Schätzungsweise 248.000 Kinder wurden zwischen 2000 und 2010 in den USA verheiratet, 77 Prozent davon waren Mädchen, die mit erwachsenen Männern verheiratet wurden. Das ist eine schockierende Zahl, von der viele überrascht sind. Und viele sind genauso überrascht, wenn nicht sogar noch überraschter, zu hören, dass Kinderheirat in der großen Mehrheit der US-Bundesstaaten legal ist.

In der überwiegenden Mehrheit der Staaten ist sie legal

Nur vier Staaten, New Jersey, Delaware, Minnesota und Pennsylvania, haben Gesetze, die eine Heirat unter 18 Jahren verbieten, ohne Ausnahmen. In den übrigen Staaten ist die Heirat von Kindern unter 18 Jahren nicht verboten, oder es gibt Gesetzesentwürfe, die die Kinderehe zwar einschränken, aber dennoch erlauben. In 20 Staaten gibt es kein vorgeschriebenes Mindestalter für die Eheschließung, während andere Staaten ein unterschiedliches Mindestalter für die Eheschließung von Mädchen und Jungen vorschreiben. Massachusetts zum Beispiel setzt das Mindestheiratsalter für Jungen auf 14 Jahre fest, während das Mindestalter für Mädchen 12 Jahre beträgt.

Ausnahmen erleichtern Kindern die Eheschließung

Zu den häufigsten Ausnahmen, die eine Eheschließung für Kinder unter 18 Jahren ermöglichen, gehört die Zustimmung eines Elternteils oder Erziehungsberechtigten, während für die Eheschließung eines Kindes unter 16 Jahren häufig eine gerichtliche Genehmigung erforderlich ist. Ausnahmen wie diese sind nicht so selten, wie man meinen könnte, und es ist schon vorgekommen, dass Kindern im Alter von 11 Jahren eine Heiratserlaubnis erteilt wurde.

Wie diese Ausnahmen durchgesetzt werden, hängt nicht nur vom jeweiligen Bundesstaat ab, sondern kann in einigen Staaten auch vom Geschlecht des Kindes abhängen, so das Tahirih Justice Center. In Mississippi ist für Jungen unter 17 Jahren eine richterliche Genehmigung erforderlich, aber nur für Mädchen unter 15 Jahren.

In einigen Bundesstaaten sind die Anforderungen an den Wohnsitz milder, während in anderen Bundesstaaten für die Eheschließung von Minderjährigen, die von außerhalb des Bundesstaates kommen, keine Wohnsitzanforderungen gelten. In einem Fall fuhr ein Vater aus Idaho, wo für Kinder unter 16 Jahren eine richterliche Genehmigung erforderlich ist, seine schwangere 14-jährige Tochter nach Missouri, damit sie mit ihrem 24-jährigen Vergewaltiger verheiratet werden konnte. Da Missouri zu dieser Zeit eine richterliche Zustimmung für Kinder unter 14 Jahren verlangte und keine Wohnsitzauflage hatte, konnte die Ehe stattfinden.

Bundes- und Landesrecht erlaubt eine „Ehe-Ausnahme“ bei Vergewaltigung

Volljährige Vergewaltigung liegt vor, wenn eine der Parteien noch nicht volljährig ist. Ein Minderjähriger kann rechtlich nicht in sexuelle Handlungen einwilligen, so dass diese Handlungen nicht mit Gewalt erfolgen müssen, um als Vergewaltigung zu gelten. Sowohl auf Bundesebene als auch in der Mehrzahl der US-Bundesstaaten ist die Ehe ein gültiger Schutz vor Vergewaltigung mit 12- bis 15-Jährigen. Diese Gesetze sind von Staat zu Staat unterschiedlich, aber in allen ist es legal, dass ein Erwachsener Sex und sexuelle Kontakte mit einem Kind hat, das in diesem Staat noch nicht volljährig ist, wenn er zu diesem Zeitpunkt mit dem Kind verheiratet ist (oder, in einem Staat, Indiana, wenn ein Erwachsener und ein Kind jemals miteinander verheiratet waren). Mehrere Staaten haben auch spezielle Ausnahmen für Fälle, in denen es um eine Schwangerschaft geht, so dass eine Ehe zwischen einem schwangeren Kind und seinem Vergewaltiger möglich ist, was für Sexualstraftäter einen Anreiz darstellt, ein Kind zu zwingen, sie zu heiraten.

Es gibt kein Mindestalter für Ehepartner oder Verlobte, die Einwanderungsleistungen beantragen

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass es keine bestimmte kulturelle, ethnische oder religiöse Gruppe gibt, die für das Auftreten von Kinderehen in den USA verantwortlich ist. Minderjährige müssen auch keine gerichtliche oder elterliche Zustimmung zu ihrer Eheschließung nachweisen, selbst wenn diese in dem Staat, in dem das Kind und sein Ehepartner zu leben beabsichtigen, erforderlich gewesen wäre. Diese Maßnahmen können dazu führen, dass Kinder anfällig für Eheschließungen sind, die darauf abzielen, die Vorteile der Einwanderung von Ehegatten auszunutzen.

88 Prozent der Anträge auf Ehegattenvisa mit einem Minderjährigen als Antragsteller oder Empfänger eines Visums wurden zwischen 2007 und 2017 vom United States Citizenship and Immigration Services (USCIS) genehmigt, und 72 Prozent der Anträge auf Verlobteneinwanderungsleistungen mit einem Minderjährigen als Antragsteller oder Empfänger. In 95 Prozent der Fälle war der jüngere Ehepartner oder zukünftige Ehepartner ein Mädchen. Experten haben auch darauf hingewiesen, dass einer Kinderbraut, die in die USA gebracht wird, die Möglichkeit verweigert werden kann, die Staatsbürgerschaft zu beantragen, und dass die drohende Abschiebung sie davon abhalten kann, einen missbrauchenden Ehepartner anzuzeigen oder zu verlassen.

Kinder können legal heiraten…aber sie können sich nicht scheiden lassen

In den USA enden 70-80 Prozent aller Ehen, an denen ein Kind beteiligt ist, mit einer Scheidung. Wir wissen auch, dass diese Ehen überdurchschnittlich häufig von häuslicher Gewalt betroffen sind, neben anderen schädlichen Langzeitauswirkungen. Ein Kind, das versucht, eine Ehe zu verlassen, hat jedoch nur begrenzte rechtliche Möglichkeiten. Per Definition können Minderjährige die meisten Verträge nicht abschließen. Daher ist es für ein Kind unter Umständen nicht möglich, einen Anwalt zu beauftragen und eine Scheidung zu erwirken.

Minderjährige, die versuchen, einer Ehe zu entkommen, haben auch nur begrenzten Zugang zu sozialen Unterstützungsdiensten. Mädchen, die von der Ehe bedroht sind und von zu Hause weggehen, können als Ausreißerinnen behandelt, in Polizeigewahrsam genommen und zu ihren Familien zurückgebracht werden. Heime für häusliche Gewalt sind nicht immer eine Option für Minderjährige ohne Begleitung eines Elternteils oder Erziehungsberechtigten, und Jugendheime können Minderjährige in der Regel nicht für einen längeren Aufenthalt aufnehmen. Einige Kinderbräute landen nach einer Scheidung in Pflegefamilien, insbesondere wenn sie in die USA gekommen sind, um zu heiraten. Freunde, Lehrer, Berater oder andere Erwachsene, die ihr eine Unterkunft anbieten, könnten wegen Beherbergung einer Ausreißerin oder Beihilfe zur Straftat eines Minderjährigen angeklagt werden. Die Kinderheirat zwingt die Mädchen in eine Situation mit schlimmen Folgen, aus der sie sich möglicherweise nicht mehr befreien können.

Unterstützen Sie Equality Now in unserer Arbeit zur Beendigung der Kinderheirat auf der ganzen Welt und fordern Sie die Umsetzung und Durchsetzung von Gesetzen, die sicherstellen, dass kein Mädchen zur Braut wird.

Erfahren Sie mehr bei der National Coalition To End Child Marriage In the United States.

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