Ötzi der Mann aus dem Eis, Europas älteste Mumie, erlitt wahrscheinlich eine Kopfverletzung, bevor er vor etwa 5.300 Jahren starb, so eine neue Proteinanalyse seines Gehirngewebes.

Seitdem zwei Wanderer 1991 in den Alpen auf seinen erstaunlich gut erhaltenen gefrorenen Körper gestoßen sind, ist Ötzi zu einem der am meisten untersuchten antiken menschlichen Exemplare geworden. Sein Gesicht, seine letzte Mahlzeit, seine Kleidung und sein Genom wurden rekonstruiert – all dies trägt zu einem Bild von Ötzi als 45-jährigem, Fell tragendem, tätowiertem Landwirt bei, der aus Mitteleuropa stammte und vor seinem Tod an Herzkrankheiten, Gelenkschmerzen, Zahnverfall und wahrscheinlich an Borreliose litt.

Keiner dieser Umstände führte jedoch direkt zu seinem Tod. Eine Wunde zeigt, dass Ötzi von einem tödlichen, die Arterie durchbohrenden Pfeil in die Schulter getroffen wurde, und eine unverdaute Mahlzeit im Magen des Mannes aus dem Eis deutet darauf hin, dass er in einen Hinterhalt geraten ist, sagen die Forscher.

Vor einigen Jahren zeigte eine Computertomographie dunkle Flecken auf der Rückseite des Großhirns der Mumie, was darauf hindeutet, dass Ötzi bei dem tödlichen Angriff auch einen Schlag auf den Kopf erlitt, der sein Gehirn gegen die Rückseite seines Schädels stieß.

In der neuen Studie fanden Wissenschaftler, die stecknadelkopfgroße Proben des Hirngewebes der Leiche untersuchten, Spuren von geronnenen Blutzellen, was darauf hindeutet, dass Ötzi kurz vor seinem Tod tatsächlich einen Bluterguss in seinem Gehirn erlitt.

Aber es gibt immer noch ein Stück des neolithischen Mordrätsels, das ungelöst bleibt: Es ist unklar, ob Ötzis Hirnverletzung durch einen Schlag auf den Kopf oder durch einen Sturz nach dem Pfeilschuss verursacht wurde, sagen die Forscher.

Die Studie konzentrierte sich auf Proteine, die in zwei Gehirnproben von Ötzi gefunden wurden, die mit Hilfe eines computergesteuerten Endoskops geborgen wurden. Von den 502 verschiedenen Proteinen, die identifiziert wurden, standen 10 im Zusammenhang mit Blut und Gerinnung, so die Forscher. Sie fanden auch Hinweise auf eine Anhäufung von Proteinen, die mit der Stressreaktion und der Wundheilung zusammenhängen.

Eine separate Studie aus dem Jahr 2012, die im Journal of the Royal Society Interface veröffentlicht wurde, untersuchte die roten Blutkörperchen der Mumie (die ältesten, die je identifiziert wurden) aus einer Gewebeprobe, die aus Ötzis Wunde entnommen wurde. Diese Untersuchung ergab Spuren eines Gerinnungsproteins namens Fibrin, das im menschlichen Blut unmittelbar nach einer Wunde erscheint, aber schnell wieder verschwindet. Die Tatsache, dass es noch in Ötzis Blut war, als er starb, deutet darauf hin, dass er nach der Verletzung nicht lange überlebt hat.

Proteine sind weniger anfällig für Umweltverschmutzung als DNA, und im Falle von Mumien können sie Aufschluss darüber geben, welche Art von Zellen der Körper zum Zeitpunkt des Todes produzierte. Eine Proteinanalyse eines 15-jährigen Inka-Mädchens, das vor 500 Jahren geopfert wurde, ergab kürzlich, dass sie zum Zeitpunkt ihres Todes eine bakterielle Lungeninfektion hatte.

„Proteine sind die entscheidenden Akteure in Geweben und Zellen, und sie leiten die meisten Prozesse, die in Zellen ablaufen“, sagte Andreas Tholey, Wissenschaftler an der deutschen Universität Kiel und einer der Forscher der neuen Ötzi-Studie, in einer Erklärung.

„Die Identifizierung der Proteine ist daher der Schlüssel zum Verständnis des funktionellen Potenzials eines bestimmten Gewebes“, fügte Tholey hinzu. „DNA ist immer konstant, unabhängig davon, woher sie im Körper stammt, wohingegen Proteine genaue Informationen darüber liefern, was in bestimmten Regionen des Körpers geschieht.“

Neben den Proteinen, die mit der Blutgerinnung zusammenhängen, identifizierten Tholey und Kollegen in den Proben von Ötzi auch Dutzende von Proteinen, von denen bekannt ist, dass sie im Hirngewebe reichlich vorhanden sind. Eine mikroskopische Analyse zeigte sogar gut erhaltene Nervenzellstrukturen, so die Forscher.

„Die Untersuchung von mumifiziertem Gewebe kann sehr frustrierend sein“, sagte Studienautor und Mikrobiologe Frank Maixner von der Europäischen Akademie Bozen (EURAC) in einer Erklärung. „Die Proben sind oft beschädigt oder verunreinigt und liefern nicht unbedingt Ergebnisse, auch nicht nach mehreren Versuchen und unter Verwendung verschiedener Untersuchungsmethoden. Wenn man bedenkt, dass es uns gelungen ist, tatsächliche Gewebeveränderungen bei einem Menschen zu identifizieren, der vor über 5.000 Jahren gelebt hat, kann man verstehen, wie froh wir als Wissenschaftler sind, dass wir nach vielen erfolglosen Versuchen an unserer Forschung festgehalten haben.“

Ihre Forschung wurde in der Zeitschrift Cellular and Molecular Life Sciences ausführlich beschrieben.

Folgen Sie Megan Gannon auf Twitter und Google+. Folgen Sie uns @livescience, Facebook & Google+. Originalartikel auf LiveScience.com.

Aktuelle Nachrichten

{{Artikelname }}

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.