By Jamie Ducharme

December 12, 2017 12:01 PM EST

Wenn Ihnen schon einmal aufgefallen ist, dass Männer anscheinend viel mehr über ihre Krankheit jammern als Frauen, sind Sie nicht allein. Es gibt sogar ein Wort für die männliche Tendenz, ihr Leiden zu übertreiben: „Männergrippe“.

Aber übertreiben Männer wirklich, oder ist ihr Krankheitsgefühl vielleicht sogar schlimmer als das von Frauen? Dr. Kyle Sue, Professor für Familienmedizin an der Memorial University of Newfoundland in Kanada, wollte das herausfinden und hat so viel geschlechtsspezifische Grippeforschung betrieben, wie er finden konnte. Sein Bericht wurde am Montag in der bekannt frechen Weihnachtsausgabe des BMJ veröffentlicht – und obwohl er keine neuen Erkenntnisse enthält, werden sich Männer wahrscheinlich ziemlich selbstgefällig fühlen, wenn sie sich krank fühlen.

Auf der Grundlage der vorhandenen Forschungsergebnisse kam Sue zu dem Schluss, dass die Bezeichnung „Männergrippe“ „möglicherweise ungerecht“ ist, und zitierte Studien, die darauf hindeuten, dass Männer ihre Symptome nicht übertreiben, sondern tatsächlich eine schwächere Immunantwort haben als Frauen.

Eine Reihe von Studien, die an Mäusen oder menschlichen Zellproben durchgeführt wurden, deuten darauf hin, dass Unterschiede zwischen männlichen und weiblichen Geschlechts- und Stresshormonen die Grippeergebnisse zugunsten der Frauen beeinflussen können, schreibt Sue. Diese Studien und Umfragen deuten jedoch darauf hin, dass Männer mit Grippe eher sterben oder ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen als Frauen mit Grippe, dass Frauen eher auf Grippeimpfstoffe ansprechen als Männer und dass Männer nach eigenen Angaben länger brauchen, um sich von viralen Atemwegserkrankungen zu erholen als Frauen, schreibt Sue.

Einige Studien, so fügt er hinzu, legen auch nahe, dass Testosteron das Immunsystem unterdrückt, was auf eine mögliche evolutionäre Grundlage für die Männergrippe hindeutet. Stärke und Potenz seien für testosterongeladene Männer einst wichtiger gewesen als Immunität, schreibt er, und es sei wahrscheinlich, „dass sie an einem Trauma sterben, bevor eine Infektion sie tötet.“ Nach dieser Logik könnte die Männergrippe sogar ein Verteidigungsmechanismus sein, der geschwächte Männer während des Genesungsprozesses im Bett hält und sie von Raubtieren und Konkurrenten fernhält.

Diese Studien weisen erhebliche Einschränkungen auf: Dazu gehören die Voreingenommenheit des Autors, die geringe Qualität einiger Nachweise und das Versäumnis der Überprüfung, geschlechtsspezifische Verhaltensunterschiede in Betracht zu ziehen. Sue, die diese Einschränkungen einräumt, fordert weitere Forschungsarbeiten, um festzustellen, ob das Phänomen wirklich psychologisch bedingt ist oder ob der menschlichen Grippe eine physiologische Grundlage zugrunde liegt.

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