Was sind Meerjungfrauen?

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  • Eine Meerjungfrau
  • Eine Meerjungfrau ist ein Fabelwesen, das halb Frau und halb Fisch ist. Der Name kommt von ‚mer‘ und bedeutet Meer. Die männliche Version wird Meerjungfrau genannt.
    Obwohl einige Meerjungfrauen als monströs und hässlich beschrieben werden, sind sie in der Regel sehr schön. Oberhalb der Taille sehen sie aus wie eine schöne junge Frau, während sie von der Taille abwärts wie ein Fisch mit Flossen und einem ausladenden Schwanz aussehen.
    Nixen kämmen gerne ihr langes Haar. In der Kunst werden sie oft mit einem Spiegel und einem Kamm dargestellt. Manchmal sitzen sie auf einem Felsen und singen, um Seeleute ins Verderben zu locken. Deshalb werden sie oft mit den Sirenen verwechselt (die ebenfalls im Meer leben). Meerjungfrauen locken hübsche junge Männer in ihre Häuser in den Tiefen des Meeres. Wassermänner hingegen sind in der Regel wilder und hässlicher als Meerjungfrauen und haben wenig Interesse an Menschen.
    Alle Seefahrerkulturen haben Meerjungfrauengeschichten. In den bretonischen Balladen gibt es die „Morgan“, Meerfrauen, und „Morverch“, Meerestöchter; in Irland und Schottland gibt es „Merrow“. Das Ägäische Meer scheint voll von solchen Wesen zu sein. In griechischen Legenden gibt es Meerjungfrauen, die Schiffe versenken können, und Sirenen, die Seeleute ins Verderben locken. In einer silbernen Höhle leben die goldhaarigen Nereiden oder Meeresnymphen, die den Seefahrern im Kampf gegen gefährliche Stürme helfen. Sie werden vom Kopf bis zur Taille als Menschen dargestellt, die entweder einen Vogelkörper oder einen Fischschwanz haben. Andere Meeresbewohner aus der griechischen Sage sind die 3000 Ozeaniden, die Töchter der Titanen Oceanus und Tethys.
    Ähnliche Wesen leben in Seen und Flüssen. In der slawischen Mythologie gibt es die Rusalki, die Geister junger Frauen, die ihr Schicksal durch Ertrinken ereilt hat. Sie erscheinen in Form von schönen Fischfrauen oder Meerjungfrauen. Sie haben schönes Haar, feine Gesichtszüge, aber traurige, unergründliche Augen, die ihre tragische Geschichte erzählen. Sie verführen junge Männer und nehmen sie mit auf den Grund des Flusses, um dort mit ihnen zu leben.
    Es galt schon immer als äußerst unglücklich, den Nixen etwas Unfreundliches zu tun. In Geschichten wird oft erzählt, dass sie nicht gedeihen, wenn sie an Land gebracht werden. Eine Ausnahme bilden die Merrow, die manchmal Menschen heiraten. Meerjungfrauen leben sehr lange, haben aber einigen Legenden zufolge keine Seele.

    Wie sind die Mythen entstanden?

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  • Mermenschen
  • Die Legenden von den halb menschlichen, halb fischartigen Wesen reichen Tausende von Jahren zurück. Jeder hat schon einmal Bilder von Meerjungfrauen gesehen. Sie wurden von den frühen Arabern und dem Griechen Plinius 586 n. Chr. gesichtet. Viele mittelalterliche Seefahrer behaupteten, sie gesehen zu haben, und solche Berichte hielten bis in die 1900er Jahre an.
    Bei den meisten Sichtungen durch Seefahrer handelte es sich wahrscheinlich um normale Meerestiere wie Seekühe, Dugongs oder Seekühe (die heute ausgestorben sind). Diese scheinen ihre Jungen zu wiegen, ähnlich wie ein Mensch ein Baby tragen würde. Es ist möglich, dass die Seeleute beim Anblick dieser unbekannten Tiere annahmen, sie seien auf eine humanoide Spezies gestoßen. Bei den von dem berühmten Entdecker Christoph Kolumbus beschriebenen Meerjungfrauen handelte es sich mit ziemlicher Sicherheit um Seekühe. Er berichtete, er habe im Januar 1493 drei Meerjungfrauen im Meer vor Haiti gesehen. Er sagte, sie kämen „ziemlich hoch aus dem Wasser“, seien aber „nicht so hübsch, wie sie dargestellt werden, denn irgendwie sehen sie im Gesicht wie Männer aus.“
    Diese Beschreibungen unterscheiden sich jedoch stark von der üblichen Darstellung einer Meerjungfrau, und die Vorstellung von einer schönen, aber gefährlichen Kreatur entstand wahrscheinlich aus den früheren Geschichten über die Sirenen des Ägäischen Meeres. Die Sirenen waren Meeresnymphen, die die Macht hatten, mit ihrem Gesang alle zu verzaubern, die sie hörten, so dass die unglücklichen Seeleute unwiderstehlich dazu getrieben wurden, sich ins Meer zu stürzen, um sich zu zerstören. Die Sirenen wurden erstmals in Homers Odyssee erwähnt. Dies mag die Darstellung der Meerjungfrauen ab dem Mittelalter geprägt haben. Die moderne Sicht auf Meerjungfrauen wurde auch von Hans Christian Andersens Märchen Die kleine Meerjungfrau aus dem Jahr 1836 beeinflusst.

    Also, sind Meerjungfrauen gut oder böse?

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  • Rusalki
  • Es scheint davon abzuhängen, welche Geschichte man liest. Wie auch immer, basierend auf den Beweisen, müsste man sehr vorsichtig sein, wenn man jemals einem begegnet.
    Im britischen Volksglauben sind sie Unglücksbringer, die Stürme verursachen und Menschen töten können.
    Zu den schlimmen Dingen, die Meerjungfrauen nachgesagt werden, gehört, dass sie Seeleuten sagen, dass ihr Schiff dem Untergang geweiht ist, dass sie Seeleute verzaubern und Schiffbrüche verursachen. Wenn man eine Meerjungfrau sieht, ist das ein sicheres Zeichen für einen bevorstehenden heftigen Sturm. In anderen Geschichten ziehen sie Menschen absichtlich ins Wasser und quetschen das Leben aus Ertrinkenden heraus. Sie nehmen auch Menschen mit in ihre Unterwasserreiche.
    Gelegentlich können Meerjungfrauen aber auch Glück bringen, indem sie Menschen heilen oder ihnen Wünsche erfüllen. In einigen Geschichten heiraten sie sogar und leben mit Menschen zusammen. Zum Beispiel die Merrow von Irland und Schottland.
    Diese Meerjungfrauen sind schön, sanft, bescheiden und freundlich. Sie tragen eine rote Kappe, und wenn diese gefangen genommen und vor ihnen versteckt wird, häuten sie sich und bleiben an Land. Meistens holen sie sich die Kappe jedoch zurück und kehren ins Meer zurück. Sie locken auch junge Männer an, die ihnen unter die Wellen folgen. Dort leben sie in einem verwunschenen Zustand. Oft hört man aus den Tiefen der Wellen die Musik der Merrow.

    Wie kam es zu dieser Geschichte?

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  • Alter Mann hilft der Meerjungfrau
  • Das Lizard in Cornwall ist ein Hochplateau, das vom Meer umgeben ist, mit zahlreichen versteckten kleinen Buchten und Stränden, genau die richtige Gegend für Meerjungfrauengeschichten.
    Viele Menschen in Cornwall, vor allem Seefahrer, haben behauptet, eine Meerjungfrau gesehen oder gehört zu haben, und der Glaube an sie war einst weit verbreitet. Es gibt viele Geschichten von Meerjungfrauen, die auf den Felsen gesehen wurden, und von Meerjungfrauen, die weinend und klagend am Ufer sitzen.
    Die Meerjungfrauen in den kornischen Geschichten weisen viele der Merkmale von Meerjungfrauen in der ganzen Welt auf. Sie sind wunderschön, man sieht sie oft ihr goldenes Haar kämmen und sie leben lange, ohne zu altern. Wie viele britische und irische Meerjungfrauen hat die Meerjungfrau in dieser Geschichte mehr Mitgefühl, Neugier und Interesse an Menschen als andere Meerjungfrauen.
    Es wurde oft angenommen, dass Menschen mit Heilkenntnissen oder einem Wissen über die Zukunft diese Kräfte auf übernatürliche Weise erlangten, entweder von Hexen, Feen oder, wie in diesem Fall, von einer Meerjungfrau. Dies ist nicht die einzige überlieferte Geschichte über besondere Kräfte, die einem Vorfahren von einer Meerjungfrau verliehen wurden. Die Zubereitung eines Gefäßes mit Wasser, das das Gesicht eines Diebes zeigt, wie in der Geschichte, ist ein gängiges Mittel zur Entdeckung, das in vielen Mythen vorkommt.
    Nixen sind eines der berühmtesten Fabelwesen, die regelmäßig in Literatur und Film dargestellt werden. Der „Mermaid’s Rock“ ist noch immer vor der Küste zu sehen, und man kann die Bucht von Kynance und die Strände am Lizard besuchen.

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