LANSING, Illinois – In den südlichen Vororten Chicagos hat WGN Investigates herausgefunden, dass Hausbesetzer in leerstehende Häuser einziehen, ohne dass es Konsequenzen gibt.

Nilam Patel besitzt ein Haus in Lansing, Illinois. Das Haus stand zum Verkauf, als ihr Immobilienmakler eine zufällig ausgewählte Frau und ihre Kinder darin wohnen sah.

„Ich weiß gar nicht, wo ich anfangen soll“, sagte Patel. „It’s crazy. Es ist beängstigend. Ich muss damit ganz allein fertig werden, weil keine Behörde bereit ist, mir zu helfen.“

Patel meldete die Angelegenheit der Polizei von Lansing, aber nichts geschah. Die Polizei teilte ihr mit, dass es sich um eine „zivilrechtliche Angelegenheit“ handele und sie den richtigen Weg einschlagen müsse, um die Frau aus der Wohnung zu vertreiben.

„Sie erlauben ihr buchstäblich, ein Verbrechen zu begehen, weil sie damit durchkommt“, sagte Patel.

Durch Anfragen nach offenen Unterlagen entdeckte WGN Investigates, dass Hausbesetzungen häufig vorkommen, besonders in Orten wie Lansing, Calumet City und Dolton. In Calumet City gab es in diesem Jahr bereits 20 dokumentierte Fälle von Hausbesetzungen. Polizei, örtliche Immobilienmakler, Hausverwaltungsfirmen und sogar einige Banken sagen, dass dies häufig vorkommt.

Die Frau, die in Patels Haus eingezogen ist, Sandrea Calhoun, hat eine Vorgeschichte mit Hausbesetzungen. Gerichtsakten zeigen, dass sie früheren Vermietern Zehntausende von Dollar schuldet. Oft zahlt sie nur eine Monatsmiete und wartet dann auf ihre Zwangsräumung. Manchmal findet sie einfach leerstehende Häuser und zieht mit ihren fünf Kindern ein.

„Sie ist ein Profi darin“, sagte Tromaine Langham, eine ehemalige Vermieterin. „

Calhoun erzählte Langham, dass sie mit ihren Kindern in einem Hotel wohnte und eine Bleibe brauchte. Sie unterschrieb einen Mietvertrag, zahlte aber nur eine Monatsmiete. Es dauerte neun Monate, bis Langham sie formell aus der Wohnung vertreiben konnte, und als er das tat, hatte sie die Wohnung bereits zerstört.

„Als ich dort ankam, waren die Zustände einfach erbärmlich“, erinnert sich Langham. „Ich ging hinein und sah zerbrochenes Glas, zerbrochene Fenster, Schranktüren, zerschlagene Schlafzimmertüren. Überall in der Küche und auf dem Herd waren Maden. Ich musste alles entkernen und ersetzen lassen.“

Insgesamt, so sagt er, entstand ein Schaden von 52.000 Dollar.

„Ich denke, sie ist eine gewohnheitsmäßige Hausbesetzerin und kennt das System“, sagt Langham. „

Als Patel im Juli endlich in ihr Haus in Lansing zurückkehrte, fehlten die Geräte. In der Küche wimmelte es von Maden und Kakerlaken. Die Türen waren kaputt, und die Schlösser waren ausgetauscht worden. Sie fand ihr „Zu verkaufen“-Schild in einem Schrank voller Müll und Kleidung, die ihr nicht gehörte.

Im April gab Patel 10.000 Dollar für die Umgestaltung ihres Hauses aus, um es auf den Markt zu bringen. Nur wenige Tage, nachdem die Bauarbeiter fertig waren, zog Calhoun mit ihren Kindern ein.

„Ich versuchte, das Haus zu verkaufen“, sagte Patel. „Wir waren kurz davor, das Haus zu verkaufen, und es ist zerstört. Alles ist zerstört.

Patel sagte, sie habe fast 1.000 Dollar zahlen müssen, um Calhoun formell zu vertreiben, und das Verfahren habe Monate gedauert. Sie war frustriert, dass die Polizei von Lansing ihr nicht helfen wollte.

„Wenn jemand über den Rasen geht, wird er verhaftet“, sagte Patel. „

Da ihr Haus durch ein Schließfach gesichert war, glaubt Patel, dass Calhoun mit jemandem zusammengearbeitet hat, der Zugang zum Code des Schließfachs hatte, um in das Haus zu gelangen – jemand mit Zugang zum MLS, wie ein lizenzierter Makler.

Die Polizei von Dolton sagte, dass sie im Frühjahr mit einem ähnlichen Vorfall zu tun hatte. Die Polizei ermittelte zwar nicht, aber die Unterlagen deuten darauf hin, dass Calhoun auch in diesem Fall der Hausbesetzer war. Das Haus gehörte einer Bank und sollte verkauft werden.

„Ich habe buchstäblich zwei Monate gebraucht, um einen Gerichtsbeschluss zu bekommen, nur um mein Grundstück zu betreten“, sagte Patel. Als sie endlich hineinkam, hatte die Hausbesetzerin ein gerahmtes Selfie in einem nun verlassenen Schlafzimmer hinterlassen.

Nachbarn sagen, Calhoun sei abgehauen, nachdem sie einen Räumungsbescheid vom Cook County Sheriff’s Office erhalten hatte.

„Sie ist seit drei Wochen weg und es war einfach so friedlich, Gott sei Dank“, sagte Nachbarin Cathleen Smith.

„Ich hatte noch nie so ein Problem in meinem Leben“, sagte Smith. „Das Mädchen hat ihre Musik aufgedreht. Sie hat fünf Kinder, und die Kinder rannten überall im Haus herum und sprangen vom Dach. Sie waren einfach wild.“

Im Mai wandte sich Patel an WGN Investigates, um ihr zu helfen, Calhoun aus dem Haus zu holen. Calhoun wollte nicht aus dem Haus kommen, aber sie sprach mit uns durch die Tür. Sie behauptete, sie sei von einer Frau auf Craigslist betrogen worden.

„Ich entschuldige mich für die Situation, die stattgefunden hat, aber ich kann im Moment nichts tun“, sagte Calhoun. „

Sie zeigte uns einen gefälschten Mietvertrag und sagte, dass die Frau, die ihn ihr gegeben hat, zur Verantwortung gezogen werden sollte.

„Jeder, der diese Situation mit ihr durchmacht“, sagte Calhoun, „ich finde, sie sollte das Geld zurückgeben und sie sollte eingesperrt werden.

Zur gleichen Zeit postete Calhoun Videos und Fotos auf ihrer Facebook-Seite und prahlte mit ihren „neuen Häusern“

Polizeiliche Aufzeichnungen zeigen, dass Calhoun, wenn sie erwischt wird, der Polizei einen gefälschten Mietvertrag vorlegt und behauptet, sie habe die Immobilie auf Craigslist gefunden. Dann räumt sie die Geräte aus dem Haus und flieht, ohne sich die Mühe zu machen, aufzuräumen.

Manchmal ist sie sogar diejenige, die die Polizei ruft und behauptet, sie sei das Opfer. Im Mai erstattete Calhoun einen Polizeibericht, in dem sie behauptete, die Sheriffs von Cook County hätten sie „belästigt“, als sie versuchten, einen Räumungsbefehl zuzustellen. Selbst als ein Detective von Cook County der Polizei von Lansing mitteilte, dass Calhoun illegal mit ihren Kindern in der Wohnung hockte, unternahm die Polizei nichts.

„Ich gebe dem System die Schuld“, sagte Patel. Sie musste für eine Zwangsräumung bezahlen und dann für die Sanierung ihres Grundstücks, um es wieder auf den Markt zu bringen. Nachdem Calhoun formell aus dem Haus geworfen worden war, kehrte sie nach Angaben von Nachbarn einige Wochen später in das Haus zurück, trat die Tür ein und zerbrach alle Fenster.

Eine Strafanzeige wurde noch nicht erstattet, aber die Polizei von Lansing erklärte, sie ermittle derzeit. Calhoun besteht weiterhin darauf, dass sie auf Craigslist betrogen wurde.

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