Alguien me preguntó recientemente en la sección de comentarios de uno de los artículos más recientes sobre el despido de Zimmer por qué odiaba al entrenador de los Minnesota Vikings, Mike Zimmer. En primer lugar, no odio a Zimmer. Eso sería como odiar un trabajo de pintura beige. No es genial, ni es horrible, simplemente es corriente.

Pero, al reflexionar sobre cómo responder a ese comentario se me ocurrió que el mejor término que resume mis sentimientos sobre la era Zimmer es: retorno de la inversión.

¿Qué han recibido los mandamases de los Vikings en términos de éxito a cambio de lo que han invertido en y para Zimmer?

En primer lugar, ¿qué inversiones?

¿Qué es lo máximo que una franquicia ha invertido o dado a un entrenador principal en la historia de la NFL? ¿Crees que estoy siendo hiperbólico?

¿Nuevo estadio? Comprobado.

¿Nuevas instalaciones de última generación en Eagan? Comprobado.

¿Cada uno de los agentes libres/elección del draft o comercio necesario para llenar los huecos? Sam Bradford y Kirk Cousins dicen que sí.

¿Cambiar la forma en que se hacen los contratos de la NFL para siempre para firmar a un quarterback? Comprobado.

¿Aumentar el tope salarial año tras año? Comprobado.

¿Completa autonomía para dirigir las cosas a su manera? Comprobado.

¿Una extensión justo después de que el equipo despidiera a George Edwards en lugar de Zimmer? Comprobado.

¿Jugadores reestructurando acuerdos o rechazando contratos más grandes en otros lugares para quedarse aquí? Comprobado.

¿Particularmente igual (o mayoritario) en las selecciones del draft año tras año? Comprobado.

Zimmer no quiere nada. No se me ocurre una sola cosa de la que pueda quejarse o pedir más al director general Rick Spielman o a la familia Wilf.

¿Puedes?

Así que cuando miras ese conjunto de hechos, y luego miras el retorno de esa inversión (ser avergonzado en los playoffs cada dos temporadas), empieza a tener sentido que algunos de nosotros pensemos que es necesario un cambio.

De alguna manera, la gente está convencida, todavía, de que Zimmer está ASÍ de cerca de conseguir que este equipo supere la joroba a pesar de que ya hemos visto el pico de lo que Zimmer puede hacer. 2019.

Los Vikingos regresaron 10 de 11 titulares en la defensa, ocho de los cuales estuvieron juntos durante cinco temporadas (oh y el 11º titular? Fue un Vikingo la temporada anterior a 2018). Tenían la mejor plantilla sobre el papel, además, de toda la NFL.

¡Pero 2017! Dirás. Claro, tuvieron un porcentaje de terceros downs históricamente bueno en la temporada regular, pero ¿después del descanso contra los Saints? Nunca fueron los mismos.

Entran en el Draft 2020, uno con un botín récord moderno en cuanto a cantidad de picks. Pensé que tal vez, sólo tal vez, Zimmer había aprendido de su tiempo aquí y cuando se le regaló otra oportunidad de construir este equipo de los Vikings? Podría aplicar esas lecciones.

¿Sabes, construyendo la línea ofensiva y finalmente protegiendo al mariscal de campo por el que el equipo, de nuevo, cambió los contratos de la NFL? En cambio, Zimmer utilizó 5 de las 15 selecciones en backs defensivos, incluyendo otra selección de primera ronda en una esquina (con Xavier Rhodes, ya son cuatro selecciones de primera ronda y una de segunda ronda en esquinas que Zimmer ha entrenado)).

¡Eso me recuerda!

¿Usar cuatro selecciones de primera ronda, una de segunda ronda y una tercera en la posición favorita de Zimmer (una que tiene dos titulares)? Compruébalo.

En lugar de utilizar una selección de tercera a quinta ronda en un guardia, los Vikings utilizaron su selección número 15 (la penúltima de todo el draft) en uno. Claro, Ezra Cleveland parece el guardia derecho del futuro, pero lo más probable es que acabe sustituyendo a Riley Reiff (especialmente con el COVID Cap que probablemente sea una reducción de 30 millones de dólares de lo que hubiera sido el cap).

Lo que significa que los Vikings volverán a estar sin respuestas en el puesto de guardia. Lo que significa que el equipo volverá a desperdiciar otra temporada de los costosos servicios de Cousins.

«¡Pero no es culpa de Zimmer! Sólo se le ha dado todo lo que un entrenador en jefe podría pedir y ¡habría que estar loco para no estar contento con esa racha de récords en la temporada regular y de apariciones en los playoffs cada dos temporadas! ¡»

Bueno, entonces, supongo que estoy loco! ¡Supongo que cada una de mis ex-novias tiene razón! Que Dios descanse sus almas.

La verdad sea dicha, los propietarios de los Vikings han hecho un trabajo de primera clase dirigiendo esta organización y lo han hecho por las razones correctas. Para traer al estado de Minnesota un Super Bowl. Claro, los contribuyentes también pagaron una gran parte del US Bank Stadium, pero los Wilf también pagaron de su bolsillo mucho (y pagaron la factura de las mejoras más de una vez).

Se merecen más, y francamente… Nosotros también.

Mientras tanto, disfruta de tu continuo trabajo de pintura beige.

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