Wie passend, dass eine noch nie dagewesene Hurrikansaison mit einem noch nie dagewesenen November endet: In diesem Monat bildeten sich zum ersten Mal in der Geschichte zwei große Hurrikane. Die Hurrikane Eta und Iota trafen beide im Abstand von mehreren Tagen auf dieselbe mittelamerikanische Küste.

Aber ist das wirklich das Ende?

Die Hurrikansaison endet offiziell am Montag, aber Wissenschaftler befürchten, dass sich auch nach dem „offiziellen“ Ende am 30. November noch Stürme bilden könnten.

Die Bedingungen für die Entwicklung von Stürmen bleiben in der westlichen Karibik günstig, sagte David Zierden, der das Florida Climate Center an der Florida State University leitet. Ein Rekord von 30 benannten Stürmen hat sich bisher in diesem Jahr gebildet – aber er glaubt, dass sich weitere Stürme bis in den Dezember hinein entwickeln könnten.

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„Das Potenzial ist immer noch da“, sagte Zierden. „Wenn die Meeresoberflächentemperaturen 27, 28 oder 29 Grad Celsius betragen, ist genug Energie für die Bildung eines starken Hurrikans vorhanden.“

Eine Spanne von 27 bis 29 Grad Celsius entspricht etwa 80 bis 84 Grad Fahrenheit. Die Meeresoberflächentemperaturen in der westlichen Karibik lagen laut der Datenbank der National Oceanic and Atmospheric Administration am Dienstag immer noch in den oberen 20 Grad Celsius bzw. in den unteren 80 Grad Fahrenheit.

In der westlichen Karibik wurden Eta und Iota Anfang des Monats zu großen Hurrikanen und damit zum ersten Mal in der Geschichte der Aufzeichnungen zwei Stürme der Kategorie 3 oder stärker im November gebildet. Iota wurde außerdem zum jüngsten Sturm der Kategorie 5, als er am 16. November eine maximale Windgeschwindigkeit von 160 mph erreichte – ein weiteres Zeichen dafür, dass sich auch so spät in der Saison noch starke Stürme bilden können.

Iota war erst der zweite Hurrikan der Kategorie 5, der sich im November bildete, seit dem Kuba-Hurrikan von 1932, auch bekannt als Hurrikan von Santa Cruz del Sur, dem tödlichsten und zerstörerischsten Sturm, der Kuba in der modernen Geschichte heimsuchte.

Nachdem er am 3. November auf Nicaragua getroffen war, nahm Eta eine Kurvenbahn nach Florida und streifte die Region der Tampa Bay, als er am 12. November bei Cedar Key an Land ging. Iota landete am 17. November in Nicaragua, bedrohte Florida aber nicht, sondern löste sich auf, nachdem es El Salvador erreicht hatte.

HINWEIS

Zierden sagte, dass der Weg von Eta von Mittelamerika nach Florida kein Zufall war, da Stürme, die sich in der zentralen und westlichen Karibik bilden, oft nach Norden abbiegen und in den Golf von Mexiko gelangen. Das bedeutet, dass Florida, das bisher von größeren Stürmen in dieser turbulenten Hurrikansaison verschont geblieben ist, noch nicht in Sicherheit ist.

Der Hurrikan Michael ist ein Beispiel dafür, warum Florida auf der Hut sein muss. Als dieser spätsaisonale Sturm am 10. Oktober 2018 auf den Florida Panhandle traf, war er der erste Sturm der Kategorie 5, der die Vereinigten Staaten traf, seit Hurrikan Andrew 1992 Südflorida heimsuchte.

Und wo hat sich Michael gebildet? In der westlichen Karibik.

„Wenn es dort unten Aktivität gibt, achten wir darauf und wir machen uns hier in Florida bereit“, sagte Zierden.

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Satellitenbilder des Hurrikans Eta, über Nacht und bis Mittwoch, 11. November.

Auf dem Papier beginnt die atlantische Hurrikansaison am 1. Juni und endet am 30. November. Aber diese Daten sind nur Richtwerte, so Zierden. Stürme bilden sich regelmäßig vor und nach den offiziellen Terminen. Diese historische Sturmsaison begann früh mit zwei tropischen Stürmen, die sich im Mai bildeten.

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Zierden sagte, er wäre nicht überrascht, wenn sich tropische Systeme nach dem 30. November entwickeln würden, was in fünf Saisons seit dem Jahr 2000 geschehen ist. Der Tropensturm Zeta bildete sich 2005 so spät – die zerstörerischste Hurrikansaison aller Zeiten und ein Jahr, das oft mit dem Jahr 2020 verglichen wird -, dass er sich erst am 7. Januar 2006 auflöste.

Der Hauptfaktor, der bestimmt, wann Hurrikansaisonen tatsächlich beginnen und enden, ist kaltes Wetter, sagte der Hurrikanforscher Hugh Willoughby von der Florida International University.

Wenn Kaltfronten im November beginnen, weiter nach Süden in die Karibik und den tropischen Atlantik vorzudringen, kühlt das Wasser ab. Und Hurrikane brauchen warmes Wasser, um sich zu bilden und zu verstärken, so Willoughby. Nach der Abkühlung im Winter erwärmen sich die Meeresoberflächentemperaturen erst Anfang Juni wieder vollständig, weshalb das National Hurricane Center den 1. Juni als Startdatum festlegt.

Im zentralen und westlichen Karibischen Meer sind die meisten spätsaisonalen Stürme zu erwarten, so Willoughby. Atlantische Stürme, die sich vor der Küste Afrikas bilden und nach Westen in Richtung Karibik ziehen – was er „Kapverden-Stürme“ nennt – enden meist Mitte Oktober.

Das westliche Karibische Meer ist normalerweise der letzte Teil des Atlantischen Ozeans, der sich während der Hurrikan-Saison abkühlt und beruhigt. Es ist das Gebiet des tropischen Atlantiks, das dem Äquator am nächsten liegt und wo die Temperaturunterschiede zwischen Sommer und Winter minimal sind. Wärmeres Wetter bedeutet wärmere Meeresoberflächentemperaturen, und das erhöht die Chancen, dass sich mehr Stürme entwickeln.

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Das ist einer der Gründe, warum 2020 nicht nur einen Rekord für die meisten benannten Stürme, sondern auch für die rasche Entwicklung von Stürmen aufgestellt hat. Willoughby nannte die diesjährigen meteorologischen Bedingungen „einen perfekten Sturm für die perfekten Stürme“

Dazu gehören wärmer als normale Meeresoberflächentemperaturen im nördlichen Golf von Mexiko und vor der Küste Afrikas, eine aktive Regenzeit in Afrika südlich der Sahara und die Präsenz von La Niña im Pazifik.

La Niña ist ein atmosphärisches Phänomen, das die Temperaturen im Pazifischen Ozean abkühlt und die Wettermuster im Atlantik und anderswo beeinflusst. In diesem Jahr bedeutete sein Vorhandensein, dass sich stärkere Stürme bilden konnten, weil es wenig bis keine Windscherung gab, die sie hätte brechen können. Dies ist auch ein weiterer Grund, warum sich die Stürme erst so spät in der Saison bildeten. Die National Oceanic and Atmospheric Administration prognostiziert, dass La Niña bis Februar andauern wird.

Die globale Erwärmung ist ein weiterer Faktor, der dazu beiträgt, dass die Hurrikansaison größere Stürme hervorbringt, so Willoughby, sowie der aktuelle 30-jährige Zyklus der atlantischen multidekadischen Oszillation, ein Klimazyklus, der auch die Meeresoberflächentemperaturen beeinflusst.

Aber obwohl das Potenzial für die Bildung von Stürmen immer noch vorhanden ist, glaubt Willoughby, dass das Schlimmste der Sturmsaison 2020 hinter uns liegt.

Er rechnet in diesem Jahr nicht mehr mit Eta- oder Iota-ähnlichen Monstern. Stattdessen sagt er voraus, dass die westliche Karibik das Jahr mit ein paar weiteren tropischen Tiefdruckgebieten und tropischen Stürmen abschließen könnte.

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Das liegt zum großen Teil daran, dass – in einem Jahr, das Florida eine rekordverdächtige Hitze bescherte – die Kaltfronten endlich beginnen, weiter nach Süden zu ziehen.

Aber das Problem bei dem Versuch, vorherzusagen, was 2020 passieren wird, ist, dass es 2020 ist.

„Wenn dies ein anderes Jahr als 2020 wäre, würde ich sagen, dass die Satellitenbilder bereits so aussehen, wie sie im Dezember aussehen würden, und die Sache wäre so gut wie vorbei“, sagte er.

„Es sieht wirklich gut aus, aber die Erfahrung mit diesem Jahr ist, dass alles anders ist.“

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