Wenn Sie bisher nur Bilder vom Crater Lake gesehen haben, haben Sie wahrscheinlich gedacht: „Das kann nicht echt sein.“ Der tiefe, mattblaue Farbton des Sees sieht aus der Ferne wie mit Photoshop bearbeitet aus, ein unmöglich satter Farbton, der das Sonnenlicht verschluckt und eine unberührte Schönheit ausspuckt, die sich ununterbrochen über Meilen in alle Richtungen erstreckt.

Wir können es Ihnen also nicht verübeln, dass Sie sich selbst ein Bild davon machen wollen.

Der Kratersee, der tiefste See Nordamerikas, erreicht an seiner Basis eine Tiefe von 1.943 Fuß und erstreckt sich an seiner breitesten Stelle über sechs Meilen. Der einzige Nationalpark in Oregon fasst 4,9 Billionen Liter Wasser und bietet Besuchern, die sich von seiner einzigartigen Schönheit verzaubern lassen, eine Vielzahl von Aktivitäten. Man könnte wochenlang im Crater Lake National Park campen, wandern, Sterne beobachten und schwimmen – und immer wieder neue Aussichten, Wege und Ausblicke entdecken.

Ob Sie also nur ein paar Stunden oder mehrere Tage Zeit haben, hier ist der vollständige Führer zu den unvergesslichen Sehenswürdigkeiten und unvergleichlichen Abenteuern des Crater Lake National Park.

Wie der Crater Lake zum Crater Lake wurde

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Der Crater Lake National Park ist eines der Kronjuwelen von Oregon und gehört zu den beliebtesten Reisezielen des Bundesstaates. penjelly

Dort, wo der Crater Lake heute liegt, befand sich einst der Mount Mazama, der sich 12.000 Fuß über das umliegende Klamath Basin erhob. Er brach vor etwa 7.700 Jahren aus, und die Wände des Vulkans stürzten schließlich ein und hinterließen eine schüsselförmige Caldera, die sich im Laufe der Jahre mit Regenwasser und Schneeschmelze füllte. Die ersten Europäer besuchten den See 1853 – obwohl die Indianerstämme vor Ort den Mount Mazama und den Crater Lake schon lange als heiligen, spirituellen Ort betrachteten – und Präsident Theodore Roosevelt erklärte den Crater Lake 1902 zum sechsten Nationalpark des Landes. Heute ist der Park eines der beliebtesten Reiseziele in Oregon und zieht jedes Jahr mehr als eine halbe Million Besucher an.

Wann Sie den Park besuchen sollten

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Der erste Schneefall am Crater Lake fällt in der Regel im Spätherbst, und das Gebiet erhält im Allgemeinen 43 Fuß Schnee pro Jahr. Andy Melton

Im Crater Lake National Park gibt es im Allgemeinen nur zwei der vier Jahreszeiten: Winter und Sommer. Der erste Schnee fällt am Crater Lake im Oktober oder November und schmilzt bis zum Memorial Day nicht. Der Park hat eine durchschnittliche Schneehöhe von 43 Fuß pro Jahr, was ihn zum tiefsten See Nordamerikas macht.

Sie können mit Schneeschuhen oder Langlaufskiern den Rand des Sees umrunden (Ranger führen zwischen November und April Schneeschuhwanderungen durch), und abenteuerlustige Besucher können auf dem Rand des Sees ein Zelt für mehrtägige Wanderungen aufschlagen. (Der Winter ist die einzige Jahreszeit, in der man in Sichtweite des Sees zelten kann.) Aber seien Sie gewarnt: Die meisten Einrichtungen des Parks – einschließlich Restaurants und Campingplätze – sind den ganzen Winter über geschlossen. Stellen Sie also sicher, dass Sie genügend Ausrüstung, Benzin und Lebensmittel dabei haben, bevor Sie sich auf den Weg machen.

Die überwiegende Mehrheit der eine halbe Million Besucher des Crater Lake kommt zwischen Juni und September in den Park, wenn die wärmsten Sommertemperaturen selten über 80 Grad steigen. Wenn Sie auf der Suche nach idyllischen Instagram-Fotos sind, stehen die Chancen gut, dass die Wettervorhersage für die Sommermonate gut ist. Im Spätfrühling und Frühsommer erwacht der Park aus dem Winterschlaf: Der letzte Schnee schmilzt in der Regel bis Ende Juli von den Wanderwegen, zwischen Ende Juni und Anfang September werden Seerundfahrten angeboten, und die Campingplätze des Parks bleiben noch einige Wochen nach dem Labor Day geöffnet – sofern das Wetter es zulässt.

Wo Sie übernachten sollten

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Die Crater Lake Lodge ist eine der bekanntesten Übernachtungsmöglichkeiten im Nationalpark. [email protected]

Neben einer Reihe von Campingplätzen direkt außerhalb der Parkgrenzen haben Besucher drei Möglichkeiten, im Crater Lake National Park zu zelten. Der Mazama Village Campground ist der am besten ausgebaute Campingplatz des Parks und verfügt über 214 Zelt- und Wohnmobilstellplätze, Feuerstellen, Picknicktische, gebührenpflichtige Duschen, Toiletten, Wasserzapfstellen und bärensichere Mülleimer. Der Lost Creek Campground bietet 16 Stellplätze nur für Zelte, jeweils mit Picknicktisch, Feuerstelle, Essensvorrat und Zugang zu Trinkwasser, Waschbecken und Toiletten mit Wasserspülung.

Wenn Sie lieber abseits des Rasters unterwegs sind, gibt es Backcountry Permits für Rucksacktouristen, die ein oder zwei Nächte unter den Sternen verbringen möchten. Beachten Sie, dass Sie zwischen dem Rim Drive (der den See umrundet) und dem Rand des Sees selbst nicht wandern können. Die Ranger geben Ihnen gerne Auskunft über die verschiedenen Backcountry-Plätze im Park.

Wenn Sie jedoch nicht so hart arbeiten möchten, bietet der Crater Lake zwei Übernachtungsmöglichkeiten im Park selbst. Die Crater Lake Lodge verfügt über 71 Gästezimmer, ein großes Restaurant mit regionaler Küche und eine einladende Lobby mit kostenlosem Kaffee und einer Auswahl an Brettspielen. (Die Lodge ist bereits Wochen, wenn nicht Monate im Voraus ausgebucht – buchen Sie also frühzeitig, oder hoffen Sie auf Stornierungen). The Cabins at Mazama Village liegt sieben Meilen vom Crater Lake entfernt und bietet 40 Zimmer für Familien, die nicht zelten möchten. Die rustikalen Hütten verfügen über ein oder zwei Doppelbetten pro Zimmer, ein eigenes Bad und kostenloses Wi-Fi.

Was Sie tun sollten

Natürlich werden Sie im Sommer die 33 Meilen lange Wanderung um den Rim Drive machen und unterwegs an einigen der Dutzenden von Aussichtspunkten für Fotos anhalten. Aber Sie verpassen etwas, wenn Sie sich auf das beschränken, was Sie vom Auto aus sehen können. Probieren Sie diese Erlebnisse aus, um einen unvergesslichen Ausflug zum Crater Lake zu erleben.

Langlauf und Schneeschuhwandern im Winter

Besuchen Sie den Crater Lake im Hochsommer, und Sie werden routinemäßig mit Touristen aus der ganzen Welt zusammenstoßen. Wenn Sie jedoch im Winter kommen, haben Sie den Park vielleicht ganz für sich allein. Der Rim Drive ist im Winter für Autos gesperrt und wird zur Loipe für Skilangläufer und Schneeschuhläufer. Parkranger führen zwischen November und April geführte Schneeschuhwanderungen durch, aber sie geben auch gerne Informationen über die Lawinenverhältnisse weiter, empfehlen Routen, die Ihren Fähigkeiten entsprechen, und geben Tipps, worauf Sie unterwegs achten sollten.

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Wandern Sie zum Watchman Peak und genießen Sie die unglaubliche Aussicht auf den See. Brian Holsclaw

Wanderung im Sommer

Wenn Sie den Crater Lake im Sommer besuchen, sollten Sie sich Zeit für eine (oder mehrere) der legendären Wanderungen im Park nehmen. Hier sind ein paar Favoriten:

– Watchman Peak** **verspricht einen ungehinderten Blick auf Wizard Island aus der Vogelperspektive.

– Mount Scott führt Wanderer zum höchsten Punkt des Parks und bietet nicht nur einen Blick auf den gesamten See, sondern auch auf das umliegende Klamath Basin.

– Cleetwood Cove** **führt hinunter zum Seeufer, wo alle Bootstouren starten. Wenn Sie keine Lust auf eine Tour haben, können Sie von den Felsen springen und ein Bad im kalten Wasser nehmen.

– Wizard Island, die berühmte Insel, die sich aus dem See erhebt, ist mit einer Fähre zu erreichen, und Besucher können von ihrem Gipfel aus einen 360-Grad-Blick genießen. Wagemutige Wanderer können in den Gipfelkrater blicken, der als Hexenkessel bekannt ist und 90 Fuß tief ist.

– Das Pinnacle Valley bietet einen Blick aus der Nähe auf nadelförmige Felsformationen (bekannt als fossile Fumarolen), die dem Ausbruch des Mount Mazama vorausgingen.

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Beobachten Sie den Sonnenuntergang am Rand. Shahid Durrani

Beobachten Sie den Sonnenuntergang und bewundern Sie die Sterne am Rand

Die blaue Farbe des Krater-Sees ist unvergesslich – und das aus gutem Grund – aber der See taucht jede Nacht in feurige Rot-, Orange-, Pink- und Violetttöne, wenn die Sonne hinter dem Westufer untergeht. Wandern Sie auf den Watchman Peak (Ranger führen im Sommer Sonnenuntergangstouren auf dem Pfad durch), um einen der besten Ausblicke auf den Sonnenuntergang im Park zu genießen. Aufgrund der geringen Lichtverschmutzung, des geringen Dunstes und der fehlenden Hindernisse ist der Crater Lake ein Traum für Sternengucker. Wenn Sie das Lagerfeuer gelöscht haben, packen Sie sich ein, gehen Sie zum Rand des Sees und suchen Sie sich einen ungehinderten Aussichtspunkt – idealerweise ein paar Kilometer vom Licht der Crater Lake Lodge entfernt – und beobachten Sie das Naturschauspiel.

Machen Sie eine Bootstour

Die einzige Möglichkeit, auf dem Crater Lake aufs Wasser zu kommen, ist eine Vulkanbootfahrt. Sie verpassen eine unglaubliche Geschichte und noch bessere Aussichten, wenn Sie nicht an einer Tour teilnehmen. Sie haben die Wahl zwischen drei Optionen: Die Standard Lake Cruise bietet eine zweistündige Einführung in den Crater Lake, bei der Sie die geologischen Besonderheiten des Parks aus nächster Nähe betrachten und Informationen über die Bedeutung des Sees für die Indianer und andere Geschichten über den See erhalten. Die Wizard Island Tour kombiniert eine Standard-Seefahrt mit einem dreistündigen Halt auf Wizard Island, wo Sie auf den Gipfel wandern und einen 360-Grad-Blick genießen, in der Fumarole Bay angeln oder vom Dock aus Kanonenkugeln werfen können. Der Wizard Island Shuttle umgeht die Seerundfahrt, gibt den Besuchern aber dennoch drei Stunden Zeit, die Insel zu erkunden. Für welche Tour Sie sich auch entscheiden, Sie müssen den 1,1 Meilen langen Pfad zur Cleetwood Cove nehmen, der auf dem Rückweg 700 Fuß ansteigt.

Egal, wann Sie den Crater Lake besuchen, er bietet unglaubliche Aussichten und ein einmaliges Naturerlebnis. Sie werden schnell selbst feststellen, dass die Fotos tatsächlich die Wahrheit sagen.

Aufgeschrieben von Matt Wastradowski für RootsRated in Zusammenarbeit mit Discover Klamath Visitor and Convention Bureau.

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