Natürlich erkennen Sie die eröffnenden Arpeggien der Klaviersonate Nr. 14, Op. 27, Nr. 2 in cis-Moll. Sind Sie nicht an den vollständigen Titel dieses beliebtesten und bekanntesten Klavierwerkes von Beethoven gewöhnt? Das Stück hat seinen populären Namen nicht von Beethoven erhalten. Haben Sie es jetzt verstanden? Ja, es ist die Mondscheinsonate. Ein deutscher Dichter und Musikkritiker, Ludwig Rellstab, prägte den Namen, als er auf den Vierwaldstättersee blickte und die ständige Bewegung des Sees im Schein des Vollmonds mit den wiederholten Arpeggien und der Stimmung des ersten Satzes der Sonate Nr. 14 in Verbindung brachte. Das Stück war Giulietta Guicciardi gewidmet, einer Klavierschülerin Ludwigs. War sie die Unsterbliche Geliebte? Da haben wir es wieder! Beethoven gab dem Werk den Titel Quasi una Fantasia. (Sonate in der Art einer Fantasie), und die Anweisungen, die er in die Partitur schrieb, lauten: „Das Stück sollte sehr delikat gespielt werden.“ Die wogenden offenen Dreiklänge werden von sparsamen, aber eindringlichen melodischen Phrasen unterstützt. Beethoven war berühmt für seine Improvisationskünste. Das Wort Fantasie impliziert eine wandernde und unvorhersehbare Freiheit. Die Form des ersten Satzes bricht sofort mit den Regeln für einen klassischen ersten Satz. Es handelt sich nicht um einen großen Allegro-Satz! Vielmehr ist er als Adagio sostenuto bezeichnet. Es ist ein langsamer Satz, der dieses erstaunliche Werk eröffnet! Die Regeln, an denen sich die Formen der Wiener Klassik orientierten, wurden also durch die ersten Sätze dieses Werks durchbrochen. Das Werk ist, wie die frühe Sonate, die wir uns gerade angesehen haben, in drei Sätzen aufgebaut. Auch hier zeigt sich Beethovens Wille, über die musikalischen Grenzen hinauszugehen, die er gelernt und gemeistert hatte. Berlioz kommentierte, dass der Eröffnungssatz

„eines jener Gedichte ist, die die menschliche Sprache nicht zu bezeichnen weiß.“

Das Gefühl und die Spannung sind in ihrer unerbittlichen Wiederholung hypnotisch. Die Anweisung in der Partitur fordert den Pianisten auf, das Haltepedal für die Dauer des Satzes gedrückt zu halten. Die meisten Pianisten bestehen darauf, dass dies auf den heutigen Instrumenten nicht möglich ist, da die Musik zu einem Klanggewirr verschwimmen würde. Beethovens Idee war es, die ausgehaltenen Harmonien miteinander verschmelzen zu lassen. Heute muss jeder Künstler selbst entscheiden, wie er die düstere Musik am besten interpretiert. Der Satz endet mit einem verklingenden Seufzer. Er ist herzzerreißend.

Was ist mit dem nächsten Allegretto und Trio, das mit nur einer kurzen Pause folgt? Auch dies ist in vielerlei Hinsicht eine neue und frische Musik. Die pathetischen Seufzer sind vorbei, und ein reizvolles Stakkato-Thema hüpft dahin und bringt Erleichterung von der düsteren, obsessiven Atmosphäre des ersten Satzes. Die dreiteilige Form ist wieder einmal ein leichtes Zwischenspiel zwischen zwei schweren dramatischen Abschnitten. Beethoven verwendet den Rahmen von Menuett und Trio diesmal als frischen Wind. Es ist immer noch kein Tanz, aber wie Lizst sagte,

„Es ist eine kleine Blume zwischen zwei Abgründen.“

Die Blume ist nur etwas über zwei Minuten lang. Innerhalb des kurzen Satzes scheinen die letzten Sätze Fragen zu sein, und sind die Antworten vielleicht kleine Danksagungen? Wenn Sie diesen beschwingten Abschnitt noch nicht gehört haben, sollten Sie so schnell wie möglich zu YouTube gehen und ihn sich anhören. Der Abgrund, der den dritten Satz ausmacht, ist sehr aufbrausend und erinnert in vielerlei Hinsicht an den „Sturm und Drang“ der literarischen und musikalischen Bewegung des 18. Jahrhunderts, die die Extreme der Emotionen und die Freiheit des Ausdrucks feierte. In der Musik war dies beim späten Haydn und bei einigen Mozart zu hören. Im letzten Satz lässt Beethoven jeden Sonnenstrahl hinter sich. Presto agitato ist die Bezeichnung in der Partitur. Die Musik ist heftig. Die Kontraste zwischen den Stimmungen der einzelnen Sätze sind gewaltig. Musikwissenschaftler haben sich auch über die Verwendung des Pedals in diesem Satz geäußert. Im „Mondschein“ sind sogar drei Pedale vorgesehen. Beethoven war der erste Komponist, der das Pedal vollständig einsetzte. In der Partitur sind con sordino und senza sordino angegeben. In diesem gigantischen Finale wird eine vollständige Sonatenform präsentiert. Das Gewicht liegt eher im kulminierenden Satz als im Vorspiel. Es gibt zwei durch eine Brücke getrennte Themen, eine vollständige Wiederholung, eine brillante intensive Durchführung und eine vollständige Reprise, gefolgt von einem konzertanten Bravour-Höhepunkt. Die kurze Coda brütet kurz vor sich hin, um dann mit zwei enormen akkordischen Interpunktionen zu enden.

Es gibt wirklich nichts in dieser Mondscheinsonate, was auch nur annähernd so klingt, wie das, was in der Klavierliteratur bisher erschienen ist. Habe ich Ihnen schon gesagt, in welchem Jahr sie komponiert wurde? 1801. Das Veröffentlichungsdatum war August 1802. Das Heiligenstädter Testament wurde nur zwei Monate später, im Oktober 1802, geschrieben. Nach dem unmittelbaren Erfolg des monumentalen Werks fand Beethoven keine Freude, sondern nur den Willen zu überleben und sein Lebenswerk fortzusetzen. Das „Mondlicht“ läutet den Beginn von Beethovens heroischer Periode ein. Was nun folgt, sind Jahre enormer Produktivität.

Wir schreiben das Jahr 1804. Noch einmal verweise ich auf die Napoleonischen Kriege und die Eroica-Sinfonie. Beethoven komponierte weiterhin große Klaviersonaten, als er in seine mittleren Jahre, seine heroische Periode, eintrat. Es entstanden zwei Klaviersonaten, die „Jagd“ und die „Appassionata“. Beethoven arbeitete häufig an mehreren Stücken gleichzeitig, wobei er stets seine zahlreichen Notizbücher zu Rate zog, um seine Notizen auf das Notenpapier zu übertragen. Es war eine Zeit großer Kreativität. Die Eroica war in Arbeit und die 2. Sinfonie wurde vollendet. Die Brillanz des dritten Klavierkonzerts wurde in Wien gewürdigt. Mehrere Violinsonaten standen 1803 im Mittelpunkt, und 1804 wurde die erste Fassung seiner einzigen Oper, Fidelio, in Wien mitten in der französischen Besatzung der Stadt aufgeführt. Aus dieser Zeit stammt die Klaviersonate Nr. 21 in C-Dur, op. 53. Sie wurde dem Grafen Ferdinand von Waldstein gewidmet und ist eine der drei bemerkenswertesten Sonaten der mittleren Periode. Waldstein war es, der es Beethoven ermöglichte, bei Haydn zu studieren. Beethoven begann mit der Arbeit am „Waldstein“ zur Weihnachtszeit 1803. Auch dieses monumentale Werk besteht aus drei Sätzen. Das Allegro con brio, mit dem das Stück beginnt, ist eine verblüffende Abkehr von den Eröffnungen seiner früheren Sonaten. Auf ruhige, pulsierende Akkorde folgt ein Motiv, das schnell absteigt, gefolgt von einem weiteren schnellen Abstieg im oberen Register. Es folgt eine Wiederholung in einer um einen Ganzton tieferen Tonart. Dies leitet einen Abschnitt mit harmonischen Wanderungen, chromatisch absteigenden Basslinien und rhythmischer Interpunktion ein.

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