Der Parthenon, eines der bekanntesten Wahrzeichen Griechenlands, steht seit dem fünften Jahrhundert v. Chr. auf dem als Akropolis bekannten Hügel in Athen. Ein Großteil des Bauwerks wurde 1687 bei der Belagerung der von den Türken gehaltenen Stadt durch Venedig zerstört, weil die Türken es als Pulvermagazin nutzten. Der britische Botschafter Lord Elgin fügte dem Bauwerk Anfang des 19. Jahrhunderts weiteren Schaden zu, als er eine Reihe wunderschöner Marmorfriese entfernte; die Verschmutzung bedroht das Bauwerk weiterhin. In seiner Blütezeit spielte das Parthenon jedoch eine Schlüsselrolle im Leben Athens, als Tempel, künstlerisches Meisterwerk und nationales Symbol.

Beschreibung

Das Parthenon ist peripteral angelegt, das heißt, es hat die Form eines Rechtecks mit einer einzigen Säulenreihe an allen Seiten. Die Säulen sind dorisch, die einfachste Form der altgriechischen Säulen; acht stehen an jedem Ende des Gebäudes, 17 an den längeren Seiten. Er erhebt sich auf einer großen flachen Plattform mit drei Stufen und enthielt ursprünglich zwei innere Kammern.

Tempel

Der Hauptzweck des Parthenon war ein Tempel für Athena, die jungfräuliche Göttin und Schutzherrin Athens. Der Name des Gebäudes selbst bedeutet laut der Columbia Encyclopedia auf Griechisch „der Ort der Jungfrau“. Die Organisation der Vereinten Nationen für Bildung, Wissenschaft und Kultur, die die Akropolis zum Weltkulturerbe erklärt hat, bezeichnet den Hügel selbst als „heilig“. Der Tempel beherbergte ursprünglich eine kolossale Statue der Athene aus Elfenbein und Gold, die im Studienführer des Reed College als „Kultstatue“ oder Objekt der Verehrung bezeichnet wird. Hinter der großen Tempelkammer befand sich in einem zweiten, kleineren Raum eine Schatzkammer, in der Spenden und Zehnten gelagert und gezählt wurden. Alle vier Jahre hielten die Athener eine Prozession zu Ehren der Göttin ab; die Friese des Parthenon stellen eine solche Prozession dar.

Kunstfertigkeit

Selbst heute, in seinem teilweise zerstörten Zustand, betrachten Architekten den Parthenon als einen der besten Ausdrücke der ästhetischen Proportionen Athens, der architektonischen Präzision und der Einheit von natürlicher Umgebung und Design, so die UNESCO. Obwohl die Statue der Athene, die einst den Innenraum beherrschte, nicht mehr erhalten ist, zeugen viele andere Schnitzereien an den Wänden und Friesen des Gebäudes vom Höhepunkt der klassischen Kunst. Museen in acht Ländern, darunter Griechenland und Großbritannien, besitzen Skulpturen aus dem Parthenon.

Symbol

Die vielleicht wichtigste Funktion des Parthenon in seinen Anfangsjahren war jedoch weder ästhetisch noch rein religiös; als Geistesprodukt des großen athenischen Staatsmannes Perikles symbolisiert das Bauwerk die Stadt selbst auf dem, was der Studienführer des Reed College „den Höhepunkt ihrer Macht“ nennt. Nach Beendigung der Perserkriege war Athen 447 v. Chr. zur dominierenden Macht im heutigen Griechenland und zum Zentrum eines regionalen Imperiums geworden. Die Mittel der anderen Stadtstaaten des Delischen Bundes, der ursprünglich zum Kampf gegen Persien gegründet worden war, wurden für den Bau der Akropolis verwendet. Die Akropolis hatte in der frühesten Geschichte Athens zunächst Könige beherbergt, so dass der Ort mit zeitlicher Autorität verbunden war, was die Entscheidung, einen Tempel für die Schutzherrin der Stadt zu errichten, besonders bedeutsam für die Botschaft machte, die ein solcher Ort und ein solches Gebäude an die Bürger Athens und an die Rivalen der Stadt sandte.

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