Aaron Carapella, ein autodidaktischer Kartenmacher in Warner, Okla. hat eine Karte der indianischen Stämme entworfen, die ihre Standorte vor dem ersten Kontakt mit den Europäern zeigt. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

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Aaron Carapella, ein autodidaktischer Kartenzeichner in Warner, Okla, hat eine Karte der indianischen Stämme entworfen, die ihre Standorte vor dem ersten Kontakt mit den Europäern zeigt.

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Im Zeitalter von GPS und Smartphones ist es selbstverständlich, eine Adresse auf einer Karte zu finden. Aber jahrhundertelange Zwangsumsiedlungen, Krankheiten und Völkermord haben es schwierig gemacht, die Orte zu finden, an denen viele indianische Stämme einst lebten.

Aaron Carapella, ein Autodidakt in Warner, Okla, hat die Standorte und ursprünglichen Namen von Hunderten von Indianernationen vor dem ersten Kontakt mit den Europäern ermittelt.

Als Teenager, sagt Carapella, konnte er nie eine Kontinentalkarte der USA wie diese in die Hände bekommen, auf der mehr als 600 Stämme abgebildet sind – viele davon sind heute vergessen und für die Geschichte verloren. Jetzt entwirft und verkauft der 34-Jährige Karten in der Größe von 3 x 4 Fuß, auf denen die Namen der Stämme über dem Land schweben, das sie einst bewohnten.

Carapella hat Karten von Kanada und den kontinentalen USA entworfen, auf denen die ursprünglichen Standorte und Namen der indianischen Stämme verzeichnet sind. Sehen Sie sich die vollständige Karte an (PDF). Mit freundlicher Genehmigung von Aaron Carapella Bildunterschrift ausblenden

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Mit freundlicher Genehmigung von Aaron Carapella

„Ich glaube, viele Leute sind überwältigt von dem Gedanken: ‚Wow, es gab eine Menge Stämme, und sie haben sich über das ganze Land verteilt!‘ Das ist Indianerland“, sagt Carapella, der sich selbst als „Mischling“ bezeichnet und auf einer Ranch im Zuständigkeitsbereich der Cherokee Nation lebt.

Mehr als ein Jahrzehnt lang hat er Geschichtsbücher und Bibliotheksarchive konsultiert, Stammesmitglieder angerufen und Reservate besucht, um für sein Kartenprojekt zu recherchieren, das als mit Bleistift gezeichnete Plakatwände an seiner Schlafzimmerwand begann. Bislang hat er Karten des amerikanischen Festlands, Kanadas und Mexikos entworfen. Eine Karte von Alaska ist derzeit in Arbeit.

Das Besondere an Carapellas Karten ist, dass sie sowohl die ursprünglichen als auch die allgemein bekannten Namen der indianischen Stämme zeigen, so Doug Herman, leitender Geograph am Smithsonian National Museum of the American Indian in Washington, D.C.

Diese Karte von Mexiko zeigt sowohl die ursprünglichen als auch die allgemein bekannten Namen einiger indianischer Völker. Die vollständige Karte anzeigen (PDF). Mit freundlicher Genehmigung von Aaron Carapella hide caption

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Courtesy of Aaron Carapella

„Man kann sich die Karte ansehen und sie sofort verstehen“, sagt Herman. „Das ist Indianerland, und es ist nicht das Indianerland, für das ich es gehalten habe, denn all diese Namen sind anders.“

Er fügt hinzu, dass einige indianische Gruppen von den europäischen Siedlern willkürlich gewählte Namen erhalten haben. Oft handelte es sich dabei um abfällige Namen, die andere Stämme zur Beschreibung ihrer Rivalen verwendeten. Comanche“ zum Beispiel leitet sich von einem Ute-Wort ab, das laut der Encyclopaedia Britannica „jeder, der mich ständig bekämpfen will“ bedeutet.

„Das ist so, als hätte man eine Karte von Nordamerika, auf der die Vereinigten Staaten als ‚Gringos‘ und Mexiko als ‚Wetbacks‘ bezeichnet werden“, sagt Herman. „Die Namensgebung ist eine Machtausübung. Ob man nun Orte oder Völker benennt, man übt damit Macht aus, indem man festlegt, was Realität ist und was nicht.“

Wenn man sich heute eine Karte des Territoriums der amerikanischen Ureinwohner anschaut, sieht man winzige Inseln von Reservaten und Treuhandland, die von Hektar um Hektar verschlungen werden, die durch Verträge abgetreten oder mit Gewalt genommen wurden. Carapellas Karten erinnern daran, dass die Besiedlung der amerikanischen Landschaft lange vor 1776 und 1492 zurückreicht.

Schauen Sie sich Aaron Carapellas Karte der kontinentalen USA und Kanadas sowie seine Karte von Mexiko genauer an. Auf seiner Website verkauft er Drucke.

Carapella beschreibt sich selbst als einen ehemaligen „radikalen Jugendlichen“, der Proteste gegen den Kolumbus-Tag anführte und andere Anliegen der amerikanischen Ureinwohner unterstützte. Er sagt, dass er seine Kartenerstellung jetzt als eine weitere Möglichkeit sieht, die Wahrnehmung in den USA zu verändern.

„Das ist nicht wirklich ein Protest“, erklärt er. „Aber es ist ein Weg, die Wahrheit auf eine andere Art und Weise zu vermitteln.“

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