erwähnt, den Rodman in Las Vegas verbrachte, wo er sich scheinbar alle Exzesse gönnte, die zu seinem Playboy-Lebensstil gehörten, während die Bulls ohne ihn weitermachten. Doch dann kehrte er – wie durch ein Wunder – in tiptop Verfassung zurück, so Jordan. Es war, als hätte Rodmans Sabbatical in Sin City nie stattgefunden. Es war eine weitere Heldentat in einer Karriere voller Heldentaten.

Aber es war auch ein Beispiel dafür, wie Rodmans exzentrische Persönlichkeit oft seine Größe als Spieler überschattete. Und seine Größe war das Ergebnis einer Herangehensweise, die dem populären Narrativ zuwiderlief, das er mit angeheizt hatte: Er hat unglaublich hart gearbeitet. Er war ein Arbeiter und Schweißer, der sich lediglich so kleidete, als hätte er Karten für die Comic-Con.

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