Dave und Cindy Gilbert waren auf Kollisionskurs mit einem Lebensstil, den sie nicht wollten. Hier erfahren Sie, wie sie dem Rattenrennen entkamen, um ganztägig, frei und ungebunden in einem Northern Lite Truck Camper zu leben.

Mit einem Truck Camper dem Rattenrennen entkommen

„Du bist neununddreißig Jahre alt, Dave. Wenn du die letzten fünfzehn Jahre deines Lebens abziehst, in denen du nicht mehr rüstig genug sein wirst, um viel mehr zu tun als zur Drogerie zu gehen, bleiben dir noch etwa zwanzig Jahre Lebensqualität in deinem sprichwörtlichen Tank. Wie willst du sie verbringen?“

Dies war die Frage, die mir vor Jahren durch den Kopf ging, nachdem ich eine DVD über das Leben im Wohnmobil gesehen hatte. In unserem ersten Leben hatten wir zwei, eine Katze, ein Haus (mit allem, was dazu gehört), Autos, Kajaks, eine Vierzig-Stunden-Woche und ein Zelt mit sechzig Pfund Campingausrüstung im Kofferraum eines Saturn von 1994. Das Leben war gut.

Downsized Bliss Northern Lite Rat Race

Es war so gut, dass wir nie darüber nachgedacht haben, etwas daran zu ändern. Wir hatten all die Dinge getan, die einem im Leben beigebracht werden: Heiraten, Kredit aufbauen, hart arbeiten, ein Haus kaufen und noch mehr Dinge kaufen, um das Haus und die dazugehörige Garage zu füllen.

Unsere Jobs waren zu dieser Zeit in Ordnung. Wir hatten einen geregelten Tagesablauf und konnten Wochenendausflüge planen. Es gab ein Gleichgewicht, und wir waren sehr glücklich darüber. Viele Leute hatten diesen Luxus nicht. Wir genossen die Natur so sehr, dass wir schließlich das Zelt gegen einen Dreizehn-Fuß- und schließlich einen Achtzehn-Fuß-Reiseanhänger tauschten, damit wir zu jeder Jahreszeit campen konnten.

Cindys erster Campingausflug im Zelt

Oben: Cindys erster Campingausflug mit dem Saturn und dem Zelt

All das änderte sich ein wenig, als ich meinen Job nach über vierzehn Jahren verlor und mir mit Ende dreißig eine neue Arbeit suchen musste. Mit all meiner Erfahrung konnte ich nur Schichtarbeit in einer Reihe von Produktionsbetrieben finden. Verpackungen aus Wellpappe, Lebensmittel auf Tomatenbasis und Krankenhausausrüstungen – eines hatten sie alle gemeinsam: wahnsinnige Arbeitszeiten. Meine vierzigstündige Arbeitswoche wurde zu sechzig bis fünfundsechzig Stunden. Die wenigen freien Tage, die ich hatte, waren unvorhersehbar.

Aber die Bezahlung war relativ gut, und so akzeptierten wir widerwillig die Tatsache, dass wir uns nur einmal pro Woche sahen (es sei denn, man zählt die ein oder zwei Minuten, in denen Cindy kurz die Augen öffnete, um mir einen Gutenachtkuss zu geben, wenn ich um 4 Uhr morgens ins Bett kroch). Oh, und dann waren da noch diese zwanzig Minuten, die wir uns gegen 23 Uhr auf dem Parkplatz stahlen. Cindy opferte den Schlaf, um mich in den Mittagspausen zu sehen.

Da wir keine freien Wochenenden mehr hatten, verkauften wir den Wohnwagen mit Verlust und verfielen in einen Trott aus Arbeit, Schlaf und Gartenpflege. Wenn nicht gerade ein Feiertag war, sahen wir Freunde und Familie nicht oft, und wenn doch, dann war ich in der Regel mit einem Schlafentzug konfrontiert. Es war nicht so, dass ich die Arbeit nicht mochte, aber ich nahm es ein wenig persönlich, dass meine Ehe und meine persönliche Freiheit für etwas so Triviales wie Umzugskartons oder Salsa beiseite geschoben wurden!

Ein paar Monate später passierte etwas Lustiges. Cindy wurde von ihrem Job entlassen. Das war die erste von zwei Entlassungen, die sie hinnehmen musste. Das war ein echter Weckruf für uns.

Wir fühlten plötzlich, was viele Familien auf der ganzen Welt fühlen: Unsicherheit. Ich begann, unseren Lebensplan zu überdenken, und uns wurde Folgendes klar. Man hatte uns einen Lebensstil verkauft, der für die meisten Menschen nicht mehr Realität ist. Frühere Generationen von Amerikanern genossen Dinge wie vierzig Jahre in ein und demselben Job, ein Gehalt, das ausreichte, um eine Familie zu ernähren, Renten und die Möglichkeit, sich mit Erfahrung und nicht nur mit einem Abschluss hochzuarbeiten.

Heute zählt Erfahrung nicht mehr, Gesundheitsfürsorge und Bildung sind unerschwinglich, die Sozialversicherung ist keine sichere Sache, und die Rente, wenn man überhaupt etwas einzahlen kann, ist ein 401K.

Ich habe viele Nächte damit verbracht, mir unsere wahrscheinliche Zukunft vorzustellen: lange Arbeitszeiten, keine Betriebsrente für jahrelange Arbeit und nur ein Haus voller Sachen in einer heruntergekommenen Gegend. So wollte ich mein Leben nicht in Erinnerung behalten, wenn ich alt bin. Obwohl wir alles richtig gemacht hatten, waren wir weder sicher noch glücklich.

Da es keine Garantie für einen Topf Bronze und schon gar nicht für Gold am Ende des Regenbogens gab, musste sich etwas ändern.

Nachdem alle Vorteile, die eine Sesshaftigkeit lohnenswert machen, weggefallen waren, hielt uns nichts mehr davon ab, radikalere Optionen für unser Leben in Betracht zu ziehen.

„Ich werde bis in die Sechziger hinein Bohnen und Reis essen, wenn das bedeutet, dass ich mit meinem Leben machen kann, was ich will!“

Ich kann mich nicht mehr an den genauen Tag erinnern, an dem ich die Idee vorschlug, aber irgendwann sagte ich zu Cindy: „Babe, ich habe eine verrückte Idee. Was wäre, wenn wir in einem Wohnmobil leben würden?“

Ich konnte an ihrem Gesichtsausdruck nicht erkennen, ob sie begeistert oder entsetzt war, aber ich konnte sehen, dass sich die Räder drehten. Ich fing an, ihr die Idee zu verkaufen: „Es ist eine billigere Art zu leben. Wir könnten reisen, wohin wir wollen. Wir müssten nicht so viel arbeiten. Wir hätten Zugang zu mehr Arbeitsmärkten, wenn wir arbeiten wollten. Mit einem Generator und Sonnenkollektoren wären Stromausfälle kein Problem. Wir könnten schlechtem Wetter ausweichen, anstatt es zu ertragen. Wir hätten eine andere Landschaft und andere Nachbarn, wann immer wir wollten.“

Ich fuhr fort und fort, und ihre Augen begannen zu leuchten. „

Wir konnten uns keinen guten Grund vorstellen, es nicht zu tun. Wir waren bereit, auf Geld, alltäglichen Luxus, Platz zu verzichten, ständig auszugehen und aus einer Laune heraus Dinge zu kaufen, die wir nicht brauchten, wenn wir dadurch unser Leben zurückbekommen würden. Ich glaube, meine genauen Worte waren: „Ich werde bis in die Sechziger hinein Bohnen und Reis essen, wenn das bedeutet, dass ich mit meinem Leben machen kann, was ich will!“

Das warf die nächste Frage auf: „Wie zum Teufel wollen wir es uns leisten, in unserem Alter mit der Arbeit aufzuhören?“ Wissen Sie was, wenn man etwas unbedingt will, findet man einen Weg, es zu verwirklichen.

Happy Hosts At State Park

Unser erstes Ziel war finanzielle Freiheit, denn solange man jemandem etwas schuldet, besitzt er einen. Die meisten Menschen konzentrieren sich darauf, mehr Geld zu verdienen und noch härter zu arbeiten, um dieses Problem zu lösen, ohne etwas aufzugeben. Wir konzentrierten uns darauf, weniger auszugeben und weit unter unseren Möglichkeiten zu leben.

Es gab viel Suppe und Sandwiches und sehr wenig von allem anderen. Jeder Cent, den wir verdienten, floss in die Tilgung einer Schuld: Haus, Auto, Kreditkarte, was auch immer in unserem Haushaltsplan übrig war. Ich erkannte, dass man sehr schnell Geld anhäufen konnte, indem man mit einem amerikanischen Gehaltsscheck in der „Dritten Welt“ lebte, und es funktionierte. Oma wäre stolz.

Wir dachten uns, wenn manche Leute bereit sind, sich mit 80.000 Dollar zu verschulden und zwei Jobs zu haben, um einen Doktortitel zu erwerben, dann können wir auch ein paar Jahre lang auf die Freiheit verzichten, nach unseren Vorstellungen zu leben. Wir würden anfangen, für die nächsten zwanzig Jahre unseres Lebens zu leben, anstatt nur für morgen oder das Wochenende.

Als unsere Schulden verschwanden und wir sahen, wie sich das Geld auftürmte, hielt uns unsere Begeisterung motiviert. Wir haben genug gespart, um unseren Wagen bar zu bezahlen. Damit waren wir nicht nur schuldenfrei, sondern der Gesichtsausdruck des Verkäufers, als wir den Scheck in Flipflops und zerschlissenen Shorts ausstellten, war unbezahlbar.

Während wir unsere Schulden abzahlten und unser Erspartes verstauten, informierten wir uns über alles Mögliche, von der Haushaltsplanung über Wohnmobiltypen bis hin zu den Kosten für Vollzeitbeschäftigung und Arbeit auf der Straße und darüber hinaus. Wir waren überrascht, wie viele Bücher und Websites es zum Thema Vollzeit-Wohnmobilleben gab.

Viele der Informationen waren zwar hilfreich, aber veraltet oder für unsere Situation nicht relevant. Mein Lieblingszitat aus dieser Recherche war: „Was kostet es, Vollzeit zu leben? Was immer Sie haben“. Das ist zwar wahr, aber kein hilfreicher Leitfaden.

Als wir uns über die Wahl unseres Wohnmobils informierten, wussten wir, dass wir nur begrenzte Mittel zur Verfügung haben würden, sobald wir aufbrechen. Was immer wir kauften, musste gut gebaut sein. Ich spreche von einer Lebensdauer von fünfundzwanzig Jahren.

Unsere erste Wahl war ein Airstream-Wohnmobil. Wir haben sogar einen Urlaub genutzt, um ihr Werk in Ohio zu besuchen. Sie sind solide, aber nicht billig. Der Classic Thirty-one Foot, den wir uns ansahen, kostete 90.000 Dollar.

Nachdem wir monatelang von Airstreams geträumt hatten, beschlossen wir, dass ein fünftes Rad vielleicht besser wäre; viel Platz, leichter zu schleppen und zu manövrieren, und Excel stellt ein gutes für 45.000 Dollar weniger als den Classic her. Die Airstream-Fotos kamen runter, und an der Wand hingen Fotos vom Excel, neben dem handgezeichneten Thermometer, das unser Geldziel anzeigte. Wir konnten es kaum erwarten!

Dann rief mich Cindy eines Tages auf der Arbeit an und sagte: „Babe, wie wäre es mit einem Truck Camper?“ Anscheinend hatte sie diese Idee in ihrer Freizeit erforscht. „Könnten wir in einem Wohnmobil Vollzeit arbeiten?“

Wir haben uns vor Jahren in einem achtzehn Fuß langen Wohnwagen wohlgefühlt. Warum also nicht? Aber könnten wir einen finden, der bequem genug und gut genug gebaut ist? Verdammt, es ist schwierig, südlich von Oregon überhaupt einen Händler mit einer vernünftigen Auswahl zu finden. Glücklicherweise fanden wir zwei Händler in Texas, die das taten. Nachdem wir im Truck Camper Magazine über Artikel über das Leben im Truck Camper gestolpert waren, machten wir uns auf den Weg.

Hwy 37A British Columbia

Oben: Cindy und Daves Northern Lite auf dem Highway 37A in British Columbia

Wir haben uns für Northern Lite entschieden, weil es sich um ein kleines Unternehmen in Kanada handelt, das nur eine kleine Anzahl von Wohnmobilen pro Jahr herstellt und keine Massenproduktion mit hoher Geschwindigkeit. Außerdem gefielen uns der Grundriss, die verwendeten Materialien, der Stauraum und der Komfort.

Pecos TX Schneesturm

Oben: Schneesturm in Pecos, Texas

Wir haben uns für einen Glasfaser-Camper entschieden, weil er weniger wiegt (3.400 Pfund trocken), stabiler ist, weniger Nähte hat (weniger mögliche Lecks) und besser isoliert ist.

Nun zum Truck. Zunächst einmal möchte ich sagen, dass ich nie ein Fan einer bestimmten Marke war. Ich bin ein Mann der Fakten. Ich bin auf der Suche nach einem Fahrzeug, das seine Aufgabe erfüllt, und zwar für eine lange Zeit und mit einem Minimum an Kopfschmerzen auf der Straße. Da ich einen Truck Camper im Sinn hatte, wollte ich einen Schwerlast-Doppeldecker mit einem Dieselmotor für Langlebigkeit und Leistung. Meiner Meinung nach ist es besser, einen Truck zu kaufen, der für den Job gemacht ist, als zu knausern und dann Zeit und Geld damit zu verbringen, Nachrüstteile zu kaufen, um den Job zu erledigen.

Alaska Highway Northern Lite

In 2011 haben wir uns für den GMC HD 3500 entschieden. Wir haben ihn neu gekauft, weil wir die neuesten Verbesserungen, eine neue Lkw-Garantie und die Zuverlässigkeit eines neuen Lkw bekommen haben. Wenn man einen neuen Lkw kauft, kennt man die Geschichte des Fahrzeugs und vermeidet Reparaturen für viele Jahre.

Wir haben sehr genau auf die Nutzlastzahlen und das Gewicht unseres Wohnmobils geachtet. Wir haben das Nassgewicht, die Optionen und unsere Ausrüstung in unsere Berechnungen einbezogen. Unser Lkw hat auch ein verlängertes Fahrerhaus, das viel zusätzlichen Stauraum bietet. Das nutzen wir oft.

Caddo Lake Host Site Texas

Oben: Caddo Lake, eine Host Site

Was wir erst später auf unseren Reisen erkannten, war die Freiheit, die ein Truck Camper mit sich bringt. So mancher Camper musste schon auf eine Tankstelle, einen Park, einen Campingplatz oder einen Parkplatz verzichten, weil sein Gefährt zu groß war.

Die Wildblumen am Pacific Coast Hwy

Oben: Pacific Coast Highway, Kalifornien

Freiheit der Wahl ist für uns viel wichtiger als ein Wohnzimmer oder eine größere Küche. Die einfache Möglichkeit, in einen Parkplatz einbiegen zu können, ohne eine Ausfahrtstrategie planen zu müssen, ist unbezahlbar. Ganz zu schweigen von U-Turns, Rückwärtsfahren, Spurwechseln im Verkehr oder Ausfahrten in letzter Minute. Seit wir Vollzeit arbeiten, haben wir schon oft gesagt: „Mann, bin ich froh, dass wir einen Truck Camper haben!“

Als wir uns schließlich für ein Fahrzeug entschieden hatten, begann der lustige Teil. Wir begannen, alles zu verkaufen. Craigslist wurde zu unserer meistbesuchten Website, als wir Anzeigen für alle Möbelstücke, zusätzliche Kleidung und angesammelten Krempel aufgaben. Das ganze Zeug.

Als wir das taten, lernten wir zwei Dinge. Erstens: Wir hatten viel mehr Gerümpel, als uns bewusst war. Und zweitens, dass die Menschen unterschiedlich darauf reagieren, wenn man sie entlastet. Ich empfand es als völlig befreiend, als würde ich langsam die Fesseln an meinem Knöchel durchschneiden. Cindy hingegen stieß gelegentlich auf einen Gegenstand, der ihr das Gefühl gab, ein Glied zu verlieren. Ich denke da an ein Paar Stofftiere aus ihrer Kindheit. Ich musste sie immer wieder daran erinnern, dass diese Dinge sie gefangen hielten. Wenn sie frei sein wollte, musste sie loslassen.

Wir bewahrten die wichtigen und unersetzlichen Dinge, wie z. B. Fotos, auf, aber den Rest spendeten wir, gaben ihn an Freunde und Verwandte weiter oder verkauften ihn. Um es kurz zu machen, wir haben allein durch den Verkauf all dieser Dinge etwa 6.000 Dollar verdient. Als nächstes waren die Motorräder an der Reihe. Es waren weitere 10.000 Dollar auf der Bank. Als alles gesagt und getan war, wurde das Geld aus dem Verkauf unserer Sachen unser Startkapital.

Sticks And Bricks House

Oben: Das Haus, das Dave und Cindy verkauften

Wir verkauften das Haus für ungefähr das, was wir zehn Jahre zuvor dafür bezahlt hatten, und zogen in eine billige Wohnung. Wir verkauften unsere neueren, benzinschluckenden Autos und kauften ein paar billige gebrauchte Spritsparer, die wir bis zur Kündigung unserer Jobs nutzen konnten. Mit unseren 401K-Geldern kauften wir eine Rentenversicherung, die uns fünfundzwanzig Jahre lang monatlich 750 Dollar garantiert.

Zu diesem Zeitpunkt wurde unseren Freunden und Verwandten, die uns scherzhaft als verrückt bezeichnet hatten, als sie von unseren Plänen hörten, klar, dass wir es ernst meinten. Wenn man sie fragt, ob sie Lust haben, vorbeizukommen, um die eigenen Sachen zu durchstöbern, hat das in der Regel diesen Effekt.

Auf eines waren wir nicht vorbereitet: ihre Reaktionen. Schließlich soll man ja nicht einfach so aus dem Spiel aussteigen können. Sie fragten: „Wovon wollt ihr leben?“ und „Wohin wollt ihr gehen?“

Die letzten Monate vor dem Absprung waren ein Wechselbad der Gefühle. Die unglaubliche Freude darüber, endlich die Spitze des Sprungbretts erreicht zu haben, mischte sich mit der Traurigkeit, Freunde zurückzulassen, und der Angst vor dem Unbekannten.

So einschränkend ein Arbeitsplatz und ein Zuhause auch sein können, sie geben ein gewisses Gefühl von Stabilität. Sie beide zu verlassen, fühlt sich ein wenig so an, als würde man die Bugleine kappen und sein Ruderboot frei auf dem Meer treiben lassen. Es widerspricht allem, worauf die meisten von uns konditioniert wurden, und der Verstand macht Überstunden, indem er sich ausmalt, was da draußen alles schief gehen kann und wird.

Es gibt jedoch nichts Besseres, als den Leuten, die einen sechzig Stunden pro Woche arbeiten ließen, zu sagen, dass man aufhört und mit dreiundvierzig Jahren in den Ruhestand geht. Ich bekomme immer noch ein Glitzern in den Augen, wenn ich an diesen Tag denke.

Für Cindy war es etwas einfacher. Fünf Monate vor ihrem geplanten Ausscheiden aus dem Küchen- und Badgroßhandel wurde ihr erneut gekündigt. Das war ein letztes Zeichen dafür, dass es an der Zeit war, den Schritt zu wagen.

Alles in den Keller packen

Oben: Das Einpacken des neuen Zuhauses

Der erste Monat war schwierig. Wir wussten nicht, wie das alles funktioniert, und es fühlte sich seltsam an, einfach alles tun zu können. Es gab keinen Ort, an dem man sein musste, niemanden, bei dem man sich melden musste, keinen Anruf, den man tätigen musste, und keinen Grund, nach Hause zu gehen. Es war das gleiche Gefühl, das man hat, wenn man lügt, um einen Tag frei zu bekommen. Es fühlt sich zu gut an, um wahr zu sein, und man kann sich nicht wirklich entspannen, weil man darauf wartet, dass der nächste Stein ins Rollen kommt.

Jeden Moment würde etwas passieren, was wir bereuen würden.

Wir fühlten uns wie Gefangene, die nach einer dreißigjährigen Haftstrafe in die Gesellschaft entlassen worden waren. „Was sollen wir jetzt tun?“ Die Struktur, um die herum wir früher gelebt haben, ist völlig verschwunden, und unser Leben ist jetzt völlig frei.“

„Wenn ein Wochenendtrip so ist, als würde man einen Filmtrailer sehen, dann ist ein Vollzeitaufenthalt so, als würde man den ganzen Film sehen.“

Wandern in den Narrows, Zion NP Utah

Oben: Wandern in den Narrows, Zion National Park, Utah

Die gute Nachricht ist, dass der Sprung vom Sprungbrett uns nicht ertrinken ließ. Es hat sich herausgestellt, dass die Welt hier draußen ein ziemlich cooler Ort zum Leben ist, nicht nur für einen Besuch am Wochenende. Es gab erstaunlich viel Schönes da draußen zu sehen, Clubs und andere Wohnmobilisten, die uns bei der Einführung in den Lebensstil helfen wollten, und verborgene Talente in uns, die nur darauf warteten, dass wir etwas freie Zeit hatten, um sich zu entfalten.

Arbeiten im Naturzentrum des Fort Parker SP

Oben: Arbeiten im Nature Center im Fort Parker State Park

Es gibt Unternehmen, die saisonal Camper einstellen, was uns hilft, bei Bedarf ein wenig zusätzliches Geld auf die Bank zu bringen. Es gibt Parks, in denen wir kostenlos übernachten können, wenn wir dafür ein wenig Arbeit übernehmen. So bleibt auch ein wenig zusätzliches Geld auf der Bank, und wir verdienen wieder Geld, indem wir es einfach nicht ausgeben. Wir genießen auch eine größere Vielfalt an Arbeit, nach unserem Zeitplan, ohne Stress und ohne Pendeln. Das alte Sprichwort ist wahr: „Tu, was du liebst, und du wirst keinen einzigen Tag in deinem Leben arbeiten.“

Gehölze im Garner State Park roden

Oben: Clearing limbs At Garner State Park

Wir haben ein realistisches Budget aufgestellt, das Gas, Stellplatzgebühren, Strom, Versicherung, Lebensmittel, Unterhaltung, Lebensversicherung, Propan usw. umfasst. Wir leben derzeit mit etwa 800 Dollar im Monat.

Wir haben viele Möglichkeiten gefunden, die Kosten zu senken. Satellitenfernsehen zum Beispiel kostet 40 bis 150 Dollar im Monat, während DVDs per Post 10 bis 50 Dollar im Monat kosten. Der Mobilfunk-Internetdienst der örtlichen Telefongesellschaft kostet 50 bis 80 Dollar, während der Internetzugang in der örtlichen Bibliothek oder in einem Schnellimbiss kostenlos ist. Unser Budget, Tipps zum Kostensparen, die üblichen Kosten für Stellplätze und Versorgungseinrichtungen sowie häufig gestellte Fragen finden Sie in unserem Reisetagebuch unter www.mytripjournal.com/albinorhino.

Wir haben schon Motorräder gesehen, die kleine Pop-up-Anhänger gezogen haben, und 300.000-Dollar-Busse, die auf einer speziell installierten hydraulischen Hebebühne einen Pick-up mit zwei Harleys auf der Ladefläche gezogen haben. Auch hier gilt: Geld gibt einem Möglichkeiten, aber man muss nicht reich sein, um Vollzeit zu reisen, wenn man bereit ist, Opfer zu bringen und einfallsreich zu sein.

Chisos Basin Big Bend NP

Oben: Chisos Basin, Big Bend National Park, Texas

Der Rest ist Geschichte, und eine große Geschichte im Entstehen. Es gab Entbehrungen, aber sie wurden von Bergen, Mammutbäumen, atemberaubenden Landschaften entlang der amerikanischen Highways und Gesprächen mit neuen Freunden überschattet. Unser tägliches Pendeln ist eine Parkstraße.

Fort Parker State Park

Oben: Fort Parker State Park

Unsere Arbeit, wenn wir uns dafür entscheiden, ist nicht viel mehr als das, was wir früher an den Wochenenden zu Hause gemacht haben: leichte Instandhaltungsarbeiten oder Gartenarbeit und ein paar Tage in der Woche ein bisschen Hausputz.

Wir haben gelegentlich Probleme, aber wenn man viel Zeit hat, sich damit zu befassen, sind Probleme nur ein Hindernis auf dem Weg.

„In den vielen Jahren, seit wir den Sprung gewagt haben, haben wir mehr erlebt als die meisten Menschen in ihrem ganzen Leben.“

Driving Through Alaska USA

In den vielen Jahren seit wir den Sprung gewagt haben, haben wir mehr erlebt als die meisten Menschen in ihrem ganzen Leben. Wir haben Tausende von Fotos gemacht, Hunderte von Sonnenuntergängen, Postkartenlandschaften und wilde Tiere in ihrem natürlichen Lebensraum gesehen.

Kluane Lake AK Camping

Oben: Camping am Kluane Lake, Alaska

Anstatt nach einem engen Zeitplan durch eine Gegend zu hetzen, können wir in sie eintauchen, ohne auf die Zeit zu achten. Wenn ein Wochenendtrip wie ein Filmtrailer ist, dann ist ein Full-Timing wie ein ganzer Film.

Paddeln auf dem Yukon River

Oben: Paddeln auf dem Yukon River

Die Leute fragen uns oft nach dem Preis, den wir zahlen, um so zu leben, und was wir dafür aufgeben mussten. Ich antworte immer auf die gleiche Weise: „Jeder zahlt einen Preis dafür, wie er lebt. Haben Sie schon einmal darüber nachgedacht, was Sie aufgeben, um Ihren Lebensstil zu leben?“

Hohes Abenteuer in Utah

Was uns betrifft, ist es sinnvoller, für das Heute zu leben, als sich auf die letzten fünfzehn Jahre des Lebens vorzubereiten. Aber wie gesagt, es gibt keine richtige Wahl, nur die, die für einen selbst richtig ist.

Das Wichtigste für uns ist, dass wir jetzt für uns selbst leben und nicht für unseren Job. Viele Leute sind glücklich, wenn sie sich niederlassen, Kinder bekommen und einen 9 bis 5-Tage-Job machen, und wir freuen uns für sie. Wir wissen nicht, wo wir sein werden, wenn wir siebzig Jahre alt sind, aber wir werden sicher eine Geschichte zu erzählen haben.

Gualala California Camping

oben: Camping in Gualala, Kalifornien

Mit unseren dreiundvierzig Jahren sind wir ein seltsames Paar hier im Wohnmobil-Land, und das Leben in einem Truck-Camper macht uns zu einer echten Kuriosität. Wir werden oft gefragt, wie es ist, in unserem Alter ein Vollzeit-Wohnmobil zu fahren, und woher wir den Camper haben. Wir freuen uns immer, anderen zu helfen, die ein wenig mehr Freiheit in ihrem Leben suchen.

So viel Schönes zu sehen

Gleichzeitig danken wir all den abenteuerlustigen Seelen, von deren Rat wir gelernt haben, und unseren Großeltern, die uns immer geraten haben: „Tu es, solange du jung bist.“ Mein Lieblingsratschlag lautet: „Du musst einen Plan für dein Leben haben, denn wenn du das nicht tust, fällst du in den Plan von jemand anderem. Und weißt du, was die für dich geplant haben? Nicht viel.“

Cindy und Daves Update für 2020

Bemalter Truck Camper und Anhänger

Wir schreiben das Jahr 2020 und unser ursprünglicher TCM-Artikel stammt aus dem Jahr 2013. Was ist also aus den verrückten Kindern geworden, die 2011 alles verkauft haben, um ein Leben in Freiheit auf der Straße zu führen? Was geschah, nachdem der sprichwörtliche Glanz von ihrem Wohnmobil abgefallen war und sie so ziemlich alles gesehen hatten, was es auf der offenen Straße zu sehen gab? Nun, hier ist, wo wir jetzt sind, und was wir gemacht haben, seit wir alles hinter uns gelassen haben.

Nachdem wir über ein Jahr lang nonstop gereist sind, haben wir uns an einen etwas europäischen Lebensstil gewöhnt. Wir arbeiten etwa sechs bis acht Monate und nehmen uns den Rest des Jahres frei, um uns zu erholen und Spaß zu haben.

Rat Race Relaxing In AZ

Seit wir 2013 unseren ersten Job angenommen haben, haben wir Kontakte geknüpft, neue Möglichkeiten kennengelernt und unsere Routine ein wenig verändert. In den letzten sechs oder sieben Jahren haben wir eine Reihe von Saisonjobs angenommen, unter anderem als Lagerarbeiter bei Amazon und JCPenney’s in der Weihnachtszeit. Das ist eine anstrengende und etwas körperliche Arbeit, aber sie ist einfach.

Der Lohn liegt normalerweise bei etwa 15 Dollar pro Stunde plus einem Stipendium. Die Vergütung deckt die meisten, wenn nicht sogar alle Campinggebühren ab.

Die Jobs sind ideal für diejenigen unter uns, die weniger das Bedürfnis haben, Kontakte zu knüpfen, obwohl es auch Möglichkeiten gibt, Kontakte zu knüpfen, wenn man möchte. Einige Jobs können körperlich anstrengend sein, was man auch als „bezahlt werden, um in Form zu kommen/bleiben“ betrachten kann.

Wir haben auch für Nationalparks gearbeitet. Diese Arbeit ist langsamer und konzentriert sich auf den Verkauf im Einzelhandel und die Kundenbetreuung. Im Großen und Ganzen ist die Arbeit ziemlich einfach und kann Spaß machen.

In den belebteren Nationalparks wie dem Grand Canyon, Yellowstone und den Grand Tetons kann es im Sommer sehr voll werden. Wenn Sie gerne mit Menschen zu tun haben, sind Jobs in Nationalparks genau das Richtige für Sie. Wir haben festgestellt, dass der ständige Umgang mit den Gästen und die „Zusammenkünfte“ der Mitarbeiter nach Feierabend auf dem Campingplatz ein bisschen viel sein können.

Insgesamt haben wir in jedem Park gute Erfahrungen gemacht. Man kann für einen der Konzessionäre in den Parks arbeiten oder es bei einer der gemeinnützigen Gruppen oder Vereinigungen versuchen.

Abhängig von der Vereinbarung (einschließlich Campingplatzgebühren und Stundenlohn) kann ein Paar in einer Saison zwischen 10.000 und 16.000 Dollar verdienen. Ein weiterer Vorteil ist, dass man für wenig Geld in einem angenehmen Klima in einem schönen Nationalpark leben kann und Zeit hat, die Gegend zu erkunden.

Wir haben viele Möglichkeiten gefunden, die Kosten zu senken. Zum Beispiel kostet Satellitenfernsehen 40 bis 150 Dollar pro Monat, während DVDs per Post 10 bis 50 Dollar pro Monat kosten (abzüglich der Werbung).

Der Mobilfunk-Internetdienst kostet je nach Datenverbrauch 50 bis 200 Dollar, während wir im örtlichen Wohnmobilpark, in der Bibliothek, im Besucherzentrum des Parks oder in einem Fast-Food-Laden kostenloses Internet nutzen können.

Unsere DVDs per Post haben uns zusammen mit dem Fernsehen und Redbox gute Dienste geleistet, ebenso wie unser GPS, unsere Straßenkarten, unsere Kameras und unser Laptop. Nichts davon, außer Netflix, kostet uns übrigens monatlich etwas und funktioniert immer.

Im Jahr 2011 haben wir ein realistisches Budget aufgestellt, das Gas, Stellplatzgebühren, Strom, Versicherung, Lebensmittel, Unterhaltung, Lebensversicherung, Propan usw. umfasst. Derzeit leben wir von etwa 800 bis 1.000 Dollar im Monat.

In den letzten neun Jahren mussten wir unser Budget nicht ändern. Wir kommen immer noch gut ohne Smartphone oder WIFI-Hotspot aus.

Es war ziemlich einfach, Geld zu sparen, wenn wir saisonal arbeiten, also geben wir gelegentlich mehr aus, als im Budget vorgesehen ist. Wir haben immer noch keine Schulden und haben immer einen Notfallfonds.

Als wir zum ersten Mal aufbrachen, hatten wir Geldsorgen, aber inzwischen haben wir das Fahrzeug lackiert, einen Anhänger angebaut und Motorräder gekauft.

Seit 2011 haben wir die Kajaks verkauft. Wie bei den Mountainbikes überstieg die Last, sie herumzutragen und zu lagern, die Vorteile ihres Besitzes.

Trailer Gym Garage For Campers

Wir haben den Anhänger in ein Fitnessstudio mit einem Satz verstellbarer Bowflex-Hanteln, einer Multipositions-Hantelbank und einer billigen Weider-Version des Total Home Gym verwandelt.

Wir sind der Meinung, dass die beste Krankenversicherung die Gesundheitsversicherung ist. Sie ist billiger, und man fühlt sich auch noch gut dabei. Wir haben auch den restlichen Teppich aus unserem Wohnmobil entfernt. Vermeiden Sie ihn, wenn es möglich ist.

Nachdem wir nun schon neun Jahre unterwegs sind, hier ein paar zufällige Gedanken zum Wohnmobil und zum Leben auf der Straße im Allgemeinen.

Die häufigsten Fragen, die die Leute zum Thema „Vollzeit“ stellen, betreffen die Kosten. Umgekehrt habe ich beschlossen zu schätzen, was wir gespart haben. Ich verwende eine einfache Formel, in der ich alle Kosten einbeziehe, die wir seit unserem Auszug von zu Hause nicht mehr bezahlt haben: Grundsteuer ($175/Monat), Wasser/Müllabfuhr ($45/Monat), WIFI/Kabeldienst ($100/Monat) usw.

Bis jetzt haben wir etwa $35.000 gespart! Diese Zahl erhöht sich auf 49.000 $ für einen Nicht-Eigentümer, der für 700 $ im Monat mietet! Dabei gehen wir von einer monatlichen Campingplatzgebühr von durchschnittlich 350 Dollar pro Monat aus.

Selbst nach einer Dachbeschichtung, dem Kauf eines Motorrads und eines Anhängers sowie einem fantastischen Anstrich schreiben wir noch immer schwarze Zahlen von über 6.000 Dollar. Darin sind die Einnahmen aus der Saisonarbeit nicht enthalten. Und wenn man bedenkt, dass wir uns wegen des Geldes gestresst haben, als wir aus dem Haus ausgezogen sind.

Unser Northern Lite hat sich insgesamt gut entwickelt. Unser GMC 3500 hat sich auch hervorragend bewährt. Ich denke, wir haben derzeit die perfekte Ausstattung, aber ich träume manchmal von der relativen Leichtigkeit, mit der man den Lkw einfach von einer kleinen Sattelkupplung abkoppeln kann.

Wenn ich alles noch einmal machen könnte, würde ich mich für dieselbe Ausstattung entscheiden, nur dass ich den kompletten vorderen Stoßstangenersatz anstelle des Grillschutzes gleich am Lkw angebracht hätte. Der Grillschutz ist uns bei einem kleinen Unfall umgekippt und hat einen Schaden von 5.000 Dollar und wochenlange Werkstattaufenthalte verursacht.

Ich hätte auch keinen Kajakträger auf dem Dach montiert oder einen Generator gekauft. Wir haben sie kaum benutzt. Ich hätte auch keine All-Terrain-Reifen gekauft. Sie machen auf der Straße mehr Lärm, sind schwer auszuwuchten und verschleißen ungleichmäßig, wenn man sie schleppt.

Wir lieben die einstellbaren Airbags, die Fantastic Vents, die Doppelglasfenster und die Tatsache, dass es keine Rutschen gibt! Wir sind immer noch der Meinung, je weniger Löcher im Wohnmobil, desto besser.

Nach ein paar Jahren auf der Straße als Touristen, Sightseeer und Workcamper bemerkten wir schließlich Veränderungen. Wir begannen, unsere Reisen zu verlangsamen und uns von Klima, Wetter, Arbeitsmöglichkeiten und einer Handvoll Lieblingsplätze leiten zu lassen. Wir betrachten diese Verlangsamung weder als etwas Gutes noch als etwas Schlechtes, sondern eher als eine Art Eingewöhnung – in ein neues Leben.

Wenn man sich für ein Leben in Freiheit entscheidet, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass es nicht nur um die Freiheit geht, etwas zu erkunden, sondern auch um die Freiheit, sich hinzusetzen, ein wenig zu entspannen und nichts zu tun, ohne sich schuldig zu fühlen, weil man nicht ständig an einer Bucket List arbeitet.

Manchmal besteige ich einen Berg oder wandere in einem Nationalpark. Ein anderes Mal sehen wir uns Judge Judy an oder schauen uns eine DVD an, während wir eine von Cindys fantastischen Kreationen essen. Ich genieße beide Aktivitäten gleichermaßen.

Die größten Vorteile dieses Lebensstils sind Zeit, Möglichkeiten und Freiheit. Genießen Sie sie!

Bitte erzählen Sie, warum Sie sich einen Truck Camper zugelegt haben.

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