La investigación -sobre el efecto de los suplementos vitamínicos y minerales en los síntomas de la esquizofrenia- está financiada por el Consejo de Investigación Médica y la Universidad de Manchester, y se publica en Psychological Medicine, una de las principales revistas de psicología del mundo

El autor principal, Joseph Firth, de la División de Psicología y Salud Mental de la Universidad, dijo: «Si analizamos todos los datos de los ensayos clínicos sobre suplementos vitamínicos y minerales para la esquizofrenia realizados hasta la fecha, vemos que las vitaminas del grupo B mejoran eficazmente los resultados de algunos pacientes.

«Esto podría suponer un importante avance, dado que se necesitan desesperadamente nuevos tratamientos para esta enfermedad».

La esquizofrenia afecta a alrededor del 1% de la población y se encuentra entre las enfermedades de larga duración más incapacitantes y costosas de todo el mundo.

Actualmente, el tratamiento se basa en la administración de fármacos antipsicóticos.

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Aunque los pacientes suelen experimentar una remisión de los síntomas, como las alucinaciones y los delirios, en los primeros meses de tratamiento, los resultados a largo plazo son pobres; el 80% de los pacientes recaen en los cinco años siguientes.

Los investigadores revisaron todos los ensayos clínicos aleatorios que informaban de los efectos de los suplementos vitamínicos o minerales sobre los síntomas psiquiátricos en personas con esquizofrenia.

En lo que constituye el primer metaanálisis realizado sobre este tema, identificaron 18 ensayos clínicos con un total combinado de 832 pacientes que recibían tratamiento antipsicótico para la esquizofrenia.

Las intervenciones con vitaminas B que utilizaron dosis más altas o combinaron varias vitaminas fueron sistemáticamente eficaces para reducir los síntomas psiquiátricos, mientras que las que utilizaron dosis más bajas fueron ineficaces.

Además, las pruebas disponibles también sugieren que los suplementos de vitamina B pueden ser más beneficiosos cuando se implementan de forma temprana, ya que las vitaminas b tenían más probabilidades de reducir los síntomas cuando se utilizaban en estudios de pacientes con una duración de la enfermedad más corta.

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Firth añadió: «Las dosis altas de vitaminas B pueden ser útiles para reducir los síntomas residuales en las personas con esquizofrenia, aunque hubo diferencias significativas entre los hallazgos de los estudios que examinamos».»

«También hay algunos indicios de que estos efectos generales pueden ser impulsados por mayores beneficios entre los subgrupos de pacientes que tienen deficiencias nutricionales genéticas o dietéticas relevantes.»

El coautor Jerome Sarris, profesor de Salud Mental Integrativa en la Universidad de Western Sydney, añadió: «Esto se basa en la evidencia existente de que otros suplementos derivados de los alimentos, como ciertos aminoácidos, han sido beneficiosos para las personas con esquizofrenia.

«Estos nuevos hallazgos también encajan con nuestras últimas investigaciones que examinan cómo los tratamientos con múltiples nutrientes pueden reducir la depresión y otros trastornos».

El equipo de investigación afirma que ahora se necesitan más estudios para descubrir cómo actúan los nutrientes en el cerebro para mejorar la salud mental, y para medir los efectos de los tratamientos basados en nutrientes en otros resultados como el funcionamiento del cerebro y la salud metabólica.

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