El descubrimiento, que aparece en el número actual de Scientific Reports, fue realizado por un equipo de científicos dirigido por Ramakrishna Mukkamala, profesor de ingeniería eléctrica e informática de la MSU.

«Aprovechando los sensores ópticos y de fuerza que ya incorporan los teléfonos inteligentes para tomar ‘selfies’ y emplear ‘peek and pop’, hemos inventado una herramienta práctica para controlar la presión arterial», dijo. «Esta monitorización ubicua de la presión arterial podría mejorar los índices de concienciación y control de la hipertensión y, por tanto, ayudar a reducir la incidencia de las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad».

En una publicación en Science Translational Medicine a principios de este año, el equipo de Mukkamala había propuesto el concepto con la invención de una aplicación y un hardware para medir la presión arterial. Con la combinación de un teléfono inteligente y sensores ópticos y de fuerza añadidos, el equipo produjo un dispositivo que rivalizaba con las lecturas del brazalete, el estándar en la mayoría de los entornos médicos.

Con los avances en los teléfonos inteligentes, los sensores ópticos y de fuerza añadidos podrían dejar de ser necesarios. Peek and pop, disponible para los usuarios que buscan abrir funciones y aplicaciones con una simple pulsación de su dedo, es ahora estándar en muchos iPhones y se incluye en algunos modelos de Android.

Si las cosas siguen avanzando al ritmo actual, una aplicación podría estar disponible a finales de 2019, añadió Mukkamala.

«Al igual que nuestro dispositivo original, la aplicación todavía necesita ser validada en una prueba reglamentaria estándar», dijo. «Pero como no se necesita ningún hardware adicional, creemos que la aplicación podría llegar a la sociedad más rápidamente».

A nivel internacional, esta aplicación podría cambiar el juego. Aunque la presión arterial alta se puede tratar con cambios en el estilo de vida y con medicación, solo alrededor del 20% de las personas con hipertensión tienen su enfermedad bajo control. Este invento ofrece a los pacientes una opción cómoda y el mantenimiento de un registro de las mediciones diarias permitiría obtener una media precisa, añadió Mukkamala.

Anand Chandrasekhar, Keerthana Natarajan y Mohammad Yavarimanesh, todos ellos doctorandos en ingeniería eléctrica e informática, han contribuido a esta investigación.

Esta investigación ha sido financiada en parte por los Institutos Nacionales de Salud.

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