Unter den vielen Möglichkeiten, wie die Teilnahme an den Anonymen Alkoholikern (AA) ihren Mitgliedern hilft, nüchtern zu bleiben, scheinen zwei am wichtigsten zu sein – mehr Zeit mit Menschen zu verbringen, die die Bemühungen um Nüchternheit unterstützen, und ein größeres Vertrauen in die Fähigkeit, in sozialen Situationen abstinent zu bleiben. In einer Arbeit, die in der Zeitschrift Addiction erscheinen wird und online veröffentlicht wurde, berichten Forscher über die erste Studie, die die relative Bedeutung der mit der Teilnahme an den AA verbundenen Verhaltensänderungen für eine erfolgreiche Genesung untersucht.

„Die AA sind die am häufigsten aufgesuchte Hilfsquelle für Alkoholsucht und alkoholbedingte Probleme in den Vereinigten Staaten und helfen den Menschen nachweislich, eine langfristige Genesung zu erreichen und aufrechtzuerhalten“, sagt Studienleiter John F. Kelly, stellvertretender Direktor des Massachusetts General Hospital (MGH) Center for Addiction Medicine, einer Harvard-Tochtergesellschaft. „Diese Studie ist die erste, die genau untersucht, wie AA den Einzelnen bei der Genesung hilft, indem sie die unabhängigen Wirkungen mehrerer Mechanismen gleichzeitig untersucht“

Kelly ist außerordentlicher Professor in der Abteilung für Psychiatrie der Harvard Medical School.

Im Jahr 1990, so die Autoren des aktuellen Berichts, forderte das Institute of Medicine mehr Forschung darüber, wie genau AA seinen Mitgliedern hilft. Während nachfolgende Studien die kurz- und langfristigen Vorteile der Teilnahme an den Anonymen Alkoholikern dokumentiert haben, haben Forscher erst kürzlich untersucht, wie diese Vorteile zustande kommen. Es wurde festgestellt, dass eine breite Palette von Faktoren, die mit der Teilnahme an den AA in Verbindung gebracht werden, zur Genesung beitragen, darunter Veränderungen in den sozialen Netzwerken, die Aufrechterhaltung der Motivation, das Vertrauen in die Fähigkeit, die Anforderungen der Genesung zu bewältigen, die Verringerung von Depressionssymptomen und eine stärkere Spiritualität – aber noch keine Studie war in der Lage, die relative Bedeutung dieser Mechanismen zu bestimmen.

Um dieses Ziel zu erreichen, wurden in der aktuellen Studie die Daten von mehr als 1.700 Studienteilnehmern analysiert, die an neun US-Zentren im Rahmen einer staatlich finanzierten Studie mit dem Namen Project MATCH eingeschrieben waren, in der drei Alkoholbehandlungsansätze verglichen wurden. Fast 1.000 Teilnehmer wurden direkt aus der Bevölkerung für die Studie rekrutiert, und weitere 775 hatten zuvor eine stationäre Behandlung erhalten, was auf ein höheres Maß an Alkoholabhängigkeit hindeutet. Neben den im Rahmen von Project MATCH getesteten Behandlungsansätzen – kognitive Verhaltenstherapie, Motivationssteigerungstherapie und eine 12-Schritte-Therapie – stand es den Teilnehmern frei, an AA-Treffen teilzunehmen.

Bei den Nachuntersuchungen drei, neun und 15 Monate nach Abschluss der Project MATCH-Therapien wurden die Teilnehmer verschiedenen Bewertungen unterzogen. Zusätzlich zu den Angaben über ihren Alkoholkonsum – basierend auf der Häufigkeit und der Intensität des jüngsten Alkoholkonsums -, die Teilnahme an AA-Meetings und spirituelle und religiöse Praktiken füllten sie auch spezielle Beurteilungen über ihr Vertrauen in ihre Fähigkeit, in sozialen Situationen und beim Erleben unangenehmer Emotionen abstinent zu bleiben, über den Grad ihrer Depressionssymptome und darüber aus, ob ihre engen sozialen Bindungen ihre Bemühungen, die Abstinenz aufrechtzuerhalten, unterstützten oder entmutigten.

Gesamtergebnisse deuteten darauf hin, dass eine stärkere Teilnahme an den AA in den ersten drei Monaten des Studienzeitraums unabhängig mit einer erfolgreicheren Genesung im folgenden Jahr verbunden war. Von den Verhaltensänderungen, die mit der Teilnahme an den Anonymen Alkoholikern einhergingen, waren Veränderungen in den sozialen Netzwerken – mehr Kontakte mit Menschen, die die Abstinenz unterstützten, und weniger mit solchen, die zum Trinken ermutigten – und ein größeres Vertrauen in die Fähigkeit, die Nüchternheit in sozialen Situationen aufrechtzuerhalten, am stärksten mit dem Genesungserfolg verbunden. Weniger Depressionen und mehr Spiritualität oder religiöse Praktiken spielten ebenfalls eine signifikante, unabhängige Rolle bei der Genesung von Teilnehmern, die eine stationäre Behandlung erhalten hatten und wahrscheinlich stärker alkoholabhängig waren.

„Unsere Ergebnisse werfen ein Licht darauf, wie die Anonymen Alkoholiker Menschen dabei helfen, sich im Laufe der Zeit von ihrer Sucht zu erholen“, sagt Kelly. „Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass soziale Kontextfaktoren eine wichtige Rolle spielen; die Menschen, die mit Menschen zusammenkommen, die versuchen, eine Genesung einzuleiten, können für die Erfolgswahrscheinlichkeit entscheidend sein. Die Anonymen Alkoholiker scheinen geeignet zu sein, diese sozialen Veränderungen zu erleichtern und zu unterstützen. Weitere Fragen, die wir untersuchen müssen, sind, ob bestimmte Personengruppen – Frauen oder Männer, junge oder alte Menschen, Menschen mit oder ohne begleitende psychiatrische Störungen – in gleicher oder unterschiedlicher Weise von AA profitieren.“

Weitere Koautoren des Suchtberichts sind Bettina Hoeppner, MGH Center for Addiction Medicine; Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., und Maria Pagano, Case Western Reserve University School of Medicine.

Die Studie wurde durch Zuschüsse des National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism und des National Institute on Drug Abuse unterstützt.

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