Einfache, unterhaltsame Aktivitäten für Kleinkinder, die das Lernen und die Entwicklung fördern – sogar beim Einkaufen und während der Brotzeit!

Ja, wir sind dankbar für gesunde, glückliche Babys. Aber wollen wir nicht alle, dass unsere Kinder auch brillant sind? Ich schon. Ich spreche nicht von der Art von Genialität, die ihnen Auftritte in nationalen Talkshows verschafft oder eine frühzeitige Aufnahme in Harvard ermöglicht. Ich möchte einfach nur, dass meine Jungs mit einem Gehirn gesegnet sind, das sie mit Leichtigkeit durchs Leben gehen lässt: wenig Mühe, viele Möglichkeiten.

Wie sich herausstellt, haben wir Eltern einen Anteil daran, dass dies geschieht – und nicht nur an den Genen, die wir weitergeben. Die Wissenschaft zeigt eindeutig, dass die Entwicklung des Gehirns eines Babys weitgehend von seinen frühen Erfahrungen abhängt und nicht von Erfahrungen mit schicken DVDs oder gehirnförderndem Spielzeug. „Sie sind das beste Spielzeug im Raum“, sagt Dr. Gina Lebedeva, Direktorin für Übersetzung, Öffentlichkeitsarbeit und Bildung am Institute for Learning & Brain Sciences der University of Washington. „Unsere Gehirne haben sich so entwickelt, dass sie von anderen Gehirnen lernen können.“

Indem wir uns auf positive, alltägliche Weise mit dem Baby beschäftigen, helfen wir ihm, die Billionen (ja, Billionen!) von Gehirnverbindungen aufzubauen, die zu Sprachentwicklung, Problemlösungsfähigkeiten und dem emotionalen IQ führen, der so wichtig ist, um in der Welt zurechtzukommen – und voranzukommen! – in der Welt. Aber wenn es sich wie Schule anfühlt, dann strengen Sie sich zu sehr an. Das Wichtigste ist, dass Sie mit Ihrem Kind Spaß haben, wenn Sie ihm helfen zu sehen – und zu hören, zu riechen, zu fühlen und zu schmecken – wie unglaublich interessant alles um es herum ist. Probieren Sie diese 12 einfachen und unterhaltsamen Lernaktivitäten für Babys aus, die Sie unterwegs, während der Brotzeit oder beim Spielen einsetzen können.

Wenn Sie unterwegs sind

Spielen Sie Reiseleiter

Wenn Sie Ihren Tag erzählen, hilft das Ihrem Baby, Wörter mit dem zu verbinden, was es sieht, sagt Kathy Gruhn, Sprachtherapeutin und Autorin von My Baby Compass. Sprechen Sie langsam, einfach und in einer höheren Tonlage, die dem Kind ganz natürlich entschlüpft (Untersuchungen zeigen, dass dies das Lernen des Babys fördert). Kommen Sie sich lächerlich vor, wenn Sie mit sich selbst sprechen? Das müssen Sie nicht, denn Sie sind es nicht. Schon Monate, bevor sie sprechen, verstehen Babys vieles von dem, was Sie sagen, und stellen vielleicht sogar schon unglaubliche Verbindungen her. Nehmen Sie sich ein Beispiel an Hillary Homzie, einer Mutter von drei Jungen in Napa, Kalifornien. „Als mein Ältester 6 Monate alt war, bekam ich einen Job als Autorin eines Reisebuchs über Philadelphia und nahm meinen Sohn mit auf meine Ausflüge – ins Aquarium, ins Insektenmuseum, auf den italienischen Markt“, sagt Homzie. „Ich erzählte alles. Mit 14 Monaten zeigte er auf einem Bauernmarkt auf Nudeln und sagte ‚Geldnudeln‘. Mir wurde klar, dass ich ihm von Penne erzählt hatte: ‚Penny‘ ‚Geld‘.“

Helfen Sie ihm, alles aufzunehmen

Wenn Sie spazieren gehen und einen Hund hören, fragen Sie Ihr Baby: „Was hörst du?“, schlägt Gruhn vor. Dann geben Sie die Antwort: „Hund. Bellen. Ruff! Wau!“ Machen Sie das jedes Mal, wenn Sie einen bellenden Hund sehen, und Ihr Kind wird wahrscheinlich anfangen, mit dem Geräusch (Ruff! Ruff!) zu antworten, sagt Gruhn. Mit der Zeit wird es seine Antwort auf „Hund“ verfeinern. Versuchen Sie einen ähnlichen Ansatz, um ihm körperliche Empfindungen beizubringen. Wenn es zu nieseln beginnt, während Sie draußen sind, lassen Sie ihn den Nebel auf seinem Gesicht spüren, bevor Sie in Deckung gehen. Er wird nicht schmelzen. Sagen Sie: „Spüre den Regen. Regen. Nass.“ Dann decken Sie den Kinderwagen zu und eilen Sie nach Hause.

Seien Sie höflich und einnehmend

Wenn Sie dem Mann, der Ihre Einkäufe einträgt, lächeln und winken, lernt Ihr Baby nicht nur Ursache und Wirkung (es lächelt und winkt zurück), sondern entwickelt auch seinen sozialen IQ. „Kinder beobachten, wie Sie eine Situation interpretieren“, sagt Claire Lerner, Leiterin der Abteilung für Erziehungsfragen bei Zero to Three, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Washington, die die Gesundheit und Entwicklung von Säuglingen und Kleinkindern fördert. „Winken und Lächeln sind freundliche Dinge, die man tut, wenn man jemanden sieht, den man mag. Sie müssen nicht wie ein Politiker durch die Stadt stolzieren, aber denken Sie daran, dass Ihr Kleines jede Interaktion beobachtet und daraus lernt.

Behalten Sie einige Dinge konstant bei

Das Gehirn von Babys verarbeitet neue Informationen am effizientesten, wenn sie sich in einer vertrauten Umgebung befinden, sagt Lebedeva. „Dann kann das Gehirn auf Autopilot schalten und nur die neuen Details aufnehmen“, sagt sie. Versuchen Sie es mit Variationen zu bekannten Themen. Gehen Sie zum Beispiel jeden Tag zur gleichen Zeit spazieren, aber ändern Sie die Route. „Unser fast täglicher Spaziergang hat eine Vorhersehbarkeit, die für meinen Sohn sehr beruhigend ist“, sagt Meg McElwee, Mutter von zwei Kindern in Durham, North Carolina. „Er freut sich, wenn er die Katzen der Nachbarschaft sieht. Es muss für ein Baby faszinierend sein, wenn es merkt, dass es so viele verschiedene Katzen gibt, wenn es beginnt, ‚Katze‘ als Kategorie zu verstehen.“

Bei der Brotzeit

Ein Gespräch in beide Richtungen beginnen

Es ist wichtig, dem Kind die Möglichkeit zu geben, zu antworten – und sei es nur mit einem Lächeln. „Das Kind lernt dadurch“, sagt Lebedeva, „dass das, was ich zu sagen habe, wichtig ist.“ Es lehrt auch das Konzept des Gebens und Nehmens. Verstärken Sie die Idee der Gegenseitigkeit, indem Sie mit einem Löffel oder einer Tasse hin und her spielen: Du fragst nach dem Namen, sie gibt ihn dir, du bedankst dich und gibst ihn zurück.

Ergänzen Sie mit Zeichen

Die Zeichensprache bietet einen visuellen Hinweis (konkret) zum gesprochenen Wort (abstrakt). Und: „Es gibt etwa 80 Muskeln im Mund und im Gesicht, die sich erst entwickeln müssen, bevor man sprechen kann“, sagt Gruhn. „Es dauert mindestens ein Jahr, bis sich diese Muskeln entwickeln, während sich die Muskeln, die für ein einfaches Zeichen benötigt werden, ziemlich schnell entwickeln. Mit 1 Jahr kann mein Sohn noch nicht „Milch“ sagen, aber er kann es gebärden und auf seinen Becher zeigen. Wenn ich gebärde und „Milch“ sage und ihm dann den gefüllten Becher gebe, lacht und klatscht er, weil er sich offensichtlich darüber freut, dass er es verstanden hat. Andere nützliche Zeichen sind: bitte, danke, mehr, alles erledigt. Lernen Sie diese und andere einfache Zeichen auf babysignlanguage.com oder besorgen Sie sich das Buch Baby Sign Language Made Easy.

Zählen einbeziehen

Bereits im Alter von 4 1/2 Monaten verfügen Babys über einen „Zahlensinn“, der es ihnen ermöglicht, Veränderungen in der Anzahl der Objekte vor ihnen wahrzunehmen, so eine Studie der Harvard University. Zählen Sie Cheerios oder Erbsen ab, während Sie sie in einer Reihe auf seinem Tablett platzieren. Wenn Ihr Kind 2 Jahre alt ist, zeigen Sie ihm, wie es Lebensmittel nach Farben kategorisieren kann. Als ihre Kinder ungefähr in diesem Alter waren, begann Donna Kaplan, eine Mutter von drei Kindern in Albuquerque, New Mexico, ihren Kindern zu zeigen, wie man eine kleine Handvoll M&Ms. sortiert. Wenn Sie Süßigkeiten nicht zulassen, versuchen Sie es mit farbigen Goldfish-Crackern.

Lassen Sie sie mit Joghurt malen

Wenn sie ihren Becher auf den Boden wirft, sagen Sie: „Ups, du hast ihn runtergeworfen“, und wenn Sie ihn hochheben, sagen Sie: „Wir müssen ihn wieder aufheben.“ Babys lernen, indem sie durcheinander kommen und Dinge hin- und herwerfen. „Sie haben es mit einem kleinen Wissenschaftler zu tun“, sagt Lebedeva. „Wissenschaftler fragen: ‚Was passiert, wenn …?'“ Ihr Kleines testet nicht nur, was mit den Bohnen passiert, wenn es sie auf den Boden wirft, sondern auch, wie Sie darauf reagieren werden. Bevor Sie sie korrigieren, fragen Sie sich selbst: Ist diese Regel (z. B. „Du darfst nicht mit deinem Essen spielen“) wirklich notwendig? Die Forschung zeigt, dass sich die Sprache des Babys langsamer entwickelt, wenn Eltern Dinge wie „nicht“ oder „nein“ sagen, denn „diese Befehle hemmen die Erkundung“, sagt Lebedewa.

Während der Spielzeit

Hände drauf, Hände weg

Zeigen Sie ihm, wie ein Spielzeug funktioniert, und ziehen Sie sich dann zurück. „Wenn Sie sehen, dass Ihr Kind Schwierigkeiten hat, widerstehen Sie dem Drang, die Situation zu verbessern“, sagt Mendel Klein, ein pädiatrischer Beschäftigungstherapeut in New York City und Vater eines Vorschulkindes. „Irgendwann wird es herausfinden, dass die Tasse kleiner ist als die Kanne. Er wird auch lernen, dass er Probleme lösen kann, wenn er sich anstrengt. Wenn er wirklich frustriert ist, sollten Sie ihm emotionale Unterstützung anbieten, rät Lerner. Erkennen Sie an, dass es schwierig ist, loben Sie seine Bemühungen und helfen Sie ihm dann, eine Lösung zu finden.

Erweitern Sie Ihre Vorstellung von „pädagogischem“ Spielzeug und Babyspielen

Ja, Formen-Sortiergeräte schulen das räumliche Denken und die Problemlösung; das Gleiche gilt, wenn Sie ihn herausfinden lassen, wie er den Ball, der unter die Couch gerollt ist, zurückholen kann. Man muss kein gehirnförderndes Spielzeug kaufen, sagt Lerner. Maria Brown aus Washington, D.C., weiß das sehr gut, denn die Lieblingsspielzeuge ihres 14 Monate alten Kindes sind hölzerne Wäscheklammern und eine leere Taschentuchbox. „Er steckt die Nadeln in die Schachtel und der Plastikeinsatz oben verhindert, dass sie herausfallen“, sagt Brown. „Manchmal greift er hinein und holt die Wäscheklammern wieder heraus. Ein anderes Mal hebt er die Schachtel auf und schüttelt sie – eine selbstgemachte Maraca!“

Musik anmachen

Es gibt Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass Babys von Geburt an auf den Rhythmus und das Tempo von Musik reagieren und sie vielleicht sogar ansprechender finden als Sprache. „Ich liebe es zu singen und zu tanzen, während ich mein Kind halte“, sagt Jill Neville aus Millersburg, Ohio. „Ihr Kichern ist unbezahlbar, und wenn sie anfängt, den Kopf zu schütteln oder im Rhythmus zu wackeln, sind wir ganz aus dem Häuschen. Die schiere Freude am gemeinsamen Singen und Tanzen ist es, die diese Aktivitäten so magisch für die Entwicklung des Gehirns macht, sagt Lebedeva.

Viel Spaß

„Bei all der Konzentration auf die Entwicklung des Gehirns haben einige Eltern das Spielen zu einer akademischen Übung gemacht“, sagt Lerner. „Sie sind so zielorientiert, dass sie keinen Spaß daran haben. Die Kinder nehmen das auf.“ Das ist für alle Beteiligten anstrengend und unterdrückt die Neugier und das Selbstvertrauen, die für das Lernen so wichtig sind. Lassen Sie Ihr Kind beim Spielen die Führung übernehmen. Wenn es sich mit Büchern langweilt, aber vom Wasser des Hundes besessen ist, geben Sie ihm seine eigene Schüssel und lassen Sie es draußen auf der Terrasse planschen. „Spielen sollte Spaß machen“, sagt Lerner.

Plus: 5 weitere Möglichkeiten, das Lernen Ihres Babys zu fördern

Big Boost #1: Priorisieren Sie den Mittagsschlaf

Um neue Informationen zu behalten und anzuwenden, müssen Babys schlafen, nachdem sie sie gehört haben.

Big Boost #2: Lesen Sie Ihrem Kleinen vor

Es verbessert den Wortschatz, die Aufmerksamkeitsspanne und die Kreativität.

Big Boost #3: Stillen Sie Ihr Baby

Muttermilch enthält DHA, eine Omega-3-Fettsäure, die die Gehirnentwicklung von Babys fördert.

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