Conway, 1732 gegründet und ursprünglich Kingston genannt, ist die Kreisstadt von Horry County, das bei seiner Gründung 1785 Kingston County hieß. Bis 1801 wurden beide Namen als Reaktion auf die antimonarchische Denkweise unserer aufstrebenden Nation geändert. Horry County wurde zu Ehren des Revolutionskriegshelden Peter Horry umbenannt, während Conwayborough zu Ehren des örtlichen Großgrundbesitzers General Robert Conway umbenannt wurde, der viele seiner Ländereien an die Stadt übertragen hatte. Conwayborough wurde 1883 zu Conway verkürzt.

Benton Henry of Latta, 2014 © Do Not Use Without Written Consent

Trotz seiner erstklassigen Lage am Waccamaw River war Conway nie ein geschäftiger Handelsstopp entlang der Schifffahrtsroute von North Carolina nach Georgetown, wahrscheinlich, weil es in Conway außer Holz nur wenig Industrie gab. Als 1887 eine Eisenbahnlinie in der Stadt hielt, begann der Handel zu wachsen. Jahrhunderts wurden in ganz Horry County Tabakfelder angelegt, und der helle Blatttabak wurde zum Haupterwerb der Stadt.

Steve Brooks of Myrtle Beach, 2016 © Do Not Use Without Written Consent

Conway erlebte dank seiner Tabakfelder ein weiteres Wachstum, und als 1937 die Waccamaw Memorial Bridge gebaut wurde, die die Menschen vom Festland mit Myrtle Beach verband, kamen mehr Menschen in die Gemeinde, was die Wirtschaft weiter ankurbelte. Doch was Myrtle Beach an Arbeitskräften gewann, war für Conway ein Verlust, denn mit dem Aufschwung des Ferienortes begann die Brücke, Pendler von Conway weg und in Richtung des größeren Nachbarn zu befördern.

Steve Brooks of Myrtle Beach, 2016 © Do Not Use Without Written Consent

Heute hat die Coastal Carolina University, die hier 1954 als Zweigstelle des College of Charleston gegründet wurde, wieder Menschen – und damit Arbeitsplätze – in die Stadt gebracht. Die Universität, deren Baseballteam 2016 die College World Series gewann, wurde 1960 mit der University of South Carolina zusammengelegt. Die Coastal Carolina University wurde 1993 zu einer unabhängigen Hochschule. Studenten, Professoren und Mitarbeiter sorgen dafür, dass Conway floriert, während charmante Merkmale wie die historische Innenstadt und der Riverwalk die Gemeinde sowohl zu einem beliebten Zwischenstopp für Reisende als auch zu einem Ziel an sich machen.

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