Ihr Gastroenterologe verschreibt ihr eine aggressive Behandlung mit Steroiden, Antibiotika und immunsuppressiven Medikamenten. Nach einem Monat klingen ihre Symptome deutlich ab, ihr Arzt beginnt, sie von den Steroiden zu entwöhnen, und sie schließt ihre Antibiotikabehandlung ab. Doch eine Sorge bleibt: Sie hat 5 Pfund an ihrer bereits schlanken Figur verloren. Sie hat zwar keine Schmerzen mehr, verträgt aber nicht alle Nahrungsmittel gut und ist anämisch, so dass ihr Gastroenterologe sie an einen RD überweist.

Bei der ersten Untersuchung stellt der RD fest, dass Wendy etwa 15 Pfund Untergewicht hat und trockenes, schlaffes Haar und eine blasse Hautfarbe aufweist. Aus ihrer Ernährungsanamnese geht hervor, dass sie praktisch kein rohes Obst und Gemüse oder Milchprodukte isst und Weizen und die meisten Getreidesorten meidet. Sie ernährt sich hauptsächlich von gegrilltem oder gekochtem Hühnerfleisch, Rührei, weißem Reis, Kartoffeln und gekochten Möhren. Täglich trinkt Wendy etwa drei Tassen schwarzen Kaffee, normale Limonade und Wasser. Außerdem nimmt sie täglich ein eisenhaltiges Multivitamin-/Mineralienpräparat ein.

Da Wendy an Unterernährung leidet, erstellt ihr Arzt gemeinsam mit ihr eine Liste von Lebensmitteln, die sie mag und verträgt, darunter auch Lebensmittel, die ihre Eisenspeicher auffüllen. Anhand dieser Liste erstellt Wendy einen Speiseplan, wobei sie alle drei Tage ein neues nährstoffreiches Lebensmittel hinzufügt, um ihre Ernährung zu erweitern und die Verträglichkeit zu prüfen.

Anfangend mit gut gekochtem Gemüse erweitert die Ernährungsberaterin Wendys Repertoire um eine größere Vielfalt an Obst und Gemüse, wobei sie darauf achtet, die Kreuzblütler zu vermeiden, die häufig Blähungen verursachen. Sie empfiehlt, dass Wendy zweimal täglich einen hochwertigen Joghurt mit mehreren Stämmen nützlicher Bakterien zu sich nimmt. Sie schlägt außerdem vor, auf koffeinhaltige Lebensmittel zu verzichten, um eine Überstimulierung des Darms zu vermeiden.

Nach einem Monat der Besserung und nach Rücksprache mit Wendys Arzt für Magen-Darm-Erkrankungen fügt die RD ein probiotisches Ergänzungsmittel zu Wendys täglicher Kur hinzu. Zusammen mit dem Behandlungsplan ihres Arztes hilft diese neue diätetische Maßnahme Wendy, die Nährstoffdichte ihrer Ernährung zu erhöhen, ihre Anämie zu kontrollieren und ein Aufflackern ihrer Colitis ulcerosa für mehr als sechs Monate zu vermeiden.

Geschichte hinter Probiotika
Probiotika sind kein neues Konzept. Lebensmittel, die freundliche Bakterien und Hefe enthalten, um zu heilen, die Haltbarkeit zu verlängern und Alkohol zu produzieren, werden seit Jahrhunderten genossen und sind in praktisch allen Zivilisationen rund um den Globus zu finden. Viele dieser Lebensmittel wurden mit allen möglichen gesundheitlichen Vorteilen angepriesen, und in den letzten Jahrzehnten haben Forscher begonnen, überzeugende Studienergebnisse über die gesundheitsfördernden Aktivitäten dieser Substanzen aufzudecken.

Darüber hinaus haben wir ein besseres Verständnis der symbiotischen Beziehung zwischen Bakterien und Menschen. Nach Angaben des Human Microbiome Project der National Institutes of Health beherbergt der menschliche Körper mehr als zehnmal so viele Bakterien wie Zellen. Diese Bakterien bedecken den gesamten Körper, aber die vielleicht vielfältigste Population findet sich im Magen-Darm-Trakt, wo sie bei der Verdauung der Nahrung, der Bildung von Vitaminen und der Bekämpfung von Krankheitserregern helfen.

Probiotika werden als lebende Mikroorganismen definiert, die positive Auswirkungen auf die Gesundheit des Wirts haben, der sie in ausreichender Menge zu sich nimmt.1 Die gesundheitlichen Vorteile von Probiotika werden durch verschiedene Wirkmechanismen erzielt, wie z. B. die Herstellung eines Gleichgewichts zwischen nützlichen Bakterien und Krankheitserregern, die Verringerung von Entzündungen im Darm und die Herunterregulierung von Immunmarkern.

Mit mehr als 10.000 verschiedenen Mikroorganismen, die im menschlichen Körper identifiziert wurden, ist es wichtig, daran zu denken, dass Stamm und Dosis wichtige Faktoren bei der Anwendung von Probiotika sind.

Probiotika werden bei der Behandlung und Kontrolle von entzündlichen Darmerkrankungen (IBD) eingesetzt, zu denen eine Reihe von Magen-Darm-Erkrankungen wie Morbus Crohn und Colitis ulcerosa gehören. Sowohl Morbus Crohn als auch Colitis ulcerosa führen zu ähnlichen gastrointestinalen Symptomen wie Schmerzen, Durchfall, schleimigem oder blutigem Stuhl und Geschwüren oder Gewebeschäden im Verdauungstrakt. Nährstoffdefizite und Unterernährung, die zu Untergewicht führen können, können ebenso auftreten wie Kopfschmerzen, Müdigkeit und Anämie.

Die entscheidenden Unterschiede zwischen Morbus Crohn und Colitis ulcerosa sind der Ort, an dem Ulzerationen und Gewebeschäden auftreten, sowie das Muster und die Art der Entzündung. Typischerweise sind die Geschwüre bei Colitis ulcerosa auf den Dickdarm beschränkt, während Morbus Crohn meist im Dünndarm auftritt. Manchmal kommt es jedoch zu Überschneidungen zwischen den beiden Bereichen des GI-Trakts.

Eine IBD-Diagnose kann Monate oder sogar Jahre dauern, bis Symptome auftreten und Tests durchgeführt werden.

Rolle von Probiotika bei IBD-Patienten
Die Behandlung von IBD umfasst, wie in Wendys Fall, eine Reihe von Medikamenten, wie Entzündungshemmer, Steroide, Antibiotika und Immunsuppressiva. Wie bei allen Medikamenten gibt es auch hier negative Nebenwirkungen, wie z. B. antibiotikabedingte Diarrhöe, Anämie und ein erhöhtes Osteopenie-Risiko. Die Vorbeugung von Rückfällen ist ebenso wichtig wie die Behandlung akuter Krankheitsschübe bei CED. Auch die Stressbewältigung ist ein wichtiger Aspekt bei der Behandlung der Krankheit.

Eine viel beachtete Theorie besagt, dass die Ursache oder Aufrechterhaltung von CED auf ein unausgewogenes Mikrobiom im Darm zurückzuführen ist.2 Diese Theorie besagt, dass die Einnahme von Probiotika dazu beitragen kann, die Darmflora auf positive Weise wieder ins Gleichgewicht zu bringen, indem sie von einer entzündungsfördernden zu einer entzündungshemmenden Wirkung übergeht.

Forschung und Empfehlungen
Die Forschung zu Probiotika und IBD-Behandlung ist dynamisch, und bei so vielen zu untersuchenden Bakterienstämmen wird der Wissensstand in den nächsten zehn Jahren weiter exponentiell ansteigen. Einem kürzlich veröffentlichten Bericht zufolge haben widersprüchliche Daten und ein Mangel an ausreichend strengen Studien zu Morbus Crohn nicht genügend Beweise erbracht, um die Verwendung von Probiotika bei dieser Erkrankung zu unterstützen oder abzulehnen.2 Der Bericht besagt jedoch, dass die Ergebnisse der Verwendung von Probiotika bei Colitis ulcerosa genügend positive Ergebnisse gezeigt haben, um sie zu einem vielversprechenden Bestandteil der Empfehlungen vieler Ärzte zu machen.2 Die positivsten Untersuchungen wurden bei der Behandlung von Pouchitis durchgeführt, der Entzündung, die in dem Beutel auftritt, der zur Stuhlkontrolle angelegt wurde, nachdem eine teilweise Kolektomie zur Behandlung von Colitis ulcerosa durchgeführt wurde.

Die Praxisleitlinien der Welt-Gastroenterologie-Organisation für die Diagnose und Behandlung von CED aus dem Jahr 2010 gehen speziell auf Probiotika ein, stellen aber fest, dass ihre Verwendung bei Morbus Crohn oder Colitis ulcerosa in der Literatur nicht belegt ist. In den Leitlinien für die Behandlung von Pouchitis wird jedoch anerkannt, dass die Forschung einen Nutzen bei der Verwendung bestimmter Bakterienstämme wie E coli Nissle 1917 und des wirksamen probiotischen Nahrungsergänzungsmittels VSL#3 gezeigt hat.

Die Amerikanische Gesellschaft für Ernährung hat Leitlinien veröffentlicht, die die Verwendung von Probiotika bei Colitis ulcerosa und Pouchitis-Patienten auf der Grundlage von Forschungsergebnissen unterstützen, die die Wirksamkeit von E coli Nissle 1917 und VSL#3, das acht Bakterienstämme enthält, belegen.3 Die Gesellschaft stellt jedoch fest, dass die Forschung den Einsatz von Probiotika bei Morbus Crohn nicht unterstützt. Eine 2012 veröffentlichte Analyse von 41 Studien, die den Einsatz von Probiotika bei erwachsenen CED-Patienten untersuchten, stützt diese Ergebnisse ebenfalls.4

Die meisten Forschungsarbeiten wurden an Erwachsenen mit CED durchgeführt; die American Academy of Pediatrics hat sich jedoch mit der Behandlung von Kindern befasst und festgestellt, dass die Forschung den Einsatz von Probiotika bei Kindern nicht unterstützt, da die Ergebnisse nicht überzeugend sind und es an Studien mangelt, einschließlich einer ausreichenden Anzahl von Kindern, die an den Studien teilnehmen.5

Ein wesentlicher einschränkender Faktor in der Forschung ist die mangelnde Strenge der Studien. Nur wenige Studien haben genügend Probanden einbezogen, was zu unschlüssigen Ergebnissen oder zu Ergebnissen führt, die die Forscher nicht verallgemeinern können. Darüber hinaus erschweren die Anzahl der potenziell nützlichen Bakterien und die Schwierigkeit, ihren Nutzen für den menschlichen Wirt zu bestimmen, einen Konsens über Empfehlungen für bestimmte Stämme und Dosierungen.

Forschungen wurden auch in unterschiedlichen Phasen der Krankheitsaktivität durchgeführt, was den Vergleich der Ergebnisse erschwert. Einige Bakterien haben sich positiv auf die Aufrechterhaltung der Remission ausgewirkt, nicht aber auf die Kontrolle der Symptome bei aktiver Krankheit. Positiv ist, dass die Forschung darauf hinweist, dass die Verwendung von Probiotika bei CED-Patienten ein sehr geringes Risiko für unerwünschte Wirkungen birgt. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um herauszufinden, welche Stämme und Dosierungen für diese Patienten von Nutzen sein könnten.

Probiotika in die Ernährung einbauen
Probiotika sind in einer Vielzahl von Lebensmitteln enthalten, wobei Joghurt vielleicht am beliebtesten ist. Kefir ist eine weitere gute Wahl, die viel mehr Bakterienstämme enthält als Joghurt, was die gesundheitlichen Vorteile vielleicht noch verstärkt. Zu den ungewöhnlicheren probiotischen Quellen gehören fermentierte Lebensmittel wie Kimchi, Kombucha und Sauerkraut. Einige eingelegte Lebensmittel werden mit Bakterien fermentiert.

Da Probiotika immer beliebter werden, sind Produkte wie mit Probiotika angereicherte Säfte, Schokolade und sogar Erdnussmehl erhältlich, die milchfreie Alternativen für Patienten mit Milchallergien oder Laktoseintoleranz bieten.

Für CED-Patienten können probiotische Nahrungsergänzungsmittel in Betracht gezogen werden, da sie ein gutes Potenzial und ein geringes Risiko für unerwünschte Wirkungen aufweisen. Die Kosten können jedoch ein Hindernis darstellen, da die Krankenkassen diese Präparate im Allgemeinen nicht übernehmen.

Wenn man Nahrungsergänzungsmittel in Betracht zieht, ist es wichtig zu wissen, welche Stämme lebender Bakterien den Patienten zum Kauf empfohlen werden. Ernährungsberater sollten mit dem Arzt des Patienten zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass er über diese Behandlung Bescheid weiß und sie unterstützt.

Nachfolgend sind einige Bakterien aufgeführt, die im Hinblick auf ihre mögliche klinische Relevanz bei Colitis ulcerosa, Morbus Crohn und Pouchitis am Menschen untersucht wurden. Diese Bakterien wurden zusammen mit Probiotika über ein Nahrungsergänzungsmittel mit oder ohne medizinische Standardbehandlung oder nach medizinisch induzierter Remission verabreicht2:

– Colitis ulcerosa: E coli Nissle 1917; VSL#3, eine Bakterienmischung, die Bifidobacterium breve, Bifidobacterium longum, Bifidobacterium infantis, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus plantarum, Lactobacillus casei, Lactobacillus bulgaricus, Streptococcus thermophile umfasst; Lactobacillus boulardi; und Lactobacillus rhamnosis GG

– Morbus Crohn: L boulardi, L rhamnosis GG, Lactobacillus johnsonii und VSL#3 (Probiotika haben keinen signifikanten Nutzen bei Morbus Crohn gezeigt, da die meisten Studien zu wenige Probanden hatten und keinen statistischen Unterschied bei den Ergebnissen im Vergleich zu den Kontrollen aufwiesen.)

– Pouchitis: VSL#3 und Lactobacillus GG

Diese Liste soll Ernährungsfachleuten helfen, einen Rahmen für den Beginn des Gesprächs über die Verwendung von Probiotika bei CED-Patienten zu entwickeln. Es ist wichtig, daran zu denken, dass verschiedene Stämme unterschiedliche positive Wirkungen haben und dass sie bei der Behandlung von Morbus Crohn im Vergleich zu Colitis ulcerosa von einzigartiger klinischer Bedeutung sind. Es wird empfohlen, dass Ernährungsfachleute den geeigneten Stamm für die empfohlenen Dosierungsinformationen recherchieren und als interdisziplinärer Teil des Gesundheitsteams des Patienten in Verbindung bleiben.

Wenn Probiotika der Ernährung in Form von Nahrungsergänzungsmitteln oder Lebensmitteln hinzugefügt werden, müssen die Patienten sie regelmäßig zu sich nehmen. Der Verlust von nützlichen Bakterien durch den Stuhlgang macht einen ständigen Ersatz dieser Bakterien erforderlich. Außerdem brauchen die Bakterien Nahrung, um zu überleben. Daher sollte man die Aufnahme von Präbiotika in Erwägung ziehen, das sind Stoffe, die den probiotischen Bakterien als Brennstoff dienen. Zu den Präbiotika gehören Inulin, Fructo-Oligosaccharide und resistente Stärke, die Lebensmitteln wie Joghurt, ballaststoffreichen Snack-Riegeln, Müsli und Müsli zugesetzt werden können.6

Es gibt noch viel zu lernen
Es ist wichtig zu erkennen, dass die Forschung in diesem Bereich begrenzt ist und sich erst noch entwickelt. Probiotika scheinen zwar ein großes Potenzial für CED-Patienten zu haben, aber der derzeitige Forschungsstand unterstützt ihre Verwendung nicht vollständig. Am vielversprechendsten scheinen sie jedoch zur Aufrechterhaltung der Remission bei Colitis ulcerosa beizutragen, sobald diese durch herkömmliche pharmakologische Maßnahmen erreicht wurde, sowie als Zusatztherapie bei Pouchitis. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um festzustellen, welche Stämme und in welcher Dosis Probiotika im Rahmen einer klinischen Behandlung am nützlichsten sind. Probiotika sollten sorgfältig als Teil eines Gesamtbehandlungsplans betrachtet werden, der Medikamente, Ernährungsmaßnahmen und Lebensstilmanagement umfasst.

– Sherry Coleman Collins, MS, RD, LD, ist eine in Atlanta ansässige Diätassistentin, die in der klinischen Pädiatrie und in der Schulverpflegung gearbeitet hat, wo sie praktische Erfahrungen in der Arbeit mit Schülern, Familien und Mitarbeitern im Umgang mit Lebensmittelallergien gesammelt hat.

1. Sanders ME. Probiotika: Definition, Quellen, Auswahl und Verwendung. Clin Infect Dis. 2008;46 Suppl 2:S58-61.

3. Haller D, Antione JM, Bengmark S, Enck P, Rijkers GT, Lenoir-Wijnkoop I. Guidance for substantiating the evidence for beneficial effects of probiotics: probiotics in chronic inflammatory bowel disease and the functional disorder irritable bowel syndrome. J Nutr. 2010;140(3):690S-697S.

4. Jonkers D, Penders J, Masclee A, Pierik M. Probiotics in the management of inflammatory bowel disease: a systematic review of intervention studies in adult patients. Drugs. 2012;72(6):803-823.

5. Thomas DW, Greer FR; American Academy of Pediatrics Committee on Nutrition; American Academy of Pediatrics Section on Gastroenterology, Hepatology, and Nutrition. Probiotics and prebiotics in pediatrics. Pediatrics. 2010;126(6):1217-1231.

6. Douglas LC, Sanders ME. Probiotika und Präbiotika in der diätetischen Praxis. J Am Diet Assoc. 2008;108(3):510-521.

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