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‘C’est une lacune’ : Le Canada vérifie la présence d’antibiotiques dans les fruits de mer importés, mais pas les superbactéries qui pourraient être résistantes

Tyana Grundig, Robert Osborne, Luke Denne – CBC News

Affiché : 15 mars 2019
Dernière mise à jour : 15 mars 2019

Crevette tigrée noire du Vietnam
Le Canada importe environ 700 millions de dollars de crevettes chaque année, dont une grande partie provient de l’Inde, du Vietnam, de la Chine et de la Thaïlande. (Reuters)

Une enquête de CBC Marketplace a révélé des niveaux inquiétants de bactéries résistantes aux antibiotiques sur des crevettes importées achetées dans les principales épiceries du Canada.

La demande mondiale de crevettes a explosé au cours des dernières décennies, pour une valeur estimée à 39 milliards de dollars américains et en croissance. Le Canada importe à lui seul environ 700 millions de dollars de crevettes chaque année, dont la majorité provient de pays comme l’Inde, le Vietnam, la Chine et la Thaïlande.

Mais alors que notre faim de crevettes a augmenté, la façon dont elles sont amenées dans nos assiettes a grandement changé. Aujourd’hui, une grande partie des crevettes du monde sont élevées, souvent dans des étangs bondés et peu profonds qui peuvent abriter des maladies.

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C’est pourquoi le chef Rob Clark croit qu’il est difficile d’acheter des crevettes de qualité au supermarché.

Clark est le chef derrière The Fish Counter, un marché et un restaurant de Vancouver axé sur les fruits de mer durables. Et quand il s’agit de crevettes, Clark dit qu’il n’a pas mangé de crevettes importées depuis probablement 20 ans.

« Elles pourraient être remplies de pesticides, d’antibiotiques, d’insecticides – elles sont cultivées dans des cloaques. »

Crevette vietnamienne
Contrairement à l’élevage de poulet, de porc ou de bœuf au Canada, où l’utilisation d’antibiotiques est autorisée dans des circonstances limitées, l’utilisation d’antibiotiques sur les crevettes est interdite par l’ACIA. (Reuters)

Bien que l’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA) n’autorise l’utilisation d’aucun antibiotique dans l’élevage des crevettes, la surutilisation d’antibiotiques dans l’aquaculture des crevettes asiatiques inquiète certains chercheurs qui craignent que des bactéries résistantes aux antibiotiques n’arrivent au Canada par le biais de fruits de mer importés.

Pour tester le potentiel de bactéries résistantes aux antibiotiques, Marketplace a acheté 51 produits de crevettes congelées dans les principales épiceries de Calgary, Toronto, Saskatoon et Montréal, et les a envoyés à un laboratoire spécial de l’Université de Saskatchewan pour analyse.

On a constaté que neuf des produits – soit 17 % – étaient porteurs de bactéries, comme E. coli et le staphylocoque doré, qui présentaient une résistance à au moins un antibiotique.

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Joseph Rubin
L’expert en résistance antimicrobienne Joseph Rubin a testé les gènes résistants aux antibiotiques sur les 51 paquets de crevettes que Marketplace a envoyés à son laboratoire. (CBC)

Toutes les bactéries, sauf une, étaient résistantes à plusieurs médicaments, ce qui signifie qu’elles ont le potentiel de causer des infections difficiles à traiter – ce qu’on appelle des superbactéries que les antibiotiques pourraient ne pas être en mesure de tuer.

Dans un courriel, l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) a dit à Marketplace que les résultats étaient « préoccupants », car les gènes de résistance trouvés « peuvent se déplacer entre les bactéries ». »

Donc, même si la bactérie ne cause normalement pas d’infections humaines, l’ASPC précise qu’il y a « un risque que les gènes se déplacent vers des bactéries plus susceptibles de causer des infections. »

Une menace sérieuse pour la santé humaine

La résistance aux antibiotiques a été qualifiée de l’une des plus grandes menaces pour la santé mondiale par l’Organisation mondiale de la santé, avec environ 700 000 personnes qui meurent chaque année dans le monde de maladies résistantes aux antibiotiques.

Une étude réalisée en 2014 par des chercheurs du Royaume-Uni a en outre averti que, si rien n’est fait, la propagation de la résistance aux antimicrobiens pourrait entraîner plus de décès que le cancer d’ici 2050.

Les bactéries développent naturellement une résistance lorsqu’elles sont exposées aux antibiotiques, mais les chercheurs affirment que la mauvaise utilisation et la surutilisation des médicaments tant dans les soins de santé que dans la chaîne alimentaire ont accéléré la propagation de la résistance.

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C’est un avertissement qui sonne trop vrai pour Wendy Gould.

Son mari, George, qui luttait déjà contre un cancer du côlon, a attrapé une superbactérie à partir d’un endoscope contaminé alors qu’il se trouvait dans un hôpital de la Colombie-Britannique.

Il a fallu des mois aux médecins pour diagnostiquer le problème – une souche virulente d’E. coli appelée New Delhi métallo-bêta-lactamase-1. Malgré l’attaque de la bactérie avec des antibiotiques si puissants qu’ils ont provoqué des hallucinations chez George, l’infection est restée.

George Gould
George Gould, qui luttait déjà contre un cancer du côlon, a contracté une superbactérie à partir d’un scope contaminé dans un hôpital de la Colombie-Britannique. Sa femme, Wendy, dit qu’elle s’est sentie impuissante en regardant son mari dépérir lentement. (Wendy Gould)

George a été hospitalisé 23 fois en un peu plus d’un an, devenant trop malade pour poursuivre son traitement contre le cancer et trop faible pour s’alimenter. Il est finalement décédé en janvier 2018.

Gould s’est sentie impuissante en regardant son mari dépérir lentement.

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« Vous pourriez avoir tous les meilleurs médecins du monde qui prennent soin de vous … mais si vous attrapez une de ces infections, c’est fini », a-t-elle dit.

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C’est pourquoi le Dr Gerry Wright, expert en maladies infectieuses à l’Université McMaster, dit que nous devrions être très préoccupés par les superbactéries qui apparaissent dans notre chaîne alimentaire.

« Je suis terrifié par ces choses. La multirésistance est probablement la plus grande menace que nous ayons pour la médecine moderne au 21e siècle », a-t-il déclaré.

« Chaque fois que vous avez une prothèse du genou, n’importe quel type de chirurgie, la chimiothérapie du cancer, si vous avez quelqu’un dans votre famille élargie qui a eu un bébé prématuré, ils comptent tous sur les antibiotiques parce que leur système immunitaire est faible. »

Et si nous ne pouvons pas nous tourner vers les antibiotiques, Wright dit que « tout ce que nous considérons comme la médecine moderne devient incroyablement risqué. »

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Résultats des tests

Les tests de Marketplace, réalisés au laboratoire Rubin de l’Université de Saskatchewan par le professeur associé et expert en résistance antimicrobienne Joseph Rubin, ont trouvé du SARM – un staphylocoque doré multirésistant – sur deux des produits à base de crevettes.

La bactérie staphylocoque doré était peut-être le résultat d’une manipulation humaine pendant le traitement, selon Wright, cependant il avertit que « le SARM ne devrait pas apparaître dans les aliments. »

Voyez comment Joseph Rubin teste les gènes de résistance aux antibiotiques:

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L’expert en antimicrobiens Joseph Rubin montre à Marketplace comment son laboratoire teste les gènes de résistance 0:55

La grande préoccupation de Wright et Rubin a été de trouver la présence d’une bactérie appelée BLSE sur trois des produits à base de crevettes. Les bactéries productrices de BLSE peuvent créer une enzyme qui empêche les antibiotiques d’agir.

Ces bactéries peuvent également transmettre cette prédisposition à d’autres bactéries, ce qui signifie que si elles envahissent votre corps, les bactéries productrices de BLSE pourraient affecter les autres bactéries qui vivent normalement dans nos systèmes, rendant potentiellement inefficaces les antibiotiques que nous prenons.

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Produits biologiques et certifiés

Et si vous pensez que vous tourner vers des fruits de mer certifiés ou biologiques pourrait aider, le test de Marketplace a montré que ces produits ne sont pas immunisés.

Six des neuf échantillons qui ont été testés positifs pour des bactéries résistantes aux antibiotiques avaient le tampon d’approbation de Global Aquaculture Alliance pour les meilleures pratiques d’aquaculture (BAP) sur leur emballage, censé indiquer que le produit a été élevé selon une certaine norme, y compris des limites sur l’exposition aux antibiotiques.

En ce qui concerne les produits biologiques, l’un des quatre produits biologiques a été testé positif pour des souches de bactéries productrices de BLSE, ainsi que multirésistantes à trois classes différentes de médicaments antibiotiques.

MRSA staph aureus
Deux des produits à base de crevettes testés ont renvoyé un résultat positif pour le staphylocoque doré résistant à la méthicilline, ou SARM, une bactérie qui est souvent résistante à de nombreux antibiotiques. (CBC)

Contactés par Marketplace, la Global Aquaculture Alliance et les entreprises de crevettes concernées ont déclaré que leurs crevettes sont sans danger lorsqu’elles sont cuites correctement, car toute bactérie sera tuée. Certaines entreprises ont déclaré que les bactéries résistantes aux antibiotiques pourraient avoir résulté d’un sol ou d’une eau contaminés, ou du traitement et de la manipulation des crevettes.

Bien que la cuisson complète du produit devrait atténuer le risque, Rubin a déclaré que les bactéries vivantes résistantes aux antibiotiques, comme la BLSE, peuvent être particulièrement inquiétantes si elles sont consommées.

« Les bactéries résistantes aux antibiotiques, si elles sont ingérées, peuvent avoir le potentiel de partager des gènes de résistance avec les autres bactéries de votre intestin », a-t-il dit, car la résistance aux antibiotiques peut s’accumuler à long terme.

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La cuisson des crevettes tue-t-elle complètement toute bactérie possible ? Marketplace teste ce qui se passe:

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Marketplace teste ce qui se passe quand on travaille avec des crevettes crues 1:00

Pays d’origine

Selon le test de Marketplace, un pays, plus que les autres, a eu des résultats positifs pour les bactéries résistantes aux antibiotiques : l’Inde. Cinq des neuf résultats positifs provenaient de ce pays.

Le Canada importe plus de crevettes d’Inde que tout autre pays : 15 millions de kilogrammes pour la seule année 2018. Mais la population indienne consomme également plus d’antibiotiques que tout autre pays, augmentant l’utilisation de 103 % depuis 2000, ce qui est stupéfiant.

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L’inquiétude suscitée par l’utilisation généralisée d’antibiotiques signalée dans les fermes en Inde a conduit l’UE à imposer un régime d’inspection strict de 50 % sur les importations de crevettes en provenance du pays. Et les États-Unis rejettent actuellement un nombre quasi record de crevettes en provenance de l’Inde.

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Il est difficile de savoir exactement comment les crevettes testées par Marketplace ont acquis la bactérie résistante aux antibiotiques ; alors que la FAO des Nations unies affirme que les antimicrobiens sont « couramment utilisés » dans l’aquaculture asiatique, il est possible que les bactéries puissent développer une résistance aux antibiotiques à partir d’une exposition à un sol ou à une eau contaminés, ou pendant le traitement et la manipulation.

« C’est une lacune »

Contrairement à l’élevage du poulet, du porc ou du bœuf au Canada, où l’utilisation d’antibiotiques est autorisée dans des circonstances limitées, l’utilisation d’antibiotiques sur les crevettes d’élevage est interdite par l’ACIA pour les produits importés et nationaux – une politique également suivie par les États-Unis et l’Union européenne.

Bien que l’ACIA inspecte les fruits de mer qui entrent au pays, y compris les crevettes, l’agence ne teste qu’environ cinq pour cent des importations. Et les inspecteurs ne testent que les résidus d’antibiotiques – pas les bactéries résistantes aux antibiotiques.

Si une cargaison de crevettes est trouvée avec des résidus d’antibiotiques, toute cette cargaison est rejetée.

Mais le fait que le Canada ne teste pas spécifiquement les types de superbactéries qui pourraient entrer au pays représente une « lacune » dans la guerre contre la résistance aux antibiotiques qui doit être comblée, selon M. Wright.

Dr Gerry Wright
Le Dr Gerry Wright est le directeur de l’Institut de recherche sur les maladies infectieuses de l’Université McMaster. Selon lui, étant donné que les producteurs d’aliments à l’étranger n’ont pas nécessairement les mêmes réglementations que nous en matière d’utilisation des antibiotiques, les importations peuvent représenter une « porte dérobée » lorsqu’il s’agit de se prémunir contre les superbactéries. (CBC)

« C’est un problème croissant dans le monde entier. Nous devons nous y attaquer et le maîtriser », a-t-il dit.

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Lorsque le Canada importe des aliments de pays connus pour ne pas avoir les mêmes restrictions sur l’utilisation des antibiotiques dans l’agriculture et la production animale, M. Wright dit que nous devrions supposer qu’ils seront contaminés.

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« Une fois que ces organismes sont ici, une fois que ces gènes sont au Canada, alors il n’y a pas de bon moyen de les empêcher de se propager. Donc, ce qui serait une très bonne idée, c’est de les empêcher d’entrer en premier lieu », a-t-il dit.

« La boîte de Pandore est ouverte en ce qui concerne la résistance. Nous ne pouvons pas nettoyer la planète de ce problème. »

La ministre de la Santé répond

Marketplace a demandé à la ministre fédérale de la Santé, Ginette Petitpas Taylor, ce que fait le gouvernement pour protéger les Canadiens des bactéries résistantes aux antibiotiques présentes dans les crevettes importées.

Elle a déclaré que son ministère est préoccupé par la résistance aux antimicrobiens et qu’elle est « absolument engagée » à découvrir les tests effectués par l’ACIA pour s’assurer que l’approvisionnement alimentaire du Canada est « sûr pour tous les Canadiens ». »

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Avec les fichiers de David Common.

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