Seit dem Vertrag zwischen Rom und Makedonien im Jahr 205 v. Chr. herrschte zwischen den beiden Nationen ein unruhiger und feindseliger Frieden. Rom war noch immer mit Karthago beschäftigt, das den Krieg mit dem Sieg über Hannibal bei Zama 202 v. Chr. beendete, und die fortgesetzten feindlichen Handlungen Philipps V. von Makedonien mussten vorübergehend übersehen werden. In der Übergangszeit zwischen dem Ersten und dem Zweiten Makedonischen Krieg nutzte Philipp die scheinbare Gleichgültigkeit Roms voll aus.

Bis 203 v. Chr. hatte Philipp, der im Ersten Krieg einige Gebiete in Illyrien gewonnen hatte, seinen Vorteil in der Region durch die Gewinnung weiterer Gebiete im römischen Protektorat ausgebaut. Römische Einwände änderten schließlich Philipps Taktik, brachten ihn aber nur näher an einen neuen Konflikt mit Rom. Er dehnte seinen Einfluss auf die griechischen Städte in seinem Süden aus und nicht auf Illyrien im Norden, das zuvor unter dem Schutz Roms stand. 202 v. Chr. schlossen Philipp und Antiochus III. von Syrien ein geheimes Abkommen, um ihre eigenen Territorien zu erweitern. Ziel war es, die Besitztümer der ägyptischen Monarchie aufzuteilen, die in einen Bürgerkrieg verwickelt war und unter der Herrschaft des Kindkönigs Ptolemaios V. stand. Antiochus zog gegen das südliche Syrien und andere Teile des heutigen Nahen Ostens, während Philipp sich von der römischen Aggression in seinem Westen abwandte. Sein Ziel war Thrakien und die Kontrolle der wichtigen Schifffahrtswege vom Schwarzen Meer zum Mittelmeer.

Im Jahr 201 v. Chr. befand sich Philipp voll im Krieg mit der mächtigen Flotte des Inselstaates Rhodos und mit Attalus, dem König von Pergamon in Kleinasien. Die Verluste in den Schlachten gegen diese Nationen veranlassten die Griechen, die unter die Kontrolle Makedoniens geraten waren, sich zu erheben und Rom um Hilfe zu bitten. Eine diplomatische Mission aus Pergamon, Rhodos und Athen traf noch im selben Jahr in Rom ein, alle mit dem Ziel, eine römische Intervention zu erreichen. Der Senat lehnte dies zwar zunächst ab, doch wurde bald klar, dass man sich mit Philippus auseinandersetzen musste, entweder auf makedonischem Gebiet oder später, nachdem er möglicherweise genug Stärke aufgebaut hatte, um in Italien einzufallen. Es wurden Botschafter zu Philippus gesandt, die ihn aufforderten, sich aus den Gebieten der Verbündeten Roms zurückzuziehen, was rundweg abgelehnt wurde.

Bis 200 v. Chr. schickte Philippus eine Armee, um in Attika einzumarschieren, einem Gebiet, das zu Athen gehörte, während er eine Truppe gegen Küstenstädte in Thrakien befehligte. Die erneute Ablehnung der römischen Aufforderungen, den Krieg zu beenden, führte zur Kriegserklärung. Als Grund nannte Rom die Sicherung der Unabhängigkeit der griechischen Städte, aber sicherlich auch das subversive Ziel, den römischen Einfluss im Osten auszuweiten. Im selben Jahr übernahm der römische Konsul Galba das Kommando über zwei Legionen, und der Krieg begann.

Ende 200 v. Chr. überfiel Galba mazedonische Grenzstädte und zog nach Illyrien, um dort einige von Philipps Errungenschaften zunichte zu machen. Eine Flotte wurde an die griechische Küste geschickt, um sie bei der Abwehr makedonischer Belagerungen zu unterstützen, und die Ätolier wurden überzeugt, sich erneut den Römern gegen Philipp anzuschließen. Ansonsten verlief der frühe Feldzug eher ereignislos, ohne dass eine der beiden Seiten einen großen Vorteil erlangte. Galba und sein Nachfolger, P. Villius Tappula, verbrachten 2 Jahre in einem Patt.

T. Quictius Flaminius stieg 198 v. Chr. zum Oberbefehlshaber der Römer auf und machte sich sofort daran, den Krieg zu Philippus zu bringen. In den Verhandlungen mit dem makedonischen König setzte sich Flaminius für die Freiheit der griechischen Städte ein und forderte den Rückzug der Makedonen aus ganz Griechenland. Dies wurde natürlich abgelehnt, doch Flaminius erreichte das gewünschte Ergebnis, nämlich den Eintritt des griechischen Achäischen Bundes in den Krieg als Verbündeter Roms. Flaminius kämpfte dann gegen Philipp am Fluss Aous und gewann ein kleines Gefecht, das eine Invasionsroute nach Thessalien eröffnete. Da der Weg nun offen war, drangen die Römer in makedonisches Gebiet ein und belagerten mehrere Städte, bis der Winter ihn zwang, sich bis zum Frühjahr nach Phokis zurückzuziehen.

Auch im Spätjahr 198 trafen sich die beiden Parteien zu Verhandlungen. Flaminius nutzte sein politisches Geschick, um sich entweder für künftige Feldzüge oder für die Beendigung des Krieges zu rüsten. Hätte er Ende des Jahres seine konsularischen Befugnisse verloren, hätten die Bedingungen für eine Beendigung des Krieges ausgehandelt werden können, doch wenn er die Wiederwahl gewann, wollte er den Kampf fortsetzen. Er verzögerte die Gespräche mit Philipp und ließ die Makedonier einen Gesandten nach Rom schicken, um die genauen Friedensbedingungen zu besprechen. Während der Abgesandte unterwegs war, erfuhr Flaminius, dass er seine konsularischen Befugnisse für die nächste Saison behalten würde, und „arrangierte“, dass die Friedensverhandlungen im Senat wegen mangelnder Unterstützung durch das Volk scheiterten. Neu beflügelt durch seine Chance, den Krieg auf dem Schlachtfeld und nicht im Senat zu gewinnen, machte sich Flaminius an die Planung des nächsten Feldzugs.

Zum Auftakt des Frühjahrsfeldzugs führte Flamininus seine beiden Veteranenlegionen zusammen mit einer starken Truppe (8.000) von meist ätholischen Griechen nach Thessalien. Philipp reagierte auf die Eroberung mehrerer seiner regionalen Städte, indem er den Römern mit etwa 25.000 Mann entgegentrat. Bei Cynoscephalae trafen die beiden Heere 197 v. Chr. aufeinander. Im ersten großen Aufeinandertreffen zwischen der römischen Legion und der klassischen makedonischen Phalanx erwies sich die Flexibilität der Legionäre als überlegen. Eingeengt durch ihre eigene starre Taktik, wurden die Makedonen überwältigt, als Flaminius Philipps Taktik mit verschiedenen strategischen Manövern konterte. Angesichts der vernichtenden Niederlage blieb Philipp keine andere Wahl, als sich zu ungünstigen Bedingungen zu einigen.

Bis 196 v. Chr. waren die Vertragsbedingungen ausgehandelt, und Philipp musste alle Ansprüche auf griechisches Territorium aufgeben und die Stadtstaaten unter das Protektorat Roms stellen. Als Tribut musste er 1.000 Talente in Gold zahlen. Die Befehlsgewalt über Makedonien wurde ihm jedoch belassen. Die Römer betrachteten Antiochus III. in Syrien (und nun auch in Kleinasien) als erhebliche Bedrohung und sahen in Philippus einen fähigen Anführer, der einen Puffer bieten konnte. Zu den Bedingungen des Vertrags gehörte auch, dass alle griechischen Städte in Kleinasien von nun an unter dem Schutz Roms standen, was eindeutig darauf abzielte, die syrische Expansion in dieses Gebiet zu vereiteln.

Rom war so kurz nach dem Ende des Zweiten Punischen Krieges und mit einer begrenzten Zahl an verfügbaren Arbeitskräften nicht in der Lage, die griechischen Städte weiterhin zu garnisonieren, aber der politisch kluge Flaminius nutzte diese Tatsache der militärischen Notwendigkeit zu Roms Vorteil. Bei den Isthmischen Spielen in Griechenland im Sommer 196 v. Chr. verkündete Flaminius den „Freiheitsvertrag“. Griechenland sollte weder von Rom noch von Makedonien belagert werden, und die Griechen sollten frei sein, ihr Leben nach ihren eigenen Gesetzen und Bräuchen zu führen. Flaminius erntete bei den Griechen große Bewunderung, die jahrhundertelang anhalten sollte, und er erreichte auch ein weiteres wichtiges Ziel. Da er nicht in der Lage war, die Griechen selbst mit Garnisonen zu versorgen, sicherten sich die Griechen durch ihre Bewunderung und Dankbarkeit gegenüber Rom für dessen Anteil am Sieg über Makedonien ihre Freundschaft und Loyalität. Indem es den Sumpf der griechischen Politik umging, konnte Rom seinen Einfluss im Osten ausweiten, ohne permanente Legionärsgarnisonen zu benötigen. Bis 196 v. Chr. hatten die Römer alle ihre Streitkräfte aus Griechenland abgezogen, während sie im Wesentlichen ein gehorsames Klientelkönigreich und die damit verbundenen Tributzahlungen erhielten.

Punische Kriege und Expansion – Inhaltsverzeichnis

  • Erster Punischer Krieg
  • Illyrische Kriege
  • Eroberung des zisalpinen Galliens
  • Zweiter Punischer Krieg
  • Erster Makedonischer Krieg
  • Zweiter Makedonischer Krieg
  • Syrischer Krieg
  • Dritter Makedonischer Krieg
  • Vierter Makedonischer Krieg und der Achäische Krieg
  • Dritter Punischer Krieg

Wussten Sie schon….
Die makedonische Phalanx ist eine Infanterieformation, die von Philipp II. entwickelt und von seinem Sohn Alexander dem Großen zur Eroberung des persischen Reiches eingesetzt wurde.

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